Florence, les fouilles de San Pier Scheraggio, l'église du serment de Dante, ouvertes


À Florence, les fouilles de San Pier Scheraggio, l'église du serment de Dante, détruite au XVe siècle et intégrée par la suite aux Uffizi, s'ouvrent dans le complexe des Uffizi.

À Florence, la salle des fouilles de l’église San Pietro in Scheraggio, qui fait partie du complexe des Offices depuis le XVIe siècle, lorsqu’elle fut intégrée à la grande structure de Vasari, ouvre ses portes au public après vingt ans de travaux de restauration. Érigée au XIe siècle sur les vestiges d’une église préexistante, l’église San Pietro in Scheraggio (le nom dérive d’un fossé qui fut ensuite enterré pour le “nettoyage” des eaux usées) était à l’origine un grand édifice à trois nefs, avec une crypte, un clocher et un cimetière. Sa construction est antérieure à celle du Palazzo Vecchio et, au Moyen Âge, il jouait un rôle important dans la vie civique florentine, puisqu’il accueillait les réunions des organes du gouvernement de la ville et le serment solennel des Prieurs des Arts. C’est également là que Dante Alighieri a pris ses fonctions de prieur, en tant que membre de l’Arte dei Medici e Speziali, pour la période allant du 15 juin au 25 août 1300.

Au XVe siècle, afin d’agrandir l’espace autour du Palazzo della Signoria, la nef nord de l’église a été détruite, ce qui a nécessité de nouveaux travaux, tels que l’élévation du sol. Avec la construction des Offices au XVIe siècle, l’église a été considérablement réduite, mais elle a continué à être célébrée jusqu’à sa déconsécration en 1782 sur l’ordre de Pietro Leopoldo de Lorraine.

La réouverture a entraîné la création d’un nouvel aménagement et la modernisation de l’éclairage (une double intervention de l’architecte Antonio Godoli), qui récupère et modernise la convivialité de ces espaces, qui avaient déjà fait l’objet d’une restauration dans les années 1930. Les anciens vestiges de l’une des trois nefs de l’église sont visibles sous le sol en verre transparent, sur lequel les visiteurs du musée pourront marcher pour admirer les vestiges de l’architecture médiévale de San Pier Scheraggio (ainsi que ceux d’une crypte et d’un cloître construits plus tard, au XVe siècle). Les fouilles qui ont permis de mettre au jour ces structures, ainsi que les vestiges de quelques tombes découverts dans le niveau inférieur de la crypte, remontent au début des années 2000 ; jusqu’à présent, cette zone n’était visible que depuis une passerelle et n’était pas incluse dans le parcours de visite, mais accessible uniquement lors d’occasions spéciales. Le public pourra également admirer la colonne avec une fresque d’un artiste florentin inconnu du XIVe siècle, représentant saint François d’Assise, vêtu d’un habit brun entouré à la taille d’un cordon et les mains marquées des stigmates, signe distinctif du saint.

Avec cette réouverture, les Offices rendent idéalement hommage à saint François d’Assise à l’occasion de l’anniversaire de sa mort, le 3 octobre 1226. Un hommage également virtuel : sur le site des Galeries, il est en effet possible de visiter Francesco Fratello Universale - vita e culto del poverello d’Assisi, une exposition en ligne (“hypervision”) coordonnée par Monica Alderotti et consacrée aux moments cruciaux de la vie du saint, avec une introduction du Gardien du Sanctuaire de l’Alverne, le Père Francesco Brasa OFM. L’hypervision, accessible sur le site des Offices, est composée de 20 images haute définition d’œuvres de la collection des Galeries, accompagnées d’explications et de commentaires, parmi lesquelles des chefs-d’œuvre d’Andrea del Sarto, Jacopo Ligozzi, Federico Barocci, El Greco, Ludovico Cigoli et Cristofano Allori.

“L’ouverture au public de San Pier Scheraggio ces jours-ci”, commente le directeur des Offices, Eike Schmidt, “est un événement plein de sens, si l’on pense au rôle d’espace civique qu’avait l’église à l’époque médiévale. Et il est important qu’après presque deux décennies, la fresque de saint François, une image très ancienne du saint national, soit de nouveau visible par tous à l’intérieur d’une institution d’État comme les Offices. Pour célébrer la fête du saint d’Assise, nous lui consacrons également une belle exposition virtuelle, qui peut être visitée en ligne dans le monde entier : c’est l’occasion de repenser la valeur universelle de son message d’amour pour la création, à travers les magnifiques œuvres de nos collections”.

Sur la photo, la salle avec le sol en cristal et, à gauche, la colonne avec la fresque du XIVe siècle représentant saint François.

Florence, les fouilles de San Pier Scheraggio, l'église du serment de Dante, ouvertes
Florence, les fouilles de San Pier Scheraggio, l'église du serment de Dante, ouvertes


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