De los estudios naturalistas a las cabezas compuestas, el arte de Arcimboldi entre Milán y Viena


El arte de Giuseppe Arcimboldo, que asombra y maravilla a quien lo contempla, hunde sus raíces en los estudios naturalistas del siglo XVI. Este artículo profundiza en el tema.

Nos encontramos en el Milán de finales de los siglos XV y XVI. El ducado de Ludovico Sforza conocido como el Moro (Vigevano, 1452 - Loches, 1508) marcó el periodo de mayor florecimiento cultural y artístico de la ciudad, que vio pasar por sus territorios a numerosos artistas, cuyas innovaciones y experimentos les permitieron desempeñar un papel importante en la historia del arte y de la humanidad. Uno piensa en Leonardo da Vinci (Vinci, 1452 - Amboise, 1519), que pasó aquí muchos años de su vida, en la corte de Ludovico el Moro, de 1482 a 1499. El genio se había trasladado a Milán, trayendo consigo de Florencia sus estudios naturalistas, en particular de botánica, que desarrolló y que influyeron decisivamente en el ambiente cultural y artístico de la ciudad. Esto le valió a esta última el título de cuna del naturalismo: el arte se basó más que nunca en el estudio y laobservación directa de la naturaleza.

Un ejemplo de ello es la bóveda de la Sala delle Asse del Castello Sforzesco, creada en 1498 por Leonardo: una pérgola de hojas de morera, también llamada jazmín, en alusión al Duque de Milán. Los estudios naturalistas fueron perpetuados por alumnos del genio de Da Vinci, entre ellos Francesco Melzi (Milán, c. 1491 - Vaprio d’Adda, 1568/70), Bernardino Luini (Dumenza, c. 1481 - Milán, 1532), Ambrogio Figino (Milán, 1553 - 1608), Cesare da Sesto (Milán, 1553 - 1608) y el pintor C. da Sesto (Milán, 1553 - 1608). 1608), Cesare da Sesto (Sesto Calende, 1477 - Milán, 1523), todos los cuales poseían varios libros con dibujos de su maestro que atestiguan la gran atención y la minuciosa investigación de Leonardo en ese campo.

Sin embargo, en realidad, este profundo interés por la naturaleza, tanto por la flora como por la fauna, no era prerrogativa absoluta de la ciudad de Milán. De hecho, en aquella época, las investigaciones científicas se desarrollaban en toda Europa, especialmente las ciencias naturales, en constante expansión gracias a los nuevos descubrimientos geográficos que habían permitido identificar numerosos animales y plantas hasta entonces desconocidos y que, por tanto, despertaban un interés aún mayor por parte de eruditos e intelectuales en general. El estudio y el conocimiento pasaron a través de las ilustraciones científicas: una nueva herramienta basada en laexperiencia directa para explorar la naturaleza y todo lo que la componía, incluido el hombre. Nació así un fenómeno particular: los eruditos encargaban pinturas a la acuarela o al temple de animales, arbustos, plantas y flores a artistas especializados en este género, creando colecciones que pronto se convirtieron en objeto de deseo no sólo de intelectuales, sino también de soberanos y nobles, que comenzaron a introducir en sus bibliotecas pergaminos con bellas imágenes naturalistas y textos científicos extraordinariamente ilustrados. Se podría hablar de los precursores de las enciclopedias, ilustradas del natural, a menudo en los lugares especializados por excelencia, es decir, los jardines botánicos, donde los artistas representaban, en presencia de científicos y hombres de las ciencias médicas y naturales, plantas cultivadas, pájaros dando vueltas en pajareras y animales locales y exóticos encerrados en jaulas especiales. Los primeros jardines botánicos que existieron fueron los de Pisa y Padua, en colaboración con sus universidades; les siguieron los de Florencia, Oxford, Leiden y Bolonia, este último diseñado y concretado en 1568 por el médico y naturalista Ulisse Aldrovandi (Bolonia, 1522 - 1605): en el jardín botánico de Bolonia consiguió cultivar numerosas plantas raras.

