Botticelli, Giuliano de' Medici et deux histoires de femmes : une exposition extraordinaire à l'Académie Carrara de Bergame


Jusqu'au 28 janvier 2019, l'Accademia Carrara de Bergame accueille l'exposition "The Botticelli Stories. Entre Boston et Bergame", qui réunit les histoires de Virginia et Lucrezia.

Du 12 octobre 2018 au 28 janvier 2019, à l’Académie de Carrare à Bergame, l’exposition Le storie di Botticelli. Entre Boston et Bergame qui, grâce à la collaboration avec l’Isabella Stewart Gardner Museum de Boston, réunit deux œuvres de Sandro Botticelli longtemps séparées, l’Histoire de Virginie et l’Histoire de Lucrèce, certainement déjà divisées au cours du XIXe siècle car l’une a été acquise aux États-Unis et l’autre en Italie. C’est une réunion extraordinaire (qui aura ensuite une deuxième étape à Boston pour le début de 2019), célébrée par le musée de Bergame offre au public avec une exposition importante qui vise à être une occasion de comparaison, d’émotion et d’étude, capable de raconter un artiste, une époque et une ville : Florence.

Le protagoniste incontesté de l’exposition est Sandro Botticelli (Florence, 1445 - 1510), qui a peint les Histoires de Virginie et de Lucrèce vers 1505 : une commande unique pour deux peintures sœurs, imaginées pour un seul lieu, insérées à l’origine dans un revêtement qui couvrait les murs d’une pièce jusqu’à la hauteur des épaules. Les chefs-d’œuvre se caractérisent par la solennité et l’élégance du cadre architectural, les souvenirs classiques, l’excitation des épisodes et les moments de drame sincère. Le thème choisi pour les deux œuvres est également important : la tradition de la Renaissance, en effet, rappelle la décoration des salles lors des grands mariages avec des scènes de probité et de chasteté. D’un point de vue thématique, les histoires de Virginia et de Lucrèce apparaissent souvent par paires, utilisées comme pendentifs dans les cycles décoratifs de l’époque, où la Rome antique et la Florence de la Renaissance se confondent pour créer deux scènes pour le sacrifice de deux femmes. Les vertus féminines de modestie et de chasteté sont célébrées par la mort de Virginia et de Lucrèce, et les soulèvements populaires anti-Tyranniques sont exaltés par les hommes prêts au combat. Alors que les études se poursuivent sur l’histoire des peintures de Botticelli antérieures au XIXe siècle, il est possible d’affirmer que Virginia et Lucrèce font le lien entre les institutions bergamasques et américaines de la seconde moitié du XIXe siècle. La réunion des deux œuvres donne lieu à une extraordinaire comparaison qui permet d’explorer l’origine, la nature et l’histoire de l’admirable paire de tableaux, d’abord à Bergame, puis à Boston. Grâce à la collaboration entre les deux musées, la réciprocité de la proposition transforme un dialogue à distance en deux événements culturels incontournables. Sandro Botticelli, universellement célébré pour sa capacité à interpréter son époque, de l’apogée de la splendeur de la cour des Médicis à sa crise et à son déclin, a travaillé sur les deux panneaux dans ses années de maturité.

En ce qui concerne l’intrigue des deux tableaux, Virginia et Lucrezia nous racontent deux histoires de vertu et de sacrifice féminins : Virginia a été assassinée par son père pour préserver son honneur, Lucrezia a choisi la mort pour se sauver de l’ignominie. Deux histoires illustrées par des épisodes qui racontent non seulement le sacrifice et son déroulement, mais aussi la rédemption : pour Virginia, la réaction de la plèbe, menée par son père, contre l’injustice du pouvoir ; pour Lucrezia, la révolte contre la mauvaise gestion de Rome. Les deux récits, en plus de représenter des exemples de vertu, dans leur allusion à la révolte contre l’injustice, ont une signification politique qui renvoie aux âpres luttes de pouvoir à Florence à la fin du XVe siècle. L’histoire de la collection des deux œuvres est également importante. Virginia est entrée dans la collection de l’Accademia Carrara grâce au legs de l’historien de l’art Giovanni Morelli en 1891, tandis que Lucrezia a été achetée en 1871 ; Lucrezia a été acquise en 1894 par la collectionneuse Isabella Stewart Gardner, qui l’a achetée au comte Ashburnham grâce à l’entremise de Bernard Berenson.

