Angola dona a Francia dos importantes esculturas del siglo XVIII


Restituciones, esta vez el camino es inverso: Angola dona a Francia dos importantes grupos escultóricos del siglo XVIII que estuvieron en residencias reales. Se colocarán uno en Versalles y otro en Trianon.

Una historia singular es la de las dos esculturas del siglo XVIII queAngola donó a Francia: el caso es peculiar porque normalmente, cuando se oye hablar de restituciones, las obras salen de Francia y son llevadas a otro lugar, a sus lugares de origen, mientras que esta vez se hace el camino inverso. Aunque en realidad no se trata de una restitución en el sentido estricto de la palabra, ya que las gestiones fueron todas legítimas. Se trata de dos grupos escultóricos, Céfiro, Flora y Amor ejecutados por Philippe Bertrand (París, 1663 - 1724), René Frémin (París, 1672 - 1744) y Jacques Bousseau (Chavagnes-en-Paillers, 1681 - Madrid, 1740), y una Abundancia de Lambert Sigisbert Adam (Nancy, 1700 - 1759), todos ellos importantes escultores franceses del siglo XVIII. Las obras encontrarán un hogar en el Palacio de Versalles, donde se presentan, del 5 de febrero al 5 de junio, en una exposición titulada Chefs-d’oeuvre retrouvées, comisariada por Lionel Arsac, conservador del patrimonio del Palacio de Versalles, responsable de las esculturas. Las obras fueron devueltas tras investigar los diversos pasos que dieron, aunque en realidad, como se verá, nunca salieron de Francia, aunque pasaron a ser propiedad de Angola.

El grupo con Céfiro, Flora y Amor fue encargado por Luis XIV para los jardines del Gran Trianón, y data de los últimos años del reinado del Rey Sol. Iniciado en 1713 por Philippe Bertrand y René Frémin y terminado por Jacques Bousseau en 1726, este grupo anticipa los temas galantes y desenfadados que comenzaron a aparecer en Francia en el último periodo del reinado de Luis XIV y que se desarrollarían y difundirían más tarde con su sucesor. Este grupo estaba destinado a los bosquecillos de Trianon utilizados casi exclusivamente por el rey y adornados con numerosas esculturas. La llegada de este grupo a Versalles permite así dar cuerpo a uno de los últimos sueños de Luis XIV, que sólo vio la versión preparatoria de esta escultura expuesta en sus jardines.

Por otra parte, laAbundancia, ejecutada por Lambert Sigisbert Adam entre 1753 y 1758, fue encargada por Luis XV para su residencia de Choisy. El rey repartió varios encargos a numerosos artistas a los que encargó esculturas para su residencia, pero pocas esculturas se terminaron realmente en Choisy. LaAbundancia, alegoría de la prosperidad redescubierta bajo los auspicios del rey pacificador, estaba destinada en particular al "Bosque de la Paz", imaginado por Charles-Antoine Coypel, primer pintor del rey: se trataba de un lugar que debía celebrar el segundo tratado de Aix-la-Chapelle (1748), que puso fin a la Guerra de Sucesión austriaca. El imaginado Bosque de la Paz debía estar decorado con cinco esculturas de mármol, pero sólo se terminó la estatua de la Abundancia.

La inclusión de estas dos obras maestras en las colecciones del Museo Nacional de los Palacios de Versalles y Trianón fue posible gracias a una donación de la República de Angola, donde las obras fueron a parar en el siglo XIX. En efecto, laAbundancia fue colocada en 1773 en los jardines del castillo de Menars, que Abel-François Poisson, marqués de Marigny, heredó de su hermana, la marquesa de Pompadour. Director de los Edificios del Rey de 1751 a 1773, Marigny se benefició de la generosidad de Luis XV, de quien obtuvo también el regalo de varias esculturas conservadas en los almacenes reales, entre ellas Céfiro, Flora y Amor el 1769. La colección de Marigny se dispersó en 1881, tras una venta en la que participaron los hermanos Alphonse y Edmond de Rothschild, que adquirieron algunas de las obras más valiosas. Así, Céfiro, Flora y Amor yAbundancia se unieron a las colecciones que Alphonse de Rothschild, amante del arte francés del siglo XVIII, había dispuesto en su hotel parisino de la rue de Saint-Florentin. Varios documentos de archivo, entre ellos un álbum de fotografías inéditas, dan cuenta del destino de estas dos esculturas, saqueadas durante la ocupación nazi de Francia. Devueltas a la familia después de la guerra, las obras se colocaron en el jardín del Hotel Ephrussi de Rothschild de París, que en 1979 se convirtió en la sede de la Embajada de Angola en Francia.

Olvidadas durante más de cuarenta años, las dos esculturas fueron finalmente identificadas en 2018 y se recuperó su prestigioso pasado. Considerando el valor histórico y artístico de las dos obras conservadas en los jardines de la Residencia de la Embajada de Angola en París, y dados los esfuerzos realizados por el Palacio de Versalles para reconstituir su patrimonio artístico, la República de Angola decidió donarlas a Francia, y ahora las dos obras pasan a formar parte de las colecciones del Museo Nacional de los Palacios de Versalles y Trianon.

La exposición que presenta las dos esculturas intentará situar Céfiro, Flora y Amor yAbundancia en su contexto de creación e inspiración. La exposición también pretende arrojar luz sobre su singular destino, desde el momento de su encargo hasta su entrada en las colecciones nacionales en la actualidad. Esta presentación pretende también permitir al público comprender uno de los aspectos del trabajo de los conservadores del Palacio de Versalles: la investigación y la identificación de las obras. Varias pinturas que representan al dios del viento del oeste y a la ninfa de la primavera mostrarán también la predilección por este tema en el Trianon, residencia privada de Luis XIV. Además, una serie de obras arrojará luz sobre la génesis del grupo escultórico, fuertemente inspirado en el gran lienzo que Louis de Boullogne ejecutó en 1701 para la galería de Fontainebleau. Obras inéditas y documentos evocarán Choisy, residencia muy querida por Luis XV, así como el castillo de Menars, joya a orillas del Loira. Tras la exposición que se les dedicará, los conjuntos se colocarán en la visita permanente, uno en el castillo, el otro en el Gran Trianón.

En la foto, las dos esculturas.

Angola dona a Francia dos importantes esculturas del siglo XVIII
Angola dona a Francia dos importantes esculturas del siglo XVIII


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