Joanna Piotrowska: cuando hogar e intimidad son sinónimos de enfrentamiento y tensión


La artista polaca Joanna Piotrowska, uno de los nombres más prometedores de la fotografía joven mundial, explora el hogar y la intimidad no como refugios seguros, sino como lugares de choques y tensiones. Breve presentación de la artista.

Podríamos identificar en dos elementos básicos los puntos de apoyo en torno a los cuales gira la poética de Joanna Piotrowska (Varsovia, 1985), fotógrafa polaca de sólo treinta y cinco años, pero ya con una importante experiencia internacional, que la ha llevado a exponer en varios de los contextos más prestigiosos del mundo. Estos dos elementos son el cuerpo humano y el hogar (o, más en general, los entornos que el hombre construye para vivir). Joanna Piotrowska investiga las relaciones familiares para conectarlas con situaciones más amplias (las estructuras políticas, económicas, sociales y culturales que rigen nuestro vivir): todo, sin embargo, parte del espacio doméstico, el centro de su investigación, el principio desde el que comienza su delicada y, al mismo tiempo, inquietante exploración. Porque el hogar no es necesariamente un espacio seguro: como sabemos, el entorno doméstico es a menudo escenario de fuertes tensiones, luchas furiosas, ansiedad, violencia.

Joanna Piotrowska se dio a conocer al mundo con su serie Frowst, compuesta por ambiguos retratos familiares que discurren sobre el delgado hilo que, en las familias, divide la felicidad del enfrentamiento. Son imágenes que parecen perfectas, parecen instantáneas de momentos felices, pero siempre las atraviesa un hilo de larvada y rastrera inquietud. “Intenté”, escribió Piotrowska sobre esta serie, “observar lo que le ocurre a una familia cuando sus miembros están juntos, e intenté ser sensible a los detalles, que exageré en algunas tomas. Creo que muchas situaciones de la vida tienen un doble sentido, y creo que lo mismo ocurre con la vida familiar. Me centré en los gestos, que pueden interpretarse de forma ambivalente, y se sabe que la ambivalencia es psicológicamente incómoda. Cuando no estás seguro de lo que estás viendo, por ejemplo, cuando sientes que puede haber algo desagradable, violento o incestuoso, pero no acabas de entender qué es, te sientes confuso”. Para Joanna Piotrowska, la familia no es la estructura de valores positivos que muchas sociedades le atribuyen: la vida familiar también puede ser una fuente de dolor.

Esta tensión constante aflora en todos los planos de Frowst. Por ejemplo, en el número XXXI, un ejemplar del cual fue adquirido por el MoMA de Nueva York, vemos a una pareja, sentada en una cama, un hombre y una mujer que se miran. Sin embargo, no vemos sus miradas: el hombre está de espaldas y su cabeza cubre el rostro de la mujer. Por lo tanto, no tenemos ni idea de lo que está pasando, no podemos saber si la conversación es alegre y distendida o si está a punto de ocurrir algo grave. Tenemos la misma sensación de incomodidad cuando vemos la toma XV, con una mujer que pone las manos alrededor del cuello de una niña y no entendemos lo que está haciendo.

Joanna Piotrowska, Frowst XV (2013-2014; impresión en gelatina de plata, 129,1 x 159,1 cm; Nueva York, MoMA)
Joanna Piotrowska, Frowst XV (2013-2014; impresión en gelatina de plata, 129,1 x 159,1 cm; Nueva York, MoMA)


Joanna Piotrowska, Frowst XXXI (2013-2014; impresión en gelatina de plata, 129,1 x 159,1 cm; Arts Council Collection).
Joanna Piotrowska, Frowst XXXI (2013-2014; impresión en gelatina de plata, 129,1 x 159,1 cm; Arts Council Collection)


Joanna Piotrowska, Sin título (2015; impresión en gelatina de plata, 27,2 x 21,6 cm)
Joanna Piotrowska, Sin título (2015; impresión en gelatina de plata, 27,2 x 21,6 cm)

