Une forme ancienne de tri et de recyclage des déchets découverte à Pompéi


À Pompéi, ils... recyclaient : les recherches menées par le professeur Emmerson de l'université de Tulane, à la Nouvelle-Orléans, révèlent que les Pompéiens se préoccupaient de la gestion et du recyclage de certains déchets.

Des recherches scientifiques menées à Pompéi par le professeur Allison Emmerson de l’université Tulane de la Nouvelle-Orléans ont permis de découvrir que dans l’ancienne cité de Campanie, les déchets étaient triés et recyclés. Cela n’a évidemment rien de comparable avec le tri des déchets modernes, mais les études d’Allison Emmerson visent à montrer que les habitants de la ville se préoccupaient de la gestion et de la réutilisation de certains déchets qui pouvaient être utilisés dans la construction. Emmerson, archéologue qui enseigne les études classiques à l’université américaine et fait partie d’une équipe de recherche active à Pompéi, a découvert cette particularité en étudiant les méthodes de construction de la ville, avec ses collègues Steven Ellis et Kevin Dicus de l’université de Cincinnati : “Nous avons découvert qu’une partie de la ville était construite à partir de déchets”, a déclaré l’archéologue au Guardian.

Certaines zones à l’extérieur des murs étaient en effet utilisées comme de véritables décharges, où étaient déposés des tas de matériaux pouvant atteindre plusieurs mètres de haut : certains n’étaient constitués que de fragments de poterie et de plâtre, qui ont été réutilisés pour la construction, selon Emmerson. "Les tas à l’extérieur des murs, explique-t-il, n’étaient pas de simples déchets jetés. Au contraire, ils étaient collectés et triés pour être revendus à l’intérieur des murs comme matériaux de construction.

Avant les recherches d’Emmerson, on pensait que ces monticules de matériaux étaient les décombres d’un tremblement de terre qui avait frappé la ville dix-sept ans avant l’année de l’éruption du Vésuve, en 79 après Jésus-Christ. Pour parvenir à une conclusion différente, Emmerson et ses collègues ont étudié des échantillons de sol afin de reconstituer le mouvement des déchets à l’intérieur de la ville et ont découvert que des fragments de matériaux de construction quittaient la ville pour rejoindre des zones de stockage à l’extérieur des murs, puis revenaient dans la ville pour y être réutilisés. “Les déchets entassés dans des endroits tels que les latrines ou les fosses d’aisance révèlent des traces de sol riche et organique. En revanche, ceux accumulés au fil du temps dans les rues ou en tas à l’extérieur de la ville présentent des traces d’un sol beaucoup plus sableux. Les différences de composition du sol nous ont permis de comprendre d’où venaient les déchets, ou s’ils avaient d’abord été collectés pour être réutilisés et recyclés”, explique encore Emmerson. Il a été observé, par exemple, que plusieurs murs comportaient des matériaux recyclés tels que des fragments de tuiles, des morceaux d’amphores, des morceaux de plâtre. Une dernière couche de plâtre a ensuite été appliquée sur la quasi-totalité des murs, recouvrant ainsi la nature composite des matériaux utilisés pour les construire.

Ces découvertes permettent enfin d’en savoir beaucoup plus sur le mode de vie des Pompéiens. Les habitants de la ville, explique Emmerson, “vivaient beaucoup plus près des déchets que ce que beaucoup d’entre nous jugent acceptable, mais ce n’est pas parce que la ville manquait d’infrastructures ou parce que les Pompéiens ne se souciaient pas de gérer les déchets : c’est parce que leurs méthodes d’urbanisme étaient organisées selon des principes différents. Ce constat s’applique également aux crises actuelles liées aux déchets. Les nations qui gèrent aujourd’hui leurs déchets plus efficacement ont appliqué une version de ce modèle antique, en donnant la priorité à la transformation des déchets en biens plutôt qu’à leur élimination”.

Sur la photo : Pompéi. Crédit Ph.

Une forme ancienne de tri et de recyclage des déchets découverte à Pompéi
Une forme ancienne de tri et de recyclage des déchets découverte à Pompéi


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