En Alemania, fue Alberto Durero (Nuremberg, 1471 - 1528) quien siguió esta influencia naturalista, ejecutando obras al temple que representaban plantas, flores y animales que parecían reales por lo detalladas que eran. La Florencia de los Médicis también se convirtió en un centro de cultura científica y de ilustraciones naturalistas, como demuestran las numerosas láminas de peces y aves del Gabinetto dei Disegni e delle Stampe de los Uffizi. Un artista especializado en este género, y que trabajó en la Florencia de la época de los Médicis, fue Jacopo Ligozzi (Verona, c. 1549 - Florencia, 1627): realizó grandes láminas botánicas, zoológicas e ictiológicas que mostraban no sólo su gran interés por el estudio de estas especies, sino también una extraordinaria precisión en los más mínimos detalles, desde los matices de cada hoja o pétalo hasta las variaciones cromáticas de escamas, plumas o mantos. Otro fenómeno muy extendido en el siglo XVI en Milán, como en toda Europa, fue la producción e investigación de objetos extraños, insólitos, “maravillosos”, que en conjunto constituían verdaderas colecciones enciclopédicas bizarras, llamadas Wunderkammern, literalmente"Cámaras de las Maravillas". Dichas colecciones incluían objetos tanto artificiales como naturales, como pinturas, esculturas, instrumentos científicos, antigüedades, objetos mecánicos, artefactos, animales, plantas, flores, minerales, que pretendían recrear el mundo real en uno o varios entornos, de la forma más completa posible. Y cuanto más insólitos e incluso monstruosos eran los objetos, más deseados eran por sus coleccionistas. El objetivo era asombrar, maravillar por la rareza de los objetos poseídos, porque procedían de épocas antiguas o realidades lejanas, de mundos recién descubiertos y conocidos, o por la sofisticación con que habían sido producidos. Sin embargo, las Wunderkammern, a menudo flanqueadas por ricas bibliotecas, debían cumplir la tarea de conducir al conocimiento universal. Por estas dos razones, los objetos más bienvenidos y admirados eran aquellos en los que naturaleza y arte se combinaban como una sola cosa.

Agostino Carracci (attr.), Ritratto di Ulisse Aldrovandi (1585 circa; olio su tela, 79 x 62 cm; Bergamo, Accademia Carrara)
Agostino Carracci (attr.), Retrato de Ulisse Aldrovandi (c. 1585; óleo sobre lienzo, 79 x 62 cm; Bérgamo, Accademia Carrara)


Albrecht Dürer, Lepre (1502; acquerello su carta, 251 x 226 mm; Vienna, Graphische Sammlung Albertina)
Alberto Durero, Liebre (1502; acuarela sobre papel, 251 x 226 mm; Viena, Graphische Sammlung Albertina)


Jacopo Ligozzi, Iride inglese (Iris Susiana L.), Giaggiolo orientale (Iris Xyphium L.) (1577-1587 circa; pietra nera naturale, pigmenti policromi di natura organica e inorganica, su carta con imprimitura a bianco di piombo; Firenze, Gabinetto Disegni e Stampe degli Uffizi)
Jacopo Ligozzi, Iris inglés (Iris Susiana L.), Iris oriental (Iris Xyphium L.) (c. 1577-1587; piedra negra natural, pigmentos policromos orgánicos e inorgánicos, sobre papel con imprimación blanca de plomo; Florencia, Gabinetto Disegni e Stampe degli Uffizi)


