Le spectaculaire crucifix de Francesco da Sangallo revient enfin à Santa Maria Nuova


Plus de dix ans après la restauration achevée en 2009 et après sa muséalisation à la Santa Maria Nuova de Florence, le spectaculaire crucifix de Francesco da Sangallo rentre enfin chez lui.

Le splendide crucifix en bois de Francesco da Sangallo (Francesco Giamberti ; Florence, 1494 - Florence, 1576), réalisé entre 1515 et 1525 pour l’hôpital de Santa Maria Nuova à Florence, rentre chez lui. Après une longue restauration, le grand Christ de 184 centimètres de haut et 178 centimètres de large sort des ateliers pour la première fois depuis 2009 (où il était resté, à la fin de la restauration cette année-là, en attendant la muséalisation de Santa Maria Nuova, qui a eu lieu en 2016), pour rejoindre le Salone Martino V du parcours muséal de l’ancien hôpital fondé en 1288 par Folco Portinari, le père de la Béatrice aimée de Dante Alighieri.

Avant d’être présentée au public, l’œuvre fera l’objet d’une inspection minutieuse par des experts, ainsi que d’une révision de la restauration de 2009, qui sera menée par Anna Fulimeni (la même restauratrice qui a supervisé l’intervention de 2007-2009), sous la direction de la Soprintendenza Archeologia, Belle Arti e Paesaggio pour la ville métropolitaine de Florence et les provinces de Pistoia et Prato. Après cela, tout le monde pourra à nouveau voir le crucifix de Santa Maria Nuova dans le parcours du musée.

“Il s’agit d’une œuvre magnifique d’une grande valeur artistique”, déclare Giancarlo Landini, président de l’association à but non lucratif Fondazione Santa Maria Nuova, qui a encouragé la restauration et le déplacement de l’œuvre. “Nous sommes fiers d’avoir lancé les opérations nécessaires pour la ramener dans les espaces publics de l’hôpital, à un endroit qui la met en valeur, la contextualise et la protège du temps. Depuis 2016, année de l’inauguration de la muséalisation de certains espaces de Santa Maria Nuova, la Fondation s’est engagée dans la récupération de l’immense patrimoine artistique de l’institution. Un patrimoine qui raconte l’histoire de l’hôpital, mais aussi de la ville et de ses artistes. Il nous appartient de le protéger et de le rendre utilisable”.

Le crucifix de Santa Maria Nuova. Photo de Francesco Bini (2014)
Le crucifix de Santa Maria Nuova. Photo de Francesco Bini (2014)

L’histoire du crucifix

Francesco da Sangallo a créé un Christ visiblement souffrant, redevable aux sculptures de Michel-Ange mais aussi extraordinairement réaliste, en vertu du fait que l’artiste a pu étudier directement l’anatomie en travaillant à l’intérieur de l’hôpital. “Dès le XVe siècle”, explique Esther Diana, responsable du secteur Bibliothèque, recherche et édition de la Fondation Santa Maria Nuova Onlus, "l’hôpital de Santa Maria Nuova était fréquenté par de nombreux artistes. L’hôpital leur offrait la possibilité d’étudier de près le corps humain et d’acquérir des connaissances fondamentales pour leurs œuvres. Même Francesco da Sangallo, comme Léonard de Vinci, a dû y passer de nombreuses heures à étudier. La perfection des détails anatomiques de ce crucifix en est la preuve. L’image du Christ en croix dans un hôpital avait une fonction bien précise à une époque où la maladie était considérée comme le châtiment d’un péché commis : elle devait inspirer l’humilité, apporter le réconfort et montrer le chemin de la rédemption. De plus, la prédication de Girolamo Savonarola avait contribué à accroître le culte du crucifix. Sa représentation s’est donc répandue au sein de l’hôpital, sur les autels et dans les salles. À Santa Maria Nuova, on en compte au moins 13, en bois ou en papier mâché, grandeur nature, provenant d’ateliers importants ou d’auteurs anonymes".

