Descubierta en Pompeya una antigua forma de separación y reciclado de residuos


En Pompeya, estaban... reciclando: las investigaciones del profesor Emmerson, de la Universidad Tulane de Nueva Orleans, revelan que los pompeyanos se preocupaban por la gestión y el reciclaje de algunos residuos.

Una investigación científica realizada en Pompeya por la profesora Allison Emmerson, de la Universidad Tulane de Nueva Orleans, ha descubierto que en la antigua ciudad de Campania se clasificaban y reciclaban los residuos. Obviamente, no se trata de nada comparable a la clasificación de residuos moderna, pero los estudios de Allison Emmerson pretenden demostrar que los habitantes de la ciudad se preocupaban por cómo gestionar y reutilizar ciertos residuos que podían emplearse en la construcción. Emmerson, arqueóloga que imparte estudios clásicos en la universidad estadounidense y forma parte de un equipo de investigación activo en Pompeya, descubrió esta particularidad estudiando los métodos de construcción de la ciudad, junto con sus colegas Steven Ellis y Kevin Dicus, de la Universidad de Cincinnati: “Descubrimos que parte de la ciudad se construyó a partir de residuos”, declaró la arqueóloga a The Guardian.

De hecho, algunas zonas fuera de las murallas se utilizaban como auténticos vertederos, donde se depositaban montones de materiales que podían alcanzar varios metros de altura: había algunos que consistían únicamente en fragmentos de cerámica y yeso, que, según Emmerson, se reutilizaban para la construcción. “Los montones que había fuera de las murallas -explicó- no eran simples desechos eliminados. Al contrario, se recogían y clasificaban para revenderlos dentro de las murallas” como material de construcción.

Antes de la investigación de Emmerson, se creía que estos montones de material eran los escombros de un terremoto que había asolado la ciudad diecisiete años antes del año de la erupción del Vesubio, el 79 d.C. Para llegar a una conclusión diferente, Emmerson y sus colegas estudiaron muestras de suelo para reconstruir el movimiento de residuos dentro de la ciudad y descubrieron que los fragmentos de material de construcción se trasladaban de la ciudad a zonas de almacenamiento fuera de las murallas, y luego volvían a la ciudad para ser reutilizados. “Los residuos amontonados en lugares como letrinas o pozos negros revelan restos de tierra rica y orgánica. En cambio, los acumulados a lo largo del tiempo en las calles o en montones fuera de la ciudad presentan rastros de tierra mucho más arenosa. Las diferencias en la composición del suelo nos permitieron comprender de dónde procedía la basura, o si se había recogido primero para reutilizarla y reciclarla”, explicó Emmerson. Se observó, por ejemplo, que varias paredes incluían material reciclado, como fragmentos de baldosas, trozos de ánforas y trozos de yeso. A continuación, se aplicó una última capa de yeso a casi todos los muros, cubriendo así la naturaleza compuesta del material utilizado para construirlos.

Estos descubrimientos aportan por fin mucha más información sobre cómo vivían los pompeyanos. Los habitantes de la ciudad, afirma Emmerson, “vivían mucho más cerca de la basura de lo que muchos de nosotros consideramos aceptable, pero no porque la ciudad careciera de infraestructuras o porque los pompeyanos no se preocuparan de gestionar la basura: esto se debía a que sus métodos de planificación urbana se organizaban según principios diferentes. Esto también es relevante para las crisis actuales de los residuos. Las naciones que hoy gestionan sus basuras con mayor eficacia han aplicado una versión de este modelo antiguo, dando prioridad a la transformación de los residuos en bienes en lugar de a su eliminación”.

En la foto: Pompeya. Crédito

Descubierta en Pompeya una antigua forma de separación y reciclado de residuos
Descubierta en Pompeya una antigua forma de separación y reciclado de residuos


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