Jacopo Ligozzi, Tavole naturalistiche – Gli Uccelli - Cavaliere d’Italia (Himantopus himantopus), Corriere grosso (Charadrius hiaticula), Martin pescatore (Alcedo atthis), Rana verde (Rana esculenta) (1577-1587 circa; pietra nera naturale, pigmenti policromi di natura organica e inorganica, su carta con imprimitura a bianco di piombo; Firenze, Gabinetto Disegni e Stampe degli uffizi)
Jacopo Ligozzi, Tablas naturalistas - Las aves - Jinete de Italia (Himantopus himantopus), Chorlitejo grande (Charadrius hiaticula), Martín pescador (Alcedo atthis), Rana verde (Rana esculenta) (c. 1577-1587; piedra negra natural, pigmentos policromos de naturaleza orgánica e inorgánica, sobre papel con imprimitura blanca de plomo; Florencia, Gabinetto Disegni e Stampe degli uffizi)


Domenico Remps, Naturaleza muerta con engaño (segunda mitad del siglo XVII; óleo sobre tabla, 99 x 137 cm; Florencia, Museo dell'Opificio delle Pietre Dure)
Domenico Remps, Bodegón con engaño (segunda mitad del siglo XVII; óleo sobre tabla, 99 x 137 cm; Florencia, Museo dell’Opificio delle Pietre Dure)


Vista del Museo Ferrante Imperato de Nápoles
Vista del Museo de Ferrante Imperato en Nápoles, en Ferrante Imperato, Dell’historia naturale..., Vitale, Nápoles 1599 (Roma, Biblioteca Universitaria Alessandrina, Y.h.38)

Este fue el clima cultural y artístico que influyó en la producción de Giuseppe Arcimboldi (Milán, 1527 - 1593). Ya son ejemplos de esta influencia una lámina fechada en 1553, realizada por tanto cuando el artista aún estaba en Milán, en la que había reproducido una lagartija, una salamandra y un camaleón seco, y un panel al temple fechado en 1562 en el que había representado un reno.

Cuando Arcimboldi fue llamado a Viena en 1562 por Fernando I, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, para convertirse poco más tarde en retratista oficial de la corte, pintor y decorador de espectáculos y fiestas, ya era por tanto partícipe de esta visión artística basada en estudios naturalistas y en la experiencia directa, que estaba en pleno auge en la corte de los Habsburgo: también aquí, hombres de cultura, intelectuales, médicos, botánicos y artistas estaban unidos por su gran interés en este campo.

Y fue precisamente en la corte de los Habsburgo, bajo Maximiliano II, hijo mayor de Fernando I, donde el artista ejecutó las famosas cabezas compuestas de las series de las Estaciones y los Elementos: estas son las obras que hacen de Arcimboldi un artista creador de rarezas. Retratos de rostros, generalmente de perfil, que observados de cerca revelan su verdadera composición: arbustos, flores, animales y objetos unidos por el género se combinan para formar un perfil particular e insólito. Los protagonistas de estas obras son, por tanto, aquellos animales, plantas y flores que el pintor había estudiado desde su formación en Milán y en los que también se había sumergido en Viena. Uno de sus estudios naturalistas más conocidos data de 1570, concretamente el dibujo que representa alantílope cervicapra, animal que también aparece en una de las láminas que llegaron a Ulisse Aldovrandi, médico y naturalista boloñés contemporáneo suyo, a través de Francesco Padovani, médico de la corte de Praga. Entre Arcimboldi y Aldovrandi se creó una especie de colaboración indirecta: este último creó en su estudio y en su casa un verdadero museo para llevar a cabo sus investigaciones naturalistas, rico en colecciones compuestas por piezas del mundo animal, vegetal y mineral. Una Wunderkammer que podía contar con unos veinticinco mil objetos expuestos de los tres reinos de la naturaleza antes mencionados, entre ellos dieciocho mil “cosas naturales diversas” y siete mil “plantas secas en quince volúmenes”. Los objetos le llegaban gracias a una tupida red de médicos, profesores, nobles y directores de jardines botánicos, pero en la mayoría de los casos las piezas pertenecientes al mundo animal no llegaban enteras, sino en fragmentos o pequeñas partes, como picos, plumas, cuernos, dientes, etcétera. La solución para poseer animales enteros, pero también plantas y minerales, y sobre todo para que los lectores de sus escritos pudieran ver de qué se trataba, fue recurrir a ilustraciones de artistas especializados. Entre ellos se encontraba el propio Arcimboldi: algunos de sus dibujos, como se ha mencionado, llegaron a manos de Aldovrandi a través de Francesco Padovani, médico que probablemente fue alumno de este último. De ellos, sólo tres han llegado hasta nuestros días, y representan unantílope cerval, un cefalópodo rojizo, un coatí de montaña y una gerboa, todos ellos animales exóticos y réplicas de imágenes ya ejecutadas por el artista. Otra influencia para la ejecución de las cabezas compuestas le llegó de Leonardo: entre las obras del genio se encuentran las cabezas grotescas, retratos de ancianos y mujeres casi caricaturescas generalmente representadas de perfil, que Arcimboldo tenía sin duda en mente.

