Découverte importante aux Offices: un peintre juif travaillait à la cour des Médicis au XVIIe siècle.


Découverte importante aux Offices: des traces ont été retrouvées de la présence d'un peintre juif, Jona Ostiglio, à la cour des Médicis au XVIIe siècle. Un cas très rare, puisque les Juifs n'avaient pas le droit d'appartenir à des guildes artistiques.

Dans la Florence du XVIIe siècle , un peintre juif a vécu et travaillé à la cour des Médicis , un cas extrêmement rare pour l’époque: il s’appelait Jona Ostiglio , et cette découverte a été faite par l’hébraïsant Piergabriele Mancuso et l’historienne de l’art Maria Sframeli, fonctionnaire aux Offices. Artiste habile et polyvalent, capable d’obtenir d’importantes commandes de la dynastie régnante et de puissantes familles florentines comme les Mannellis, Ostiglio était si estimé qu’il a pu entrer en 1680 à l’Accademia delle Arti e del Disegno (Académie des arts et du design), dont il est resté le seul membre juif jusqu’au siècle dernier. La “redécouverte” sans précédent de l’histoire d’Ostiglio, restée pendant des siècles dans les coulisses de l’histoire de l’art, sera présentée au public pour la première fois aujourd’hui dans l’auditorium Vasari de la Gallerie à partir de 17 heures, dans le cadre des Dialogues de l’art et de la culture organisés chaque semaine par le musée, Mancuso et Sframeli.

Jona Ostiglio est né entre 1620 et 1630 et a vraisemblablement été actif entre 1660 et 1690, sous le Grand-Duché de Ferdinand II et de Cosimo III de Médicis. Il est mort entre la fin du siècle et le début du suivant, en tout cas après 1695. D’abord fidèle copiste de Salvator Rosa, Jona était membre de la “natione italiana”, c’est-à-dire des juifs de rite italien, les " italkim". Il entama une carrière de peintre indépendant sur le tard et en dehors des circuits institutionnels, car, en tant que juif, il ne pouvait pas faire partie des guildes de travail ni appartenir officiellement à des ateliers d’art.

Cependant, grâce à sa profonde connaissance du tissu extérieur du ghetto et aux excellentes relations, tant professionnelles que personnelles, qu’il a su tisser avec certaines des figures les plus importantes du monde artistique de l’époque, Ostiglio a pu non seulement obtenir des commandes des Médicis et de familles influentes de la noblesse florentine, mais aussi travailler dans l’atelier du peintre florentin Onorio Marinari. La Galerie des Offices, la villa des Médicis à Poggio a Caiano, l’église florentine de San Michele in San Salvi et même la Farnesina à Rome conservent certaines de ses œuvres les plus mûres: panneaux et toiles imprégnés d’une atmosphère caravagesque, natures mortes composées comme des traits humains, crabes anormaux aux yeux noisette, paysages de la campagne toscane. Des œuvres qui ne seront donc plus qualifiées d’“anonymes du XVIIe siècle”, mais qui porteront le nom (et l’attribution) de Jona Ostiglio.

“L’année dernière, raconte Mancuso, dans le cadre de mes recherches sur la communauté juive florentine sous le règne des Médicis, je suis entré en contact avec Maria Sframeli: C’est elle qui m’a orienté vers une série d’ouvrages et de documents inconnus attestant de l’activité dans la Florence grand-ducale du peintre juif Jona Ostiglio, brièvement mentionné pour la première fois dans un article de 1907 du rabbin, bibliste et orientaliste Umberto Cassutto. Qui pouvait bien être ce personnage dont on avait apparemment perdu toute trace? Les recherches que nous avons menées ensemble sont nées du désir de trouver une réponse à cette question”.

Ainsi, en l’espace d’un peu plus d’un an, la vie de l’artiste juif, qui a su affirmer l’importance de son rôle à la cour des Médicis et dans la Florence du baroque tardif, a été reconstituée: une découverte sans précédent, non seulement pour l’histoire juive en Italie, mais aussi pour l’histoire de l’art.

“Malgré les restrictions imposées par l’Église et l’Inquisition, les dirigeants florentins ont réussi à sauver la vie et les recherches de Galilée au XVIIe siècle”, explique Eike Schmidt, directeur des galeries des Offices. "Nous apprenons aujourd’hui qu’un juif a été autorisé à pratiquer la peinture (une activité qui n’était pas autorisée à ses coreligionnaires), qu’il a eu l’honneur d’être membre de l’Accademia parrainée par les grands ducs eux-mêmes et qu’il a reçu des commandes des familles nobles les plus en vue. Il s’agit certainement d’une acquisition historique très importante, qui témoigne de l’ouverture d’esprit des Médicis - n’oublions pas que c’est à leur cour qu’Artemisia Gentileschi, tout juste sortie de son procès pour viol, a trouvé refuge et travail - et de la société florentine de l’époque: une ville qui récompensait l’art avant tout, sans distinction de sexe, de recensement ou de foi".

Pour Ruth Dureghello, présidente de la communauté juive de Rome, “nous sommes face à une découverte exceptionnelle qui montre, même dans sa rareté, combien la culture juive a contribué au fil des siècles à la formulation des histoires qui ont fait notre nation, même à des époques, comme celle illustrée par l’histoire de Jona Ostiglio, qui étaient encore très éloignées des concepts d’intégration et de dialogue”.

Jona Ostiglio, Nature morte aux poissons et aux crabes, église de San Michele in San Salvi Jona Ostiglio
, Nature morte aux poissons et aux crabes, église de San Michele in San Salvi
Jona Ostiglio, Paysage avec personnes débarquant, Palazzo Pitti Jona Ostiglio,
Paysage avec des personnes débarquant, Palazzo Pitti
Jona Ostiglio, Paysage, Farnesina Jona Ostiglio,
Paysage
,
Farnesina

Découverte importante aux Offices: un peintre juif travaillait à la cour des Médicis au XVIIe siècle.
Découverte importante aux Offices: un peintre juif travaillait à la cour des Médicis au XVIIe siècle.


Avertissement : la traduction en anglais de l'article italien original a été réalisée à l'aide d'outils automatiques. Nous nous engageons à réviser tous les articles, mais nous ne garantissons pas l'absence totale d'inexactitudes dans la traduction dues au programme. Vous pouvez trouver l'original en cliquant sur le bouton ITA. Si vous trouvez une erreur,veuillez nous contacter.