La artista polaca, que vive y trabaja en Londres, estudió en el Royal College of Art de la capital inglesa, y aquí celebró en la primavera de 2019 una de sus exposiciones más importantes: en la Tate Britain presentó All our false devices, una instalación de fotografías en blanco y negro (que representan el lenguaje típico de la fotógrafa), tomadas entre 2016 y 2017 a personas de cuatro ciudades diferentes (Lisboa, Río de Janeiro, Varsovia y Londres) a las que se pidió que crearan un refugio en su propia casa, un poco como hacían de niños, colocando una tela entre dos sillas. Un trabajo que, en Italia, fue presentado en la edición de 2017 de Artissima, entre elogios de la crítica, a ella que, precisamente en la feria de Turín, en 2016 había ganado el Premio Reda, destinado al mejor fotógrafo menor de 35 años: “El trabajo de Joanna Piotrowska”, rezaba la motivación del jurado, “se sitúa en la tradición de la fotografía (sus impresiones son analógicas, sus tomas fieles a lo que se ve en las obras finales) ofreciendo una combinación sin precedentes de representación de la realidad y puesta en escena. En cada caso, el sujeto principal de sus imágenes es invisible, residiendo en la tensión que se forma entre los diversos individuos y elementos de sus tomas. Realidad y ficción, visible e invisible: la investigación de Piotrowska procede por oposición, cuestionando siempre toda certeza, rehuyendo la comodidad de cualquier nivel de seguridad, dejando al espectador (como a los sujetos) en un estado de suspensión constante. Incluso la ciencia (antropología, psicología, fisiología...), que es una de las herramientas privilegiadas de su proceso de producción, no proporciona ningún alivio”.

Esto es también un poco lo que sucede en la serie de los refugios (que al principio no tenía título, luego en 2017 se publicó en un volumen titulado Frantic): la idea es que los hogares son a menudo cualquier cosa menos acogedores, y que el equilibrio familiar es cualquier cosa menos frágil (el refugio improvisado no solo recuerda los juegos de los niños, sino también la dimensión de los sin techo, o la de aquellos que tienen que huir de la violencia, hasta el punto de que las expresiones de los sujetos representados son a menudo cualquier cosa menos alegres). Y las cuatro ciudades de tres continentes se eligieron precisamente porque en cada una de ellas existe una percepción diferente de la seguridad personal. Pero no sólo eso: el refugio se convierte en una especie de proyección del individuo, ya que la forma en que se realiza puede interpretarse como una prueba del carácter de la persona.

Joanna Piotrowska, Sin título (2017; impresión en gelatina de plata, 120 x 95 cm)
Joanna Piotrowska, Sin título, de la serie del refugio (2017; impresión en gelatina de plata, 120 x 95 cm)


Joanna Piotrowska, Sin título (2017; impresión en gelatina de plata, 120 x 95 cm)
Joanna Piotrowska, Sin título, de la serie Refugios (2017; impresión en gelatina de plata, 120 x 95 cm)


Joanna Piotrowska, Sin título (2017; impresión en gelatina de plata, 120 x 95 cm)
Joanna Piotrowska, Sin título, de la serie Refugios (2017; impresión en gelatina de plata, 120 x 95 cm)


Joanna Piotrowska, Sin título, de la serie s.w.a.r.l. (2015)
Joanna Piotrowska, Sin título, de la serie s.w.a.r.l. (2015)

Pero el tema de la violencia doméstica también emerge con fuerza de otra serie, s .w.a.l.k., en la que solo vemos brazos y manos: manos masculinas chocando manos femeninas, o bloqueando brazos, o incluso encontrándose y entrelazándose, de nuevo sin que sepamos realmente qué está ocurriendo y si el gesto que estamos presenciando representa violencia, consuelo, competición, juego u otra cosa. Este trabajo sobre el cuerpo tiene sus raíces en el arte de la performance y pone de relieve las contradicciones del ser humano, sus valores y estructuras, con fotografías que captan precisamente por su capacidad de incomodar al observador.

Las últimas investigaciones de Joanna Piotrowska han llevado a explorar otros temas, pero siempre relacionados con las líneas principales de su trabajo (por ejemplo, la serie Enclosure de 2018-2019 representa jaulas vacías de animales en el zoo: la identificación entre jaula y hogar es bastante evidente), y siempre con la fotografía en blanco y negro como modo de expresión preferido. Sus obras se han expuesto en diversos contextos de prestigio (por ejemplo, en la Bienal de Coimbra en Portugal, en la Tate y en la Kunsthalle de Berna en 2019, en la Fondazione Prada en 2016, en la Hayward Gallery de Londres en 2014, por citar solo algunos, y sin mencionar las ferias), y ya forman parte de importantes colecciones: por ejemplo, la del MoMA de Nueva York y la de la Tate Britain. Una artista con un potencial indudable, que consigue inquietar al público con sus cuadros, y que sin duda aún tendrá algo con lo que sorprender.

Joanna Piotrowska: cuando hogar e intimidad son sinónimos de enfrentamiento y tensión
Joanna Piotrowska: cuando hogar e intimidad son sinónimos de enfrentamiento y tensión


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