Giuseppe Arcimboldi, Autorretrato
Giuseppe Arcimboldi, Autorretrato de papel (1575; grafito y tinta sobre papel, 23,1 × 15,7 cm; Praga, Národní Galerie)


Giuseppe Arcimboldo, Estudio de un lagarto, un camaleón y una salamandra (1553; Viena, Österreichische Nationalbibliothek, Bibl. Cod. min. 42, fol. 128r)
Giuseppe Arcimboldo, Estudio de un lagarto, un camaleón y una salamandra (1553; acuarela sobre papel; Viena, Österreichische Nationalbibliothek, Bibl. Cod. min. 42, fol. 128r)


Giuseppe Arcimboldo, Reno (1562; acuarela sobre papel, 158 x 222 mm; Dresde, Staatliche Kunstsammlungen, KupferstichKabinett)
Giuseppe Arcimboldo, Reno (1562; acuarela sobre papel, 158 x 222 mm; Dresde, Staatliche Kunstsammlungen, KupferstichKabinett)


Giuseppe Arcimboldo, Alcéfalo y antílope cervicapra (1584; acuarela sobre papel; Sra. Aldrovandi, Tavole di Animali, V, c. 20, Bolonia, Biblioteca Universitaria)
Giuseppe Arcimboldo, Alcéfalo y antílope cervicapra (1584; acuarela sobre papel; Sra. Aldrovandi, Tavole di Animali, V, c. 20, Bolonia, Biblioteca Universitaria)


Giuseppe Arcimboldo, Cefalofo e coati di montagna (1584; acuarela sobre papel; Sra. Aldrovandi, Tavole di Animali, VI, c. 87, Bolonia, Biblioteca Universitaria)
Giuseppe Arcimboldo, Cephalofo e coati di montagna (1584; acuarela sobre papel; Sra. Aldrovandi, Tavole di Animali, VI, c. 87, Bolonia, Biblioteca Universitaria)

Las series de las Estaciones y de los Elementos se caracterizan para el observador como figuras de perfil, o más bien rostros, que si se miran de lejos no parecen muy inusuales en su composición, aunque sí algo grotescas: los rasgos faciales son bastante pronunciados, casi caricaturescos. A primera vista, se observan narices, barbillas y bocas que se diría que no pasan desapercibidas: pensemos en la nariz larga y curvada, así como en la barbilla que tiende hacia arriba, delInvierno conservado en el Kunsthistorisches Museum de Viena y perteneciente al ciclo de las Estaciones pintado entre 1563 y 1566, o en la gran nariz delOtoño conservado en el Louvre y pintado en 1573. No puede dejar de llamar la atención la barbilla larga y puntiaguda delAria, conservado en una colección privada y perteneciente al ciclo de los Elementos terminado en 1566.

