Todo blando y todo tapizado: la cama Nathalie de Vico Magistretti


Nathalie, la obra maestra del diseño de Vico Magistretti, es la primera cama textil moderna, un icono que ha marcado la historia del mobiliario. He aquí cómo surgió y los principios que la inspiraron.

“Me gusta el diseño conceptual, el que está tan claro que hasta puedes no dibujarlo. Muchos de mis diseños los he transmitido por teléfono”. Si es cierto que “el buen diseño dura cien años”, la cama Nathalie de Vico Magistretti, en producción desde 1978, puede considerarse ya, sin duda, un ejemplo de buen diseño. Las primeras palabras son de Magistretti, arquitecto y diseñador milanés, considerado uno de los padres del diseño italiano.

Nacido en Milán en 1920, hijo y nieto de arquitectos, Vico Magistretti comenzó su carrera en el estudio de su familia, en una Milán en creciente ebullición y expansión en la inmediata posguerra. En esta época entró en contacto con los exponentes del Movimiento Moderno -o mejor dicho, del racionalismo italiano- presentes en Milán, como Ignazio Gardella, Franco Albini y otros, figuras fundamentales para su formación, en los que encontró su propio entusiasmo por la arquitectura. Si bien al principio de su carrera fue protagonista, en colaboración con otros arquitectos, del diseño de 14 proyectos para INA-Casa, de prestigiosos edificios milaneses como la Torre del Parco y el edificio de oficinas de Corso Europa, y de numerosos interiores domésticos, fue en el Milán de principios de los años sesenta, rodeado de una densa red de artesanía de alta calidad que se transformaba lentamente en producción industrial, donde se produjo su encuentro con el diseño.

Interesado desde siempre por el tema de la casa y los problemas del habitar, porque “el lugar donde se vive debe estar vivo, rico en testimonios del presente y del pasado de las personas, debe contar su historia”, Magistretti empezó a trabajar asiduamente con fabricantes como Artemide, Cassina y Gavina, creando objetos que llegaban a lo contemporáneo, permaneciendo “clásicos” del diseño italiano. Un diseño que se extiende a aspectos de la vida tout court y que el propio Magistretti considera único, de hecho, casi un milagro. De hecho, sostiene que “el nacimiento del diseño italiano debe mucho al estrecho diálogo entre la producción y quienes diseñan: nació de productores que querían cambiar, crecer, evolucionar. Y -también por este motivo- ha perdurado desde 1960”. El diseño que defiende se caracteriza por un factor, el de la estrecha comunicación entre productor y diseñador, que no se ha repetido en otros lugares y que encuentra en Italia una feliz evolución.

La cama Nathalie de Vico Magistretti
La cama Nathalie de Vico Magistretti. Foto: Flou
El juego de cama Nathalie
El juego de cama Nathalie. Foto: Flou
El juego de cama Nathalie
Juego de cama Nathalie. Foto: Flou
El juego de cama Nathalie
Juego de cama Nathalie. Foto: Flou

Así pues, son el diálogo y la colaboración los verdaderos secretos de los objetos diseñados por Magistretti. Objetos que siempre están animados por un concepto, por un núcleo fundamental, por una idea que debe ser sencilla y transmisible en palabras, sin la necesaria ayuda del dibujo. Es en esta sencillez donde identifica el alma de su diseño, en una dinámica de proceso que, según cuenta, ve al diseñador y al fabricante vinculados ya en la definición del concepto, que luego se desarrollará en una segunda fase. Sigue siendo célebre su definición de “proyectos por teléfono”, es decir, ideas nacidas de la conversación directa con quienes luego intervendrán en la producción, como en el caso de la lámpara Chimera para Artemide.

Las ideas de diseño de Magistretti también se caracterizan por la búsqueda de soluciones técnicas innovadoras y una amplia forma de diseñar que va más allá de la determinación de soluciones tecnológicas individuales. El producto de diseño debe ser, por tanto, un objeto sencillo que tenga un gran potencial de uso y que pueda decir algo conceptualmente, sugiriendo un nuevo uso del material o del objeto en sí y representando un diseño “conceptual” más que un mero “diseño formalista”. Un diseño que, conviene recordarlo, no se desarrolla tanto en la soledad del estudio como fuera de él, a través del encuentro entre el diseñador y la industria manufacturera, depositaria a su vez de la experiencia técnica, el conocimiento de los materiales y su evolución. Es este encuentro el que permite crear cultura, lo que para el Maestro significa “ser capaz de distinguir lo que es muy importante de lo que es menos importante”.

Fue a partir de una “sugerencia” del diseñador que nació en 1978 la cama Nathalie, producida por la incipiente empresa Flou. Tomó la forma del primer prototipo de “cama textil”, una definición que, según el propio diseñador, resume plenamente su significado: “A veces la simple palabra o concepto expresado en palabras genera forma”. Cama textil: una forma casi no diseñada pero ya determinada por el uso del material sugerido; muy en consonancia con la “idea” de cama, el uso del atributo “textil” surge de la ampliación del concepto de edredón; la nueva forma de cubrir la cama, la nueva forma de hacerla más cómoda y acogedora".

