Les premiers "artistes"? Des enfants pour la plupart: une étude sur l'art rupestre


Les premiers artistes de l'histoire? Pour la plupart, il s'agissait d'enfants: trois chercheurs espagnols ont analysé plusieurs empreintes de mains du Paléolithique supérieur dans des grottes et ont constaté que les enfants participaient à des activités artistiques, qui avaient d'importantes fonctions sociales.

Les artistes de la préhistoire? Beaucoup d’entre eux étaient des enfants. C’est la conclusion à laquelle est parvenue une étude espagnole, publiée il y a quelques jours dans le Journal of Archaeological Science, réalisée par Verónica Fernández-Navarro et Diego Garate, de l’université de Cantabrie à Santander, et Edgard Camarós, de l’université de Cambridge. Les trois chercheurs ont examiné plus de 700 empreintes de mains laissées sur les parois de grottes en France, au Royaume-Uni, en Espagne et en Italie, car il s’agit d’une preuve très importante pour obtenir des informations sur les populations préhistoriques, et leurs études morphométriques ont révélé que les enfants et même les nourrissons étaient très impliqués dans la production graphique des hommes préhistoriques. Les résultats vont donc jusqu’à affirmer que l’art rupestre était considéré comme une action collective à laquelle participaient différentes couches de la population.

Les trois chercheurs ont analysé un échantillon d’empreintes de pas dans plusieurs grottes espagnoles (El Castillo, Maltravieso, Fuente del Salín, Fuente del Trucho, La Garma) datant du Paléolithique supérieur, choisies pour le grand nombre d’empreintes qui y sont conservées et pour leur état de conservation, et en ont fait des modèles en 3D, puis les ont mesurés. Les résultats ont ensuite été comparés aux mesures des mains d’une population moderne, subdivisée en différents groupes d’âge et de sexe afin de déterminer les paramètres de l’étude morphométrique de l’échantillon archéologique (l’étude a été limitée à une population ibérique afin de trouver la plus grande correspondance possible avec la zone géographique de l’échantillon archéologique). La nouveauté de l’étude réside dans la modélisation en 3D: “la plupart des études antérieures dans ce domaine”, indique l’article, "ont été basées sur des photographies bidimensionnelles ou des mesures de motifs directement prélevés. Ces méthodes peuvent entraîner des erreurs significatives, principalement dues à la transformation de la surface naturelle inégale de la paroi de la grotte en une représentation plane qui fausse les mesures réelles et entraîne une distorsion biométrique. En revanche, notre méthodologie aborde l’échantillon au moyen d’une documentation tridimensionnelle qui nous permet d’effectuer des mesures avec une grande précision et sans distorsion optique. À partir de ces modèles 3D, des ortho-images 2D sont créées, ce qui permet d’obtenir une image 2D sans déformations coniques, typiques des images 2D traditionnelles, à partir de laquelle nous pouvons extraire de véritables mesures orthogonales. En outre, cette méthodologie peut être appliquée et reproduite pour tout type de documentation archéologique, tout en étant complétée et mise en œuvre avec d’autres types d’analyse, tels que la morphométrie géométrique.

Après les comparaisons, un groupe de vingt personnes a été sélectionné et il lui a été demandé de faire des empreintes avec un pigment sur un rocher. Un modèle photogrammétrique à l’échelle a été réalisé pour chacune de ces mains imprimées sur le rocher et plusieurs mesures ont été prises, en suivant les paramètres métriques de l’étude, pour comparer leur morphométrie avec les mains réelles. Après cette expérience, une erreur moyenne a été établie à partir des valeurs obtenues pour les déformations de chacune des peintures lorsqu’elles sont comparées aux modèles de mains originaux. Cet “indice de déformation moyen” a été calculé pour la longueur et la largeur de la main ainsi que pour la longueur et la largeur des doigts. Enfin, cette correction a été appliquée aux mesures des motifs archéologiques afin d’aligner les échantillons archéologiques et modernes.

Les données obtenues à partir de l’échantillon moderne ont été comparées aux données archéologiques. Tout d’abord, la validité des paramètres biométriques choisis a été vérifiée et l’indice de déformation a été calculé pour les différences de taille entre les mains scannées réelles et leurs représentations estampillées. Ensuite, les données archéologiques ont été analysées à la fois en général et individuellement pour chacun des cinq cas archéologiques utilisés dans l’étude. Les résultats ont montré que les enfants sont constamment présents dans les grottes: dans certaines d’entre elles, les empreintes d’enfants jusqu’à l’âge de 2 ans dépassaient 9 %, tandis que des pourcentages similaires ont été trouvés pour les enfants jusqu’à l’âge de 7 ans. Si l’on étend la recherche aux enfants jusqu’à l’âge de 12 ans, en revanche, on obtient des pourcentages supérieurs à 30 %.

“L’activité graphique”, écrivent les chercheurs, “apparaît comme un domaine ouvert à l’ensemble de la communauté, dans lequel enfants et adultes jouent un rôle dans la production de motifs. Il ne s’agit pas d’une activité strictement réservée aux hommes et à la subsistance, comme on le prétend traditionnellement, sans tenir compte de la participation des femmes et des enfants. De même, la participation de membres aussi jeunes de la société, voire d’enfants, suggère que cette activité était liée à un objectif de cohésion et de réaffirmation du groupe, par le biais de l’art”. Cependant, il est important, précisent les archéologues, “de se rappeler que lors de la réalisation d’études bioarchéologiques et anthropologiques de la préhistoire, il est nécessaire d’être conscient des différences possibles entre les populations étudiées préhistoriques et modernes, surtout s’il s’agit d’une comparaison quelconque entre les deux”.

Les premiers
Les premiers "artistes"? Des enfants pour la plupart: une étude sur l'art rupestre


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