Sin embargo, estas figuras de perfil, cuando se observan de cerca, presentan una extraordinaria peculiaridad, que cada vez deja a los observadores pegados al lienzo durante mucho tiempo: Éstos intentarán reconocer cada uno de los elementos que componen el extraño retrato; escarbarán en sus conocimientos naturalistas para poder definir cada una de las plantas, flores, arbustos, animales y objetos representados en estos cuadros, dándose cuenta de que la gran nariz delOtoño es en realidad una pera o que la extraña barbilla puntiagudadel Aire es en realidad la cola de un pájaro.

Tantas especies animales y vegetales dan vida a las composiciones artísticas de Arcimboldo: flores y plantas para la Primavera, donde un manto de flores amarillas, rojas, rosas y blancas representa el rico follaje de su cabeza y una alfombra de margaritas y otras flores blancas forma el cuello de su vestido; frutas y verduras parael Verano, donde su oreja es en realidad una mazorca de maíz y una alcachofa brota directamente de su vestido de trigo. Raíces y ramas parael Invierno, en el que el rostro más bien hosco va acompañado de un cabello hecho de ramas de hiedra y un cuello que es un tronco de árbol con un hueco, mientras que uvas, calabazas y otras frutas y verduras típicamente otoñales componen elOtoño, que hace referencia a la época de la cosecha; el vestido es un tonel de madera. Y de nuevo: una gran variedad de aves forman la figuradel Aire, en la que muchas cabecitas con picos componen el cabello del hombre retratado, y la rueda multicolor de un pavo real adorna su cuello y hombros; en la Tierra reconocemos elefantes, ovejas, íbices, monos, liebres, caballos y otros mamíferos, todos perfectamente dispuestos entrelazados. Peces y animales acuáticos parael Agua, adornados con un pendiente y un collar de perlas; troncos ardiendo y armas para el Fuego.

Leonardo da Vinci, Siete cabezas grotescas (c. 1490; Venecia, Gallerie dell'Accademia)
Leonardo da Vinci, Siete cabezas grotescas (c. 1490; Venecia, Gallerie dell’Accademia)
Giuseppe Arcimboldi, El manantial
Giuseppe Arcimboldi, La Primavera (c. 1555-1560; óleo sobre tabla, 68 × 56,5 cm; Múnich, Bayerische Staatsgemäldesammlungen)


Giuseppe Arcimboldi, El verano
Giuseppe Arcimboldi, El verano (1572; óleo sobre lienzo, 91,4 × 70,5 cm; Denver Art Museum Collection, Helen Dill Bequest, inv. 1961.56)


Giuseppe Arcimboldo, El otoño
Giuseppe Arcimboldo, El otoño (1572; óleo sobre lienzo, 91,4 × 70,2 cm; Colección del Denver Art Museum, legado de John Hardy Jones, inv. 2009.729)


Giuseppe Arcimboldi, El invierno
Giuseppe Arcimboldi, Invierno (1563; óleo sobre madera de tilo, 66,6 × 50,5 cm; Viena, Kunsthistorisches Museum, Gemäldegalerie, inv. GG 1590)


Giuseppe Arcimboldi (?), El aire
Giuseppe Arcimboldi (?), El aire (posterior a 1566; óleo sobre lienzo, 74 × 55,5 cm; Suiza, colección particular)


Giuseppe Arcimboldi (?), El incendio
Giuseppe Arcimboldi (?), El fuego (posterior a 1566; óleo sobre lienzo, 74 × 55,5 cm; Suiza, colección privada)


Giuseppe Arcimboldi, La Tierra
Giuseppe Arcimboldi, La tierra (¿1566?; óleo sobre tabla, 70,2 × 48,7 cm; Viena, Liechtenstein - The Princely Collections, inv. GE2508)


Giuseppe Arcimboldi, Agua
Giuseppe Arcimboldi, Agua (1566; óleo sobre madera de aliso, 66,5 × 50,5 cm; Viena, Kunsthistorisches Museum, Gemäldegalerie, inv. GG 1586)

