Sélinonte, découverte d'une sima antique avec une tête de lion


Une sima antique a été découverte à Sélinonte : une tête de lion en marbre parfaitement conservée. Les travaux de restauration commenceront dans les prochains mois, mais en attendant, elle sera exposée à partir de samedi prochain à l'antiquarium Baglio Florio.

Découverte à Sélinonte par l’archéologue Jon Albers dans le cadre de recherches menées par l’université de Bochum, unesima antique, c’est-à-dire l’extrémité supérieure du toit d’un temple : une tête de lion en marbre en parfait état de conservation.

Il s’agit d’une découverte archéologique impressionnante, d’une hauteur d’environ 62 centimètres et d’un poids de plus de 250 kilos. Dans le passé, on avait trouvé de très grandes décorations, d’environ 70 centimètres de haut, provenant du temple d’Héraclès à Agrigente et du temple de la Victoire à Himère, en calcaire local de haute qualité, mais celle-ci, en marbre importé des îles grecques, peut-être de Paros, semble avoir plus de valeur. Un matériau très rare, si l’on considère qu’au IVe siècle avant J.-C., ces décorations étaient réalisées en terre cuite et, plus tard, en pierre.
La sima avait la double fonction d’embellir le temple et de recueillir l’eau de pluie, qui était ensuite évacuée par des goulottes en forme de tête de lion.

Dans les prochains mois, la restauration de la pièce commencera, avec la collaboration d’experts allemands et italiens. En attendant, à partir du samedi 26 août, elle sera exposée dans l’antiquarium Baglio Florio, dans le Parc archéologique de Sélinonte. Sa présentation aura lieu en présence d’Ortwin Dally, directeur de l’Institut archéologique allemand de Rome, de l’archéologue Jon Albers et du directeur du Parc de Sélinonte, Felice Crescente.

“Il s’agit d’une découverte extraordinaire, si l’on considère qu’il n’y a que neuf temples du Ve siècle avec une sima grecque en marbre dans toute l’Italie méridionale et la Sicile”, a commenté le conseiller pour les Biens culturels et l’Identité sicilienne, Francesco Paolo Scarpinato, “et elle suggère que Sélinonte a encore beaucoup de choses à nous dire. Le fait même qu’il ait été trouvé dans la zone portuaire et dans les environs immédiats du quartier des fours de l’ancienne ville nous permet d’avancer des hypothèses tant sur les contacts commerciaux de la ville que sur les compétences techniques de ses habitants”.

Bien que le bloc soit beaucoup mieux conservé que d’autres découvertes similaires, il n’est pas complètement achevé en raison de l’absence du bec d’eau caractéristique ; la crinière arrière du lion est également manquante et la décoration au sommet de la dalle n’a pas été achevée. C’est précisément en raison de ces conditions que la sima non seulement suggère l’existence d’un toit en marbre jusqu’à présent inconnu en Sicile, mais permet également de mieux comprendre les processus de production de ces éléments architecturaux.

Sélinonte, découverte d'une sima antique avec une tête de lion
Sélinonte, découverte d'une sima antique avec une tête de lion


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