Las obras de las grandes exposiciones de arte contemporáneo, ¿ya no despiertan placer? Hacia la Bienal de Venecia 2019


Arte contemporáneo: ¿las obras de las grandes exposiciones ya no suscitan placer, sino que sólo intentan transmitir ideas? Una reflexión de cara a la Bienal de Venecia de 2019.

Pocos meses después del 16 de julio de 2018, cuando se presentó la 58ª edición de la próxima Bienal de Arte de Venecia (11 de mayo - 24 de noviembre de 2019), ya se conocen los primeros nombres de los artistas elegidos por algunos de los pabellones extranjeros: los últimos en orden de presentación fueron los de los países nórdicos, precedidos por Finlandia, Austria, Francia y Estados Unidos, por citar algunos.

Por supuesto, la mayor expectación se centra sin duda en los nombres de los artistas participantes que Milovan Farronato, comisario del pabellón italiano, desvelará (esperemos) dentro de poco. Mientras esperamos a saber más sobre el que es, de hecho, uno de los acontecimientos artísticos más importantes no sólo para Italia, sino para el panorama artístico internacional, es posible hacer una pequeña reflexión sobre lo que ya se ha desvelado y que se resume en las palabras del Presidente de la Bienal, Paolo Baratta, y del comisario, Ralph Rugoff.

En primer lugar, el título. Sabemos, en efecto, que se titulará May you live in interesting times (“Que vivas tiempos interesantes”), un antiguo dicho chino que recordaría la condición del artista (pero también de los visitantes) de vivir entre la realidad que les rodea y el mundo de la creatividad y la invención. Se trata, pues, de confirmar el camino ya emprendido en las Bienales anteriores, es decir, calificar la exposición de “lugar de encuentro entre el visitante, el arte y los artistas”, en el que el visitante se enfrenta directamente a las obras. No sólo eso: se dice que el título deriva deliberadamente de un falso anatema, una elección del comisario Rugoff para enfatizar su enfoque principal, a saber, cómo los artistas se relacionan a sí mismos y a sus obras de arte en una época en la que la difusión de noticias falsas ha trastocado por completo no sólo la forma de hacer política, sino también sus propios resultados.Según Rugoff, el arte no tiene fuerza en el ámbito de la política, pero los artistas pueden, a través de sus obras, cuestionar sus propios límites culturales, especialmente a través de la función lúdica de la propia obra de arte, “porque es cuando jugamos cuando somos más plenamente ’humanos’ ”.

Ralph Rugoff Ph. Créditos Mark Atkin
Ralph Rugoff. Fotografía Créditos Mark Atkin


Milovan Farronato
Milovan Farronato

Según Rugoff,"May You Live in Interesting Times incluirá sin duda obras de arte que reflexionan sobre los aspectos precarios de nuestra existencia actual, incluidas las numerosas amenazas que se ciernen sobre las tradiciones fundacionales, las instituciones y las relaciones del ’orden de posguerra’. Sin embargo, reconocemos desde el principio que el arte no ejerce sus fuerzas en el ámbito de la política. Por ejemplo, el arte no puede detener el avance de los movimientos nacionalistas y los gobiernos autoritarios, ni puede aliviar el trágico destino de los refugiados en todo el planeta (cuyo número asciende actualmente a casi el uno por ciento de toda la población mundial). Sin embargo, de forma indirecta, quizá el arte pueda ofrecer una guía que nos ayude a vivir y pensar en estos “tiempos interesantes”". Con estas palabras, el comisario de la próxima Bienal está en línea directa con lo que ya había afirmado la comisaria de la 57ª edición, Christine Macel, según la cual, en un mundo consternado por los conflictos, el arte se erige como testimonio de lo que nos hace más humanos, como último bastión para la reflexión, la expresión individual, la libertad y lo que nos enfrenta a cuestiones fundamentales. El arte, por tanto, como reino privilegiado de los sueños y las utopías, un jardín donde seguir cultivando los intereses globales frente al individualismo y la indiferencia.

Roberto Cuoghi, Imitación de Cristo (2017). Viajando por el túnel.
Roberto Cuoghi, Imitación de Cristo (2017), el túnel. Ph. Crédito Roberto Marossi. Cortesía Roberto Cuoghi

Como también demostró la anterior documenta14, realizada entre Kassel y Grecia, al arte contemporáneo (o mejor dicho: a los artistas contemporáneos) se le confía un papel ético y cívico fundamental, que es el de la formación del individuo en la sociedad contemporánea. Una tarea nada fácil, incluso a menudo excesivamente exigente: el riesgo, por parte de los artistas, es centrarse demasiado en lo que exigen los comisarios de las grandes exposiciones internacionales (casi todas ellas destinadas a desempeñar plenamente esta función ético-política), olvidando a veces el valor estético de la obra de arte y su capacidad comunicativa universal. Por supuesto, el “arte por el arte” ya casi no es posible: de hecho, ya en los años treinta, Walter Benjamin , ante los nuevos procesos culturales y la sociedad de masas, había disuelto el modelo estetizante del “arte por el arte”. Ante losnuevos cambios del mundo contemporáneo, artistas y críticos de arte han intentado repetidamente volver a proponer un modelo menos centrado en el valor social de la obra y más en el valor estético: en los años 80, por ejemplo, se intentó volver a proponer este modelo con un retorno a la figuración y a las técnicas artísticas tradicionales.

La Bienal de Venecia
La Bienal de Venecia

Cuando se visitan las grandes exposiciones internacionales de los últimos años, se tiene la impresión de que a veces falta, en su enfoque de la obra de arte, el placer de observarla. Este placer es uno de los núcleos fundamentales que dan vida a la propia obra de arte y no puede prescindirse de él, incluso cuando se suscitan en el observador emociones-reacciones fuertes o contrastadas. En su discurso del 16 de julio en la presentación de la próxima Bienal, Rugoff afirma: “Al final, la Bienal Arte 2019 aspira a este ideal: lo más importante en una exposición no es lo que se expone, sino cómo el público puede luego utilizar la experiencia de la exposición para mirar la realidad cotidiana desde puntos de vista más amplios y con nueva energía. Una exposición debe abrir los ojos de la gente a formas inexploradas de estar en el mundo, cambiando así su visión de ese mundo”. Esto es indudablemente cierto: una exposición (especialmente una internacional) tiene la tarea de inducir a su público a reflexionar sobre la realidad cotidiana sin perder de vista lo que se expone. Una exposición de arte, de hecho, exhibe ante todo obras de arte, antes que ideas y reflexiones, porque es a partir del objeto artístico como tiene lugar la reflexión estética y ética sobre el mundo que rodea al público de la exposición.

Mientras tanto, a la espera de que Farronato nombre a los artistas que participarán en el Pabellón italiano, deseamos un buen trabajo a quienes se ocupan del comisariado de este importante evento internacional, con la certeza de que sabrán satisfacer las necesidades de sus visitantes.


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