Las cabezas compuestas, a las que pertenecen las Cuatro Estaciones y los Cuatro Elementos, habían sido definidas por su extrañeza como “caprichos”, “bromas”, “grillos”, pero analizadas en su complejidad revelan toda la cultura de la época, una cultura impregnada de estudios naturalistas a partir de la vida, en los que Arcimboldi había participado en su ciudad natal y que más tarde redescubrió durante su vida en Viena, dominada por los Habsburgo. Por otra parte, una cultura que celebraba lo extraño y lo bizarro hizo que cada vez más nobles, intelectuales y hombres de ciencia los desearan en gran número en sus casas, en sus Wunderkammern. Además, hay que tener en cuenta que estas composiciones artísticas eran celebraciones del mundo de los Habsburgo: enInvierno se representa la corona y la letra M de Maximiliano II cosida a una capa de paja, enFuego el águila doble y el collar de la Orden del Toisón de Oro, orden fundada por Felipe el Bueno, duque de Borgoña y antepasado de los Habsburgo, y en Aire el águila y el pavo real de los Habsburgo.

Aunque el mayor homenaje que rindió a la dinastía de los Habsburgo fue con una obra entera, Vertumno, un imponente retrato pintado hacia 1590 y conservado actualmente en el castillo de Skokloster , en Bålsta(Suecia), que representa, esta vez en posición frontal y no de perfil, al emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Rodolfo II, hijo de Maximiliano II. Uvas, melones, melocotones, cerezas, espigas, flores y otros elementos naturales componen el dios de las estaciones y las metamorfosis; la exuberante producción de frutas y flores típicas de distintas estaciones y de distintas partes del mundo celebran a los Habsburgo como un reino de prosperidad y bienestar infinitos.

Giuseppe Arcimboldi, Vertumno (1590; óleo sobre tabla, 70 x 58 cm; Bålsta, castillo de Skokloster)
Giuseppe Arcimboldi, Vertumno (1590; óleo sobre tabla, 70 x 58 cm; Bålsta, castillo de Skokloster)

El humanista Gregorio Comanini (Mantua, c. 1550 - Gubbio, 1608) compuso incluso un soneto sobre esta última obra de Arcimboldi, publicado póstumamente en 1609 en su Canzoniere spirituale, morale e d’onore. El soneto dice así: "Seas lo que seas, que me miras / extraña, y disímil imagen, / y la risa que tienes en los labios, / destellando por los ojos, / y todo el rostro impreso / de nueva alegría, / al ver un nuevo monstruo, / a quien Vertumno llamó, / en sus canciones, los antiguos / doctos hijos de Apolo; [...] Tiempo fue, que confundido / el mundo fue en sí mismo: / sin embargo, que el cielo con el fuego, / y el fuego, y el cielo con el aire / se mezclaban, y la ola / con el aire y con la tierra, / y con el fuego, y con el cielo: / y sin orden el todo / era informe y feo. Se confirma aquí la belleza de las cosas feas, la admiración por la fealdad, en consonancia con la cultura contemporánea al autor de las cabezas compuestas. Arcimboldi fue un gran artista que supo captar los rasgos sobresalientes de su época e introducirlos en su arte, de forma extravagante; sus obras bizarras permanecerán para siempre reconocibles para todos, nacidas de una personalidad excepcional.

Bibliografía de referencia

  • Sylvia Ferino-Pagden (ed.), Arcimboldo, catálogo de la exposición (Roma, Gallerie Nazionali di Arte Antica di Palazzo Barberini, del 20 de octubre de 2017 al 11 de febrero de 2018), Skira, 2017.
  • Michele Proclamato, Giuseppe Arcimboldo: la pittura alquímica de la inmortalidad, Edizioni Lindau, 2015
  • Werner Kriegeskorte, Arcimboldo, Taschen, 2000
  • Norbert Schneider, El retrato, Taschen, 2002


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