Un historien de l'art italo-néerlandais émigré en Écosse découvre le plus ancien dessin représentant Venise.


Sandra Toffolo, historienne de l'art italienne, découvre le plus ancien dessin représentant la ville de Venise.

Le plus ancien dessin connu représentant la ville de Venise a été découvert à Florence. L’auteur de cette importante découverte est Sandra Toffolo, une jeune historienne de l’art italo-néerlandaise qui travaille comme chercheuse à l’université de Saint Andrews, en Écosse. L’image de Venise fait partie d’un manuscrit qui contient le récit de voyage de Niccolò da Poggibonsi, un pèlerin qui s’est rendu à Jérusalem entre 1346 et 1350. La découverte de l’image remonte à mai 2019, lorsque Sandra Toffolo se trouvait à la Biblioteca Nazionale Centrale de Florence, où elle a mené ses recherches sur la représentation de Venise à la Renaissance : les résultats de l’étude n’ont toutefois été connus qu’au cours des dernières heures. De mai à la fin de l’année, l’universitaire a en effet passé des mois à travailler sur sa découverte.

Le manuscrit de Niccolò da Poggibonsi a probablement été rédigé à son retour en Italie en 1350. Le dessin de Venise, réalisé à la plume, accompagne une description de la ville. Toffolo considère cette illustration comme la plus ancienne vue de Venise connue : seule la carte de Fra’ Paolino, un frère franciscain de Venise, qui l’a dessinée vers 1330, est moins récente. Mais il n’y a pas de vues connues de la même époque.

Sur le dessin de Niccolò da Poggibonsi, on trouve plusieurs marques laissées par des épingles et des aiguilles, révélant le fait que l’image a connu une certaine diffusion : on pense que le dessin a été transféré sur d’autres supports avec la technique du spolvero. “La présence de marques d’aiguilles est une forte indication que cette vue a été copiée”, suggère Sandra Toffolo. “En fait, il existe de nombreuses images dans les manuscrits et même dans certains volumes imprimés anciens qui sont clairement basées sur l’image du manuscrit de Florence”.

Cette découverte, conclut Sandra Toffolo, “a des conséquences importantes pour notre connaissance de la représentation de Venise, car elle montre que Venise, dès l’Antiquité, exerçait une grande fascination sur ses contemporains”.

Sandra Toffolo est une historienne de l’art néerlandaise d’origine italienne dont les recherches portent sur l’histoire de l’art italien à la Renaissance, et plus particulièrement sur Venise et les territoires de l’ancienne République de Venise. Elle a obtenu son diplôme en histoire de l’art à l’université de Nimègue, aux Pays-Bas, en 2007, et a également étudié à l’université pour étrangers de Pérouse, à l’université de Pérouse et à l’université de Florence. En 2013, il a obtenu son doctorat en histoire à l’Institut universitaire européen de Fiesole.

La photo ci-dessous est une image de Venise (manuscrit BNCF II.IV.101, fol. 1v). À droite, Sandra Toffolo.

Un historien de l'art italo-néerlandais émigré en Écosse découvre le plus ancien dessin représentant Venise.
Un historien de l'art italo-néerlandais émigré en Écosse découvre le plus ancien dessin représentant Venise.


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