San Miniato, que voir: 8 lieux à ne pas manquer


Que voir à San Miniato, l'une des plus belles villes de Toscane: un itinéraire de huit lieux à ne pas manquer.

San Miniato: art, artisanat, gastronomie et riche histoire au cœur de la Toscane. Placidement nichée dans les collines, à mi-chemin entre Pise et Florence, San Miniato est l’une des perles de la région au sein de laquelle elle a toujours joué un rôle bien plus important que sa taille ne le laisse supposer. Culturellement, économiquement et politiquement, San Miniato a été un acteur majeur dans les affaires de la Toscane pendant des siècles, et les héritages de cette histoire importante sont encore clairement visibles lorsque l’on se promène dans ses rues et que l’on pénètre dans ses églises, ses cours et ses palais. San Miniato est aujourd’hui le chef-lieu de l’importante région du cuir, mais c’est surtout un coffre aux trésors qui conserve des témoignages authentiques de son passé, à découvrir à pas lents et les yeux perdus dans l’horizon des collines toscanes. Mais San Miniato est aussi une étape incontournable pour les amateurs de bonne cuisine grâce à la truffe blanche, en premier lieu, mais aussi à de nombreux autres produits mondialement connus. Voici les étapes incontournables de votre visite à San Miniato.

1. La cathédrale

Au cœur de la vieille ville, sur la pelouse du Duomo, se dresse l’ancienne cathédrale San Maria Assunta et San Genesio. Cet imposant édifice du XIIe siècle est l’un des symboles les plus connus de San Miniato: sa façade de style roman pisan est entièrement recouverte de briques rouges entre lesquelles se trouvent 26 vasques en céramique décorées. À l’intérieur, en revanche, le style est purement néo-Renaissance avec une profusion de décorations baroques, tandis que le plafond à caissons est richement sculpté dans le goût du XVIIe siècle. Au cours de sa longue histoire, la cathédrale a également été le théâtre d’un tragique bombardement qui, le 22 juillet 1944, a coûté la vie à 55 personnes qui s’y étaient réfugiées et a inspiré le chef-d’œuvre des frères Taviani, La notte di San Lorenzo (La nuit de San Lorenzo).

La cathédrale de San Miniato. Photo de Manfred Heyde
La cathédrale de San Miniato. Photo de Manfred Heyde

2. Le séminaire de l’évêque

Le splendide palais du Séminaire épiscopal est l’édifice qui témoigne peut-être le mieux, par sa grandeur austère et son style à la fois net et raffiné, de l’importance de San Miniato dans l’histoire de ce coin de Toscane. Construit selon l’ancien profil des murs médiévaux, le séminaire a été progressivement agrandi à partir de 1622, lorsque le diocèse de San Miniato a été créé. Aujourd’hui, ce bâtiment de style Renaissance n’abrite plus de jeunes séminaristes, mais des bureaux municipaux et diocésains, des associations et des instituts religieux, ainsi que la bibliothèque du séminaire, précieuse archive de documents et de livres anciens et inédits.

Le séminaire de l'évêque
Le séminaire de l’évêque. Photo: Diocèse de San Miniato

3. L’église de la Santissima Annunziata

Cette église du XVIe siècle appartenait à l’origine aux frères augustins de la congrégation de Lecceto. Sa façade en brique s’intègre admirablement à l’environnement, mais il suffit de franchir le portail principal pour se retrouver dans un environnement très différent, où se détachent des fresques et des sculptures de belle facture, résultat de travaux réalisés entre le XVIIe et le XVIIIe siècle. En particulier, l’église de la Santissima Annunziata est célèbre pour sa coupole, cachée à l’extérieur par un haut tambour octogonal, décorée d’une fresque d’Anton Domenico Bamberini célébrant le couronnement de la Vierge.

L'église de la Santissima Annunziata
L’église de la Santissima Annunziata. Photo de Francesco Bini

4. L’église des saints Michel et Étienne

Les premières traces d’un lieu de culte dans cette partie de la ville remontent probablement avant l’an mille, et bien que l’aspect actuel de l’église dédiée aux saints Michel et Étienne soit dû à une série de transformations effectuées au tournant des XVIe et XIXe siècles, il suffit de franchir ses portes pour toucher du doigt son riche passé. Mais pour apprécier pleinement ce qui a été préservé par ces anciens murs, il faut aiguiser son regard: c’est alors, par exemple, que l’on remarquera le Tau, symbole des chanoines réguliers de l’abbé Saint-Antoine qui y possédaient un hôpital, muré à l’extérieur de l’église. Une visite au musée diocésain s’impose également pour admirer les nombreux objets qui ornent cette église depuis des siècles.

