Bologne, les archives de Federico Zeri données à la Fondation qui porte son nom


Les précieuses archives de Federico Zeri ont été données à la Fondation qui porte son nom : des milliers de lettres deviendront ainsi accessibles à tous.

Le grand historien de l’art Federico Zeri est né à Rome il y a exactement cent ans, le 12 août 1921 : et à l’occasion de la manifestation Anno Zeri, organisée ce jeudi pour célébrer le centenaire de la naissance de l’érudit qui a légué à l’Université de Bologne la photothèque et la bibliothèque de(ainsi que sa villa de Mentana, près de Rome, et sa collection d’épigraphes), le petit-fils et héritier de l’historien de l’art, Eugenio Malgeri Zeri, a annoncé la donation des archives personnelles de Federico Zeri à la Fondation qui porte son nom.

Ces archives sont constituées de plusieurs milliers de lettres envoyées à l’érudit entre les années 1940 et 1998, année de sa mort. Parmi les correspondants les plus connus figurent Frederick Antal, Alberto Arbasino, Francesco Arcangeli, Bernard Berenson, Carlo Bertelli, Alessandro Contini Bonacossi, Vittore Branca, Giuliano Briganti, Maurizio Calvesi, Enzo Carli, Raffaello Causa, Pico Cellini, Vittorio Cini, Angelo Costa, Paola Della Pergola, Maurizio Fagiolo, Everett Fahy, Giuseppe Fiocco, Carlo Fruttero, Alvar Gonzàles-Palacios, Mina Gregori, Hugh Honour, Michel Laclotte, Amedeo Lia, Roberto Longhi, Franco Lucentini, Denis Mahon, Mario Modestini, Francesco Molinari Pradelli, Benedict Nicolson, Richard Offner, Elvina Pallavicini, Carlo Pietrangeli, John Pope-Hennessy, Mario Praz, Teresa Pugliatti, Olga Raggio, Pierre Rosenberg, Pasquale Rotondi, Franco Russoli, Alberto Saibene, Mario Salmi, Evelin Sandberg VavalàMario Scaglia, Salvatore Settis, Rodolfo Siviero, Nicola Spinosa, Pietro Toesca, Bruno Toscano, Luisa Vertova, Carlo Volpe, Paolo Volponi, Fernanda Wittgens, Rudolf Wittkower, Pietro Zampetti.

Il s’agit donc d’une collection de documents de grande valeur, actuellement en cours de réorganisation, qui rejoindra la précieuse photothèque et l’artothèque données par Zeri à l’université de Bologne en 1998, restituant ainsi un patrimoine unique et unifié à la communauté scientifique. Il s’agit également d’un double don, puisque les archives seront également livrées en format numérique, les documents étant entièrement numérisés selon des paramètres convenus avec les techniciens de la Fondazione Zeri. Pour honorer cette importante donation, à l’occasion du centenaire de Federico Zeri, la Fondazione Federico Zeri annonce également une bourse de recherche d’un an, à laquelle l’Accademia Carrara de Bergame contribuera également, pour soutenir la recherche visant à étudier la figure de Federico Zeri et son travail en tant qu’érudit. Une attention particulière sera accordée à la constitution de son extraordinaire photothèque d’art, à ses années de formation, à ses fréquentations avec Roberto Longhi et Bernard Berenson, et à son expérience au sein de l’administration des Beaux-Arts. Les relations du chercheur avec les musées et les grands collectionneurs, en Italie et aux États-Unis, qui ont donné lieu à des catalogues fondamentaux, seront examinées en profondeur.

Au cours de l’événement, la naissance de l’Associazione Amici di Federico Zeri (Association des Amis de Federico Zeri) a également été annoncée, qui collaborera avec la Fondation dans le développement et le soutien de nouveaux projets, tandis que le directeur de la Fondation, Andrea Bacchi, a présenté le programme d’initiatives promu par le Comité national pour les célébrations du centenaire de la naissance de Federico Zeri, auquel participeront l’Académie de Carrare, le Musée Poldi Pezzoli et les Musées du Vatican, trois prestigieuses institutions muséales liées au nom de Zeri. Au fil des ans, les archives photographiques se sont enrichies d’illustres donations au point de devenir un véritable dépôt de référence en Italie pour les archives des historiens de l’art : la plus récente est la photothèque d’Anna Ottani Cavina (première directrice et présidente honoraire de la Fondazione Zeri) dont le catalogage va bientôt commencer, et celle de l’érudit Alvar Gonzales-Pàlacios est en train d’arriver de Rome. Des 290 000 photographies du legs Zeri, le fonds de la Fondation s’élève désormais à 435 000.

L’objectif de la Fondation Zeri sera de mettre à disposition les archives du savant, qui viendront compléter la documentation de la photothèque et de la bibliothèque en ouvrant de nouvelles perspectives de recherche. La première correspondance inédite sera bientôt publiée : Federico Zeri-Roberto Longhi. Letters (1946-1965), édité par Mauro Natale et publié par SilvanaEditoriale. La correspondance échangée entre Federico Zeri et Roberto Longhi couvre une vingtaine d’années de la vie des deux chercheurs (1946-1965) presque sans discontinuité et comprend 349 lettres. La collection nous permet de découvrir l’histoire passionnante de la relation entre les deux principaux historiens de l’art italiens du XXe siècle, en la retraçant depuis ses débuts : des témoignages enthousiastes et irrépressibles du jeune Zeri à son maître mature, à la découverte par Longhi du génie prodigieux du jeune historien de l’art, à qui il dédie une disponibilité insoupçonnée et affectueuse. Le ton des lettres, après avoir surmonté la méfiance initiale, devient au fil du temps de plus en plus confidentiel, au point que la correspondance constitue, dans les années où l’échange est le plus intense (1946-1955), une sorte de journal intime où sont consignés les difficultés et les déceptions personnelles, les découvertes et les expériences passionnantes, les batailles perdues et les premiers succès.

Parallèlement à la donation des Archives, son neveu Eugenio Malgeri Zeri et l’Université de Bologne ont fait don à l’Académie de Carrare de Bergame de 10 pilastres en marbre sculpté du XVIe siècle qui ornaient la bibliothèque de la Villa di Mentana, propriété de l’Université de Bologne. Ce choix confirme le lien entre Federico Zeri et la prestigieuse institution bergamasque à laquelle l’érudit avait fait don, en 1998, de 46 sculptures de l’époque moderne issues de sa collection. Une relation qui ne s’est donc jamais démentie et qui a commencé dans les années 1950 lorsque Zeri se rendait à Carrare, qu’il aimait pour la qualité et la richesse de ses collections.

Depuis 2015, le musée consacre une salle entière au legs Zeri, auquel seront ajoutés les pilastres en marbre, afin que le public puisse en profiter en même temps que du reste de la collection. Les sculptures du legs Zeri, bien qu’elles aient été étudiées à plusieurs reprises, feront l’objet d’une nouvelle investigation approfondie qui a conduit à de nouveaux résultats et à de nouvelles attributions et qui aboutira à la publication d’un catalogue.

Bologne, les archives de Federico Zeri données à la Fondation qui porte son nom
Bologne, les archives de Federico Zeri données à la Fondation qui porte son nom


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