Uffizi Diffusi, la prédelle du XVe siècle volée par les nazis est exposée à Montespertoli


Du 14 mai 2022 au 8 janvier 2023, le Musée d'art sacré de Montespertoli accueillera une nouvelle étape du projet Uffizi Diffusi, l'exposition " La prédelle des Offices sauvée au château de Montegufoni ", qui raconte l'histoire de la prédelle du XVe siècle.

C’est l’histoire d’une importante restitution que le Museo d’Arte Sacra di San Piero in Mercato à Montespertoli (Florence) raconte du 14 mai 2022 au 8 janvier 2023, dans le cadre de l’exposition La predella degli Uffizi salvata al Castello di Montegufoni. L’histoire raconte l’histoire d’une œuvre des Offices sauvée des raids de l’armée nazie et des destructions de la Seconde Guerre mondiale, exposée à Montespertoli dans le cadre du projet Terre degli Uffizi, réalisé par les Galeries en collaboration avec la Fondazione CR Firenze, dans le cadre de leurs projets respectifs Uffizi Diffusi et Piccoli Grandi Musei.

L’œuvre est une prédelle provenant d’un atelier florentin du XVe siècle (une “marche” peinte qui se trouvait à la base d’un “retable carré” de la Renaissance) représentant les Histoires de Saint Pier Martyr et, dans le panneau central, le Christ en Pitié. Dans le cadre de l’exposition, le panneau est mis en relation avec des œuvres contemporaines déjà présentes au musée et dans la région. La prédelle, réquisitionnée dans un couvent lors des suppressions napoléoniennes des édifices religieux en 1808-1810, se trouvait au milieu du XIXe siècle dans la Galleria dei Quadri Antichi e Moderni de l’Accademia di Belle Arti, ancêtre de l’actuelle Galleria dell’Accademia, avec d’autres œuvres utilisées comme modèles pour l’enseignement des artistes en herbe de l’école. Le choix de la prédelle pour l’exposition a également un fondement symbolique dans l’histoire du siècle dernier: pendant la Seconde Guerre mondiale, en effet, l’œuvre avait été abritée dans le proche Castello di Montegufoni, une ancienne forteresse médiévale de la famille Acciaioli qui, au début du XXe siècle, a été acquise par la famille noble anglaise Sitwell. Lorsque les dangers des raids aériens ont contraint à sauver le patrimoine artistique florentin, Montegufoni a abrité, parmi les nombreuses œuvres arrivant des Offices, des chefs-d’œuvre tels que la Maestà de Giotto et les peintures de Botticelli. Aujourd’hui, la prédelle, qui revient près de l’endroit où elle a été sauvée, témoigne d’une partie importante de l’histoire du XXe siècle.

Le château de Montegufoni est situé juste à l’extérieur de Montespertoli, dans un magnifique bois de cyprès. Il s’agit d’un ancien bâtiment médiéval appartenant à une ancienne famille florentine de riches banquiers, les Acciaioli. Niccolò Acciaioli, ami de Pétrarque et de Boccace, y serait né. Vers le milieu du XVIIe siècle, également sous l’impulsion de Cosimo II de Médicis, il a été radicalement modernisé, devenant un lieu de rencontre de la noblesse florentine jusqu’à la fin du XVIIIe siècle. Après de nombreux changements de propriétaires au cours du XIXe siècle, la rocca a été achetée en 1909 par l’Anglais Sir George Sitwell pour son fils Sir Osbert. Les Sitwell n’ont fait du château leur résidence permanente qu’en 1966, mais avant cela, ils y sont restés longtemps, invitant des artistes et des hommes de lettres et investissant dans des travaux d’embellissement et d’enrichissement, y compris, en 1922, des décorations avec des masques et des arlequins de Gino Severini. Pendant la Seconde Guerre mondiale, après la réquisition des biens des Sitwell, qui, en tant que Britanniques, faisaient partie des ennemis de l’Italie, le château fut choisi par la Surintendance de l’époque comme refuge pour les œuvres d’art, car il se trouvait loin de la ligne de front. Les œuvres sont arrivées à Montegufoni en novembre 1942 et y sont restées jusqu’en 1945 ; leur gardien était Guido Masti, qui s’est vu décerner plus tard le titre de chevalier du mérite de la République pour cette raison. Parmi les trésors conservés figuraient des chefs-d’œuvre tels que la Majesté de Giotto et les panneaux de Botticelli. À la fin de la guerre, les Sitwell restèrent au château, où Sir Osbert mourut en 1969. Peu de temps après, le château a été vendu à la famille Posarelli (les propriétaires actuels), qui l’a restauré en changeant son usage et sa destination.

“Une prédelle sans le retable auquel elle était reliée, provenant d’un atelier florentin du XVe siècle encore mystérieux”, commente Eike Schmidt, directeur des Offices. En plaçant temporairement cette œuvre au musée de Montespertoli, nous la soumettons à l’examen des chercheurs et des curieux, dans l’espoir que quelqu’un résoudra les nombreuses questions que l’œuvre laisse encore en suspens“, explique Eike Schmidt, directeur des Offices. Il s’agit d’une opération inhabituelle, car elle ne propose pas de solutions d’en haut, mais entend au contraire stimuler la curiosité et la participation des visiteurs. Les ”Terres des Offices" deviennent ainsi un lieu de débat scientifique.

Précisément après les désastres de la Seconde Guerre mondiale, l’un des pères de la Constitution italienne, Piero Calamandrei, a déclaré que chaque œuvre d’art perdue au cours du conflit était “une zone de mémoire obscurcie”", explique Roberto Riccardi, commandant des carabiniers Tutela patrimonio culturale. Rendre un bien à la communauté, c’est lui rendre sa lumière. C’est notre tâche, et nous voulons en éclairer beaucoup d’autres".

“Cette deuxième étape de notre projet est bien plus qu’une exposition”, souligne Luigi Salvadori, président de la Fondazione CR Firenze: “c’est une occasion agréable de découvrir une œuvre sauvée des raids de la guerre et de trouver, peut-être, des réponses aux mystères qu’elle recèle. Son retour à l’endroit où elle a été sauvée est aussi l’occasion de s’émerveiller une fois de plus de la beauté de notre territoire, qui n’est peut-être pas appréciée autant qu’elle devrait l’être”.

Uffizi Diffusi, la prédelle du XVe siècle volée par les nazis est exposée à Montespertoli
Uffizi Diffusi, la prédelle du XVe siècle volée par les nazis est exposée à Montespertoli


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