L'église des saints Michel et Étienne
L’église des saints Michel et Étienne. Photo de Francesco Bini

5. L’église du Crucifix

Encadrée par un grand escalier du XVIIIe siècle et donnant sur une terrasse située dans l’espace entre la Rocca, la cathédrale et l’hôtel de ville, l’église du Crucifix présente une façade sobre et épurée, mais cache à l’intérieur des salles richement décorées, avec des fresques, des stucs et des autels en marbre. C’est Anton Domenico Bamberini qui a réalisé les scènes de la vie du Christ qui ornent tous les murs, mais les statues du XIXe siècle des quatre évangélistes dans les piliers de la coupole ou l’imposant orgue à tuyaux datant du milieu du XVIIIe siècle sont également d’une grande valeur. À l’intérieur du tabernacle du maître-autel se trouve un rare crucifix en bois du Xe siècle.

L'église du Crucifix
L’église du Crucifix. Photo par Rete Comuni Italiani

6. L’hôtel de ville

Ce magnifique édifice du XIVe siècle renferme dans ses murs le passé et le présent de San Miniato. Siècle après siècle, le Palazzo Comunale a subi des rénovations et des agrandissements pour s’adapter aux besoins des seigneurs de l’époque, et chacune de ces étapes a laissé des traces indélébiles. Aujourd’hui, le palais abrite la mairie de San Miniato, mais c’est aussi l’un des lieux les plus visités de la ville. Au rez-de-chaussée, on peut admirer l’Oratorio del Loretino, dont les murs sont décorés d’un cycle de fresques du XVe siècle. Au premier étage se trouve la pièce la plus ancienne de tout le palais, la Sala delle Sette Virtù , lieu où l’on décidait de la direction de la commune libre après la mort de Frédéric II, et qui est entièrement décorée de fresques de représentations sacrées et civiques datant du XIVe siècle.

La Sala della Giunta du Palazzo Comunale. Photo de Francesco Bini
La Sala della Giunta du Palazzo Comunale. Photo de Francesco Bini

7. La forteresse de Frédéric II

La construction de cette tour fortifiée qui s’élève au sommet de la colline de San Miniato remonte à la période comprise entre 1217 et 1223, sur ordre de Frédéric II. La tour a longtemps été un lieu de détention pour les prisonniers politiques jusqu’à ce qu’elle soit progressivement abandonnée au XVIe siècle. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la tour a été complètement démolie par les Allemands, mais elle a été reconstruite fidèlement en 1958. D’une hauteur totale d’un peu moins de 40 mètres, la tour se termine par plusieurs colonnes cylindriques en brique qui, avec les arcs aveugles, rappellent le style des clochers siciliens. De son sommet, on pouvait jouir autrefois, et on peut encore le faire aujourd’hui, d’un panorama extraordinaire qui s’étend des Apennins à la mer.

La forteresse de Frédéric II
La forteresse de Frédéric II. Photo de Davide Papalini

8. Le musée diocésain d’art sacré

L’une des perles de la magnifique place de la cathédrale de San Miniato est certainement le grand musée diocésain d’art sacré. Il s’agit de l’un des premiers musées de ce type en Italie et il est situé dans les locaux qui abritaient à l’origine les sacristies de la cathédrale. Dans les cinq salles du musée, plus de 50 œuvres provenant des différentes paroisses du diocèse sont rassemblées dans un ordre allant des plus anciennes, datant du 13e siècle, à celles du 19e siècle. On peut notamment y admirer des fresques, des panneaux de bois, des bas-reliefs, des statues, des croix en bronze, des vasques en céramique, des toiles et une maquette originale représentant l’église du Saint Crucifix.

Le musée diocésain d'art sacré
Le musée diocésain d’art sacré

San Miniato, que voir: 8 lieux à ne pas manquer
San Miniato, que voir: 8 lieux à ne pas manquer


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