Mármoles del Partenón: el Museo Británico confirma por primera vez el diálogo con Grecia


Por primera vez, el Museo Británico confirma que existe un diálogo con Grecia con vistas a devolver los Mármoles del Partenón a Atenas. Sin embargo, aún es pronto para hablar de restitución: tal vez se hable de préstamos.

Por primera vez, el Museo Británico confirma que se están llevando a cabo negociaciones con Grecia con vistas a la posible devolución de los Mármoles del Partenón a Atenas. La indiscreción había salido a la luz en diciembre, cuando el periódico griego Ta Nea había difundido la noticia de que las dos partes se reunirían en secreto para zanjar la cuestión. En un artículo publicado el 3 de diciembre, el corresponsal del diario griego en Londres, Yannis Andritsopoulos, informaba de que el presidente del Museo Británico, George Osborne, llevaba trece meses en contacto con el primer ministro griego , Kyriakos Mitsotakis, para negociar la posible devolución de los “Mármoles de Elgin”, como se llaman en Inglaterra. Las negociaciones, según Ta Nea, comenzarían en 2021 y Osborne se reuniría también con dos ministros del Gobierno griego. Y según algunas fuentes, las negociaciones se encuentran en una fase avanzada.

En los últimos meses, sin embargo, el Museo Británico no había dado ninguna confirmación, aunque había habido algunos signos de apertura, por ejemplo el pasado agosto, cuando el subdirector Jonathan Williams, en una entrevista con The Times, abrió la posibilidad de colaborar con Atenas para encontrar “nuevas formas de trabajar juntos”, aunque reiteró el hecho de que no habría restitución. Posteriormente, el 3 de enero de este año, Bloomberg, citando fuentes anónimas, informó de que Atenas y Londres estaban cerca de llegar a un acuerdo que podría dar lugar a préstamos de los mármoles a Atenas de forma rotatoria durante varios años, a cambio de obras que Atenas enviaría a Londres. Y también según Bloomberg, el Museo Británico está considerando la posibilidad de exponer reproducciones de los mármoles del Partenón.

La última noticia, como se ha dicho, es la confirmación del British, que ha llegado esta mañana. De hecho, el museo ha afirmado por primera vez en una nota que mantiene “conversaciones constructivas” con Grecia sobre la devolución de algunos de los mármoles del Partenón. “Hemos declarado públicamente que estamos buscando activamente una nueva asociación para el Partenón con nuestros amigos de Grecia y al entrar en un nuevo año se están llevando a cabo conversaciones constructivas”, afirma el museo. Sin embargo, según fuentes griegas, las dos partes siguen distanciadas: un alto funcionario griego no identificado declaró a The Guardian que aún no hay ningún acuerdo.

De momento, sin embargo, aún es pronto para saber si los británicos devolverán definitivamente los mármoles, pero al mismo tiempo, siempre según The Guardian, es poco probable que las exigencias de Grecia y de la comunidad internacional (en 2021 la Unesco también había adoptado una decisión sobre el caso pidiendo al Reino Unido que revisara sus posiciones sobre los mármoles del Partenón) puedan satisfacerse sólo con un préstamo, dados también los últimos acontecimientos en el asunto procedentes de Italia: de hecho, el fragmento de Palermo, un fragmento de la decoración del Partenón que se encontraba en el Museo Salinas de Palermo, ha sido devuelto definitivamente desde nuestro país, mientras que el Papa Francisco ha devuelto, también en su caso definitivamente, los tres fragmentos de los mármoles del Partenón conservados en los Museos Vaticanos.

El acuerdo que parece vislumbrarse en estos momentos entre el Museo Británico y Grecia, sin embargo, parece ser el de un préstamo, según filtraciones de la prensa inglesa y griega: no se trata por tanto de una resolución definitiva del asunto, pero sí al menos de un paso hacia la relajación de las relaciones entre Atenas y Londres, que han conocido momentos bastante agitados en los últimos meses. Se sabrá más después de que griegos y británicos celebren esareunión oficial anunciada por la Unesco el pasado mes de mayo, pero aún sin fecha.

Imagen: Museo Británico, Mármoles del Partenón, parte sur del frontón este en el Museo Británico. Foto de Brian Jeffery Beggerly

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