Nous ne savons pas où se trouvait à l’origine le crucifix à Santa Maria Nuova. Il existe cependant un inventaire de 1588 qui le mentionne dans la sacristie de l’église de Sant’Egidio, où il a probablement été déplacé en 1530 pour le mettre à l’abri pendant les jours du siège de Florence, et il n’a peut-être pas été déplacé depuis. Au XIXe siècle, elle a été repeinte avec une patine foncée pour simuler la couleur du bronze, qui à l’époque était beaucoup plus appréciée que le bois (et qui est restée jusqu’à la restauration achevée en 2009, qui a estompé la couleur d’origine). De retour à l’hôpital, il a d’abord été conservé dans les réserves, puis placé dans un couloir près de la direction médicale : il y est resté jusqu’à la fin des années 1990, date à laquelle il a été transféré au laboratoire pour la restauration, qui a été effectuée entre 2007 et 2009. En 2013, le crucifix restauré a été montré pour la première fois au public (qui a ainsi pu voir, après deux siècles, le crucifix avec les couleurs qui avaient été appliquées à l’origine) dans le cadre de l’exposition I Sangallo - Una famiglia di scultori, organisée au Palais municipal de Pontassieve.

Le Crucifix de Santa Maria Nuova avec la couche de patine sombre pour simuler le bronze. Ph. Crédit CTS Srl
Le Crucifix de Santa Maria Nuova avec la couche de patine foncée pour simuler le bronze. Ph. Crédit CTS Srl

La restauration

Avant l’intervention, le crucifix en bois de Francesco da Sangallo a fait l’objet d’un diagnostic approfondi. Les examens ont confirmé la manière dont le sculpteur a créé l’œuvre, réalisée par l’assemblage de trois blocs de bois de tilleul (le meilleur de tous les bois, selon Giorgio Vasari). Cependant, les investigations diagnostiques ont également mis en évidence l’état “très altéré” du bois utilisé par l’artiste : des coupes, des pointes de bois et des clous ont été utilisés pour tenter de remédier à ces défauts. “Le crucifix, rappelle le restaurateur Fulimeni, était en mauvais état de conservation et attaqué par des insectes xylophages. Les orteils et l’annulaire de la main droite étaient cassés. Dans la chevelure, taillée par le sculpteur avec une grande élégance plastique, on voyait des détachements de parties en bois. Et une couche de peinture noire recouvrait les couleurs d’origine”.

La restauration a permis de consolider la structure en bois par des injections de résine acrylique. En plus de la désinfection, un nettoyage a été effectué afin d’éliminer la couche noire de faux bronze. Le nettoyage a également fait remonter à la surface les coulées de sang et les blessures sur le côté, ce qui contribue à amplifier le caractère dramatique de l’œuvre. La zone des pieds du Christ, très délicate et carbonisée par la fumée des bougies, a également été restaurée : des enduits ont été réalisés sur les pieds (ainsi que sur les cheveux). Enfin, la restauration picturale a rendu à l’œuvre ses couleurs d’origine qui mettent en valeur le bleu de la lanière et le naturel du teint.

La restauration du crucifix
La restauration du Crucifix

Où l’on peut voir l’œuvre

Comme indiqué précédemment, une fois les travaux d’inspection et de restauration terminés, le Crucifix de Francesco da Sangallo sera exposé sur le mur du Salone Martino V. Cette grande salle, située au premier étage de l’itinéraire muséal de Santa Maria Nuova, a probablement été créée en 1720 pour servir de “théâtre” par le Spedalingo Giuseppe Maria Martellini. Aujourd’hui, il est devenu une étape clé du parcours muséal de Santa Maria Nuova, inauguré en 2016. Le Crucifix sera placé sur le mur de gauche, à côté d’un autre Christ, peint sur un panneau moulé par un peintre toscan inconnu au XIVe siècle, et devant une fresque de Niccolò di Pietro Gerini de 1385, représentant une Résurrection et détachée du mur de l’allée des hommes où elle était placée à l’origine.

Le spectaculaire crucifix de Francesco da Sangallo revient enfin à Santa Maria Nuova
Le spectaculaire crucifix de Francesco da Sangallo revient enfin à Santa Maria Nuova


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