¿Es posible comparar un gran museo con un partido de fútbol? Sobre el coste del Corredor de Vasari


Para entrar en el Corredor de Vasari, cuando se reabra, habrá que desembolsar 45 euros en temporada alta. "Menos que un partido de fútbol", según el director Eike Schmidt. Pero, ¿es correcta la comparación con el fútbol? ¿Qué determina el coste de la entrada?

En una larga entrevista concedida a Iacopo Gori y publicada por el Corriere della Sera el 21 de octubre de 2021, el director de los Uffizi , Eike Schmidt, habló de su idea del museo florentino. Habló de muchos aspectos, varios de ellos discutibles como es normal, algunos interesantes (“No me parece éticamente justificable conservar miles de obras del más alto nivel reunidas por los Médicis en almacenes donde nadie puede verlas”), otros un poco desagradables (“[antes de mi llegada] el sistema del patrimonio cultural se había vuelto cada vez más incestuoso”). Es una entrevista que merece la pena leer, pero aquí nos detenemos en un punto, en una respuesta. Aquella con la que, presionado por el entrevistador (“Hay mucha expectación por la reapertura, pero ¿una entrada de 45 euros para visitar el Corredor de Vasari no es demasiado?”), Eike Schmidt esbozó su punto de vista sobre el tema de la entrada al Corredor Vasari, explicando (como ya ha hecho antes) que el precio es mucho más bajo que el que cobraban las agencias privadas que se hicieron con las pocas entradas disponibles antes del cierre de 2016, afirmando que “en la perspectiva internacional 45 € es poco” (una afirmación que, si se tienen en cuenta museos públicos comparables a los Uffizi, se contradice fácilmente con los datos reales). fácilmente desmentida por los datos reales, hasta el punto de que Schmidt hace una comparación con el Empire State Building, una institución privada situada en una ciudad y un país con salarios medios muy superiores a los de Italia) y concluyendo que el precio propuesto es “inferior al del mercado” y de nuevo que “no queríamos ir más allá de lo que se paga por un partido de fútbol, por ejemplo”.

Es una frase que resume una visión, no por casualidad pronunciada por un director que, aunque alemán, tiene una larga carrera en museos privados estadounidenses, de los que demuestra en la entrevista que tiene en gran estima. Y que podría llevar a malentendidos o subversiones de la función y finalidad de museos públicos como el que Schmidt se encuentra dirigiendo, el más visitado de Italia, recientemente galardonado como el “más bello del mundo” por la revista TimeOut. Fundado en el siglo XVIII por Anna Maria Medici para donar la colección privada de los Medici a la ciudad de Florencia, se abrió al público en 1769, se convirtió en museo estatal con la unificación y ha seguido siéndolo hasta hoy. Desde 2015, pues, los museos estatales y no estatales se han convertido también en “servicios públicos esenciales”, garantizados incluso en caso de huelga, como la sanidad o la educación. Ni el Empire State Building ni los “partidos de fútbol” tienen una historia, una función, una legislación que los regule comparable a la de los museos públicos italianos. Los clubes de fútbol profesional, en particular, nacieron y se criaron como entidades privadas, y si bien es cierto que cumplieron una función social y popular durante gran parte del siglo pasado, no deben su existencia a la financiación estatal o pública, especialmente a altos niveles. En cualquier caso, si Eike Schmidt hubiera profundizado en el tema, se habría dado cuenta de que las entradas para un partido de fútbol medio de la Serie A (por ejemplo, el Fiorentina-Spezia del 31 de octubre de 2021) suelen costar mucho menos de 45 euros, incluso hoy en día: sólo algunos partidos “taquilleros” son excepciones.