Cama individual Nathalie
La cama individual Nathalie. Foto: Flou
Cama individual Nathalie ambientato
El juego de cama individual Nathalie. Foto: Flou
Cama Nathalie, detalle
Cama Nathalie, detalle. Foto: Flou
Cama Nathalie, detalle
Cama Nathalie, detalle. Foto: Flou

Rossano Messina, el entusiasta copropietario de Flou, captó de inmediato su potencial. En un momento en que las opciones de los consumidores se orientaban hacia productos prácticos, funcionales, pero también acordes con el gusto y la personalidad de cada uno, Nathalie encarnaba todo esto. De hecho, proponía una imagen unificada, en la que los “componentes blandos”, es decir, la almohada, la funda de almohada del cabecero, el edredón, el colchón y la funda del marco, forman un único sistema, y donde el edredón “con sus suaves pliegues y sombras se eleva para formar el cabecero”. Un cabecero que no sólo sirve de soporte, sino también para contener y ocultar las almohadas durante el día. Es el propio Magistretti quien afirma que “el secreto del éxito de Nathalie reside en una innovación básica, que luego fue muy copiada: el uso en forma rígida del edredón, que hasta entonces se había utilizado sólo como manta, mientras que con Nathalie se convierte en un suave cabecero sobre el que descansar”.

De forma casi natural, se desarrolló entonces la idea de cambiar su funda (ya que es totalmente desenfundable) y de estudiar sábanas coordinadas que, al desbloquear la rigidez tradicional del dormitorio, ofrecieran una mayor libertad de elección, permitiendo mantener la misma forma del producto, pero al mismo tiempo “cambiar de ropa a menudo”.

Nathalie vive, pues, de la aportación fundamental del tejido, que a Magistretti le interesa como tal, para conseguir los resultados esenciales de comodidad, practicidad y aspecto general. Casi ignora los problemas relacionados con el aspecto “decorativo”, hasta el punto de afirmar: “en los tejidos me fijo poco en el color, busco más bien las estructuras, las tramas, el aspecto técnico funcional...”. Pero, sin duda, es también la posibilidad de jugar con los colores y los motivos lo que contribuye al éxito de Nathalie. Es importante considerar que este éxito es también el resultado de un segundo aspecto: la búsqueda de una nueva forma de dormir.

Una imagen de 1978 de la cama Nathalie. Foto: Archivo Vico Magistretti
Una imagen de 1978 de la cama Nathalie. Foto: Archivo Vico Magistretti
Vico Magistretti, Diseño para Nathalie (1978). Foto: Archivo Vico Magistretti
Vico Magistretti, Diseño para Nathalie (1978). Foto: Archivo Vico Magistretti
Vico Magistretti, Diseño para Nathalie (1978). Foto: Archivo Vico Magistretti
Vico Magistretti, Diseño para Nathalie (1978). Foto: Archivo Vico Magistretti
Vico Magistretti, Diseño para Nathalie (1978). Foto: Archivo Vico Magistretti
Vico Magistretti, Diseño para Nathalie (1978). Foto: Archivo Vico Magistretti

Nathalie se convierte en el símbolo de la atención al aspecto más profundo del descanso: la cama no sólo como objeto de mobiliario, sino también como instrumento de bienestar. Flou se convierte así en portavoz de una nueva filosofía, la de dormir bien. De hecho, con el paso de los años, la “cama textil” ha evolucionado hasta convertirse en un verdadero sistema con cuatro somieres a elegir (rígido, con almacenaje, de aluminio) y tres superficies de descanso diferentes (con láminas regulables, ortopédico con movimiento manual o eléctrico), que se adaptan a las distintas necesidades y confirman la capacidad de la empresa para innovar el producto siguiendo las necesidades del mercado. Esto se refleja en las palabras de Renato Messina: “Cuando nos dimos cuenta de que el televisor se trasladaba del salón al dormitorio, fabricamos nuestro Nathalie reclinable”.

Después de casi cincuenta años, Nathalie sigue siendo un objeto destinado al consumo pero “alejado de la lógica del consumismo”, ya que sigue representando algo en lo que reconocerse, ser un objeto que se convierte en parte integrante del hogar y de su vida cotidiana, en esa perspectiva de durabilidad, calidad y sencillez propia del “buen diseño”. En él, forma y función proceden en paralelo, la individualidad y la creatividad del diseñador dialogan con las técnicas y los materiales de la industria, con el objetivo de entrar no sólo en el mercado, sino también en la vida de las personas, sugiriendo una nueva forma de utilizar la realidad, que es, según Magistretti, la verdadera tarea del Diseño.


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