El corredor Vasari
El corredor de Vasari

Entonces, ¿por qué estas comparaciones? ¿Y por qué hablar de un precio “inferior al del mercado” si no existe ningún otro Corredor Vasari en el mercado, en el mundo? El mercado parece materializarse, acertadamente, como justificación del nuevo precio, pensado precisamente para las necesidades del mercado. Fiorentina-Spezia cuesta menos de 45 euros porque la demanda del mercado es baja, Fiorentina-Juventus cuesta más porque la demanda es alta. El Corredor de Vasari, con sus 125 entradas abovedadas, tiene claro que tendrá más demanda que oferta en temporada alta, y por tanto podrá imponer precios altos (incluso mucho más de 45 euros): en temporada baja el precio bajará, a 20 euros, para ser competitivo. Y está claro que esos precios alegrarán tanto a las arcas del museo como a los revendedores, que podrán exigir una gran parte de las entradas. Es una pena, sin embargo, que los Uffizi, como servicio público, trabajen para la ciudadanía, y no para sus propias arcas, ni para los concesionarios: 10 millones de euros, dinero público, se invirtieron para reabrir al público el Corredor de Vasari. Se invirtieron con razón, pues los ciudadanos deben poder disfrutar de ese patrimonio que les pertenece. Pero, con semejante precio, sólo algunos podrán hacerlo realmente: igual que sólo algunos pueden permitirse el estadio.

Este es un factor que el Director Schmidt, por desgracia, no parece comprender. De hecho, en la misma entrevista afirma con orgullo que el año pasado, por primera vez, un tercio de los visitantes tenía menos de 25 años. Es una lástima que, en un año en el que los visitantes disminuyeron un 75%, esto indique sobre todo una cosa: los mayores de 25 años disminuyeron mucho más que los menores de 25, que en cambio siguieron frecuentando el museo. Dada la ausencia de turismo, sobre todo extranjero, que caracterizó 2020, esta cifra significa que los “adultos” locales abandonaron a menudo el museo. Es difícil no relacionar esta diferencia, más que con las personas influyentes que menciona Schmidt en la entrevista del Corriere (Chiara Ferragni y Martina Socrates), precisamente con el precio de la entrada. El precio es de 2 euros para los menores de 25 años, y gratuito para los menores de 18, mientras que se dispara a 24 euros (16 en temporada baja, un caso único en Italia de precio estacional diferente) a los 26 años, salvo concesiones para varias categorías. En un año de dificultades económicas y crisis, no es de extrañar que tantos hayan renunciado al museo, ni que los más dispuestos a invertir tales sumas por una visita sean los turistas extranjeros “de una vez en la vida”.

Históricamente, medios de comunicación como el Corriere se esfuerzan por hablar de la asequibilidad de las instituciones culturales, y esta entrevista no es una excepción. Sin embargo, hubiera sido un tema a plantear, con el director Schmidt, dado que la reforma Franceschini, transformando los grandes museos estatales en institutos autónomos con la intención de que se autofinancien lo más posible (¿con vistas a unaesperada transformación en Fundaciones?), ha tenido como consecuencia, buscada, el aumento del precio de las entradas: de 7,5 a 9 euros entre 2016 y 2019, de media, pero en casos como el de los Uffizi se ha producido una duplicación neta. Crecimientos que dieron lugar a rimbombantes anuncios en secuencia, solo que con sabor a fútbol, en los que se hablaba de “récord de recaudación” sin afirmar nunca que esos récords se debían, trivialmente, al aumento de los precios. Todo ello sin menoscabar, sino más bien protegiendo ese sistema de concesiones y externalizaciones que lleva a tener los ingresos de taquilla en parte cedidos a terceros, y los de cafetería, librería, audioguías, visitas guiadas y preventa (y aquí está el Corredor de Vasari) cedidos a terceros en un 85%.

Por lo tanto, deberíamos preguntarnos, y pedir al director de los Uffizi que se pregunte: ¿queremos que el patrimonio cultural utilice el mercado y la demanda turística para mejorar el servicio a los ciudadanos y el inducido no sólo económico, sino social y cultural, que se crea en la ciudad y el territorio, o queremos sufrirlo, imponiendo entradas y costes destinados a financiar a inversores privados en lugar de a la institución y a la sociedad que la sostiene con sus impuestos? Porque los museos, recordémoslo, se sostienen en gran medida con los impuestos de todos y todas, a diferencia de un partido de fútbol.


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