Cette réunion exceptionnelle a ensuite incité l’Académie de Carrare à valoriser également les deux autres tableaux de Botticelli qui se trouvent également à Bergame : le Portrait de Giuliano de’ Medici (vers 1478-1480) et le Vir dolorum (vers 1495-1500), tous deux entrés dans la collection grâce à la donation de Giovanni Morelli. Le Portrait de Giuliano sera flanqué du buste en marbre le représentant, prêté par le musée du Bargello de Florence, et du texte de Paolo Giovio, Elogia virorum bellica virtute illustrium (Bâle, 1575), accompagné de la gravure représentant le jeune héritier de la famille Médicis transpercé par un poignard, pour rappeler les événements sanglants de la conspiration des Pazzi qui ont entraîné sa mort. Le Vir dolorum de Carrare, déjà associé à une Mater Dolorosa (aujourd’hui introuvable, mais connue grâce à une image de 1913), sera juxtaposé au Crucifix (vers 1496-1498) du Museo dell’Opera del Duomo de Prato.

Le parcours de l’exposition s’articule autour de trois salles. La salle 7 est consacrée à Giuliano de’ Medici, frère cadet de Laurent le Magnifique, habile chevalier et vainqueur de la joute de 1475 célébrée par Poliziano. Le jeune homme fut victime de la conspiration des Pazzi et fut assassiné à Florence le 26 avril 1478 : Laurent voulut dénoncer et commémorer sa mort (“luctus publicus”) par la frappe d’une médaille réalisée par le sculpteur familial Bertoldo di Giovanni, qui représentait, sur les deux faces, la violente embuscade qui eut lieu à Santa Maria del Fiore. Le masque mortuaire fut transformé en buste de marbre et Sandro Botticelli s’en servit pour esquisser le portrait de Giuliano, dont on connaît au moins trois versions (à Bergame, Washington, Berlin). Au XVIe siècle, un poignard semble transpercer le cœur de Giuliano dans la gravure sur bois de Tobias Stimmer accompagnant l’éloge funèbre de Paolo Giovio.

Dans la salle 8, le Vir Dolorum est le protagoniste : bien que la centralité de la figure du Christ dans la doctrine et la prédication de Gerolamo Savonarola soit bien connue, des images comme le Vir Dolorum et ses différentes variantes (en diptyque avec la figure de la Madone, comme le Rédempteur ou avec les instruments de la Passion) sont présentes à Florence, en Italie et en Europe depuis le Moyen-Âge. De même, le Christ crucifié sculpté ou peint est une typologie centrale dans les pratiques liturgiques. En particulier, la typologie de la croix façonnée et peinte des deux côtés est liée, au XVe siècle, aux pratiques de dévotion communes aux “Compagnies” de fidèles qui en font le centre des processions rituelles. Les images du Christ, placées dans les chapelles, les oratoires, les cellules ou dans les contextes domestiques, avaient pour fonction d’évoquer les souffrances de Jésus, invitant les fidèles à l’identification, à la contemplation et à la prière. Enfin, la salle 9 est consacrée à Virginia et Lucrèce, les deux espaliers (semblables à ceux qui décoraient les cercueils et les coffres, et qui étaient insérés dans le revêtement, en bois ou en d’autres matériaux, des murs de la “salle”) grands protagonistes de l’exposition.

“La collaboration étroite entre l’Accademia Carrara et l’Isabella Stewart Gardner Museum de Boston”, déclare Maria Cristina Rodeschini, directrice de l’Accademia Carrara et co-commissaire de l’exposition, “est fortement soulignée par cette exposition. Le dialogue culturel profond et actif entre les deux musées, qui a débuté en 2015, trouve dans l’exposition The Botticelli Stories. Entre Boston et Bergame, un point d’atterrissage important. Les deux tableaux avec l’Histoire de Virginie du Carrara et l’Histoire de Lucrèce du Gardner, peints par le maître florentin au sommet de sa maturité, confirment sa grandeur et soulignent l’actualité du rôle de la femme dans la société. Les deux histoires sont interprétées par Botticelli non seulement comme des exemples de haute moralité civile, mais aussi comme des détonateurs de changements politiques radicaux. Fascinant est le message auquel le monde de la Renaissance donne voix : la sphère privée se transforme en intérêt collectif. Hier comme aujourd’hui ?”

“Dans les trois sections de l’exposition, souligne Patrizia Zambrano, co-commissaire de l’exposition et professeur à l’université du Piémont oriental, chaque œuvre de Botticelli de la collection de l’Accademia Carrara est mise en relation avec des peintures, des sculptures et des textes avec lesquels s’établit un dialogue qui va, chronologiquement, des œuvres les plus anciennes à celles peintes dans les toutes premières années du XVIe siècle, peu de temps avant la mort de l’artiste (1510). Ce traitement part de l’idée de comparaison et d’échange entre les œuvres de Carrare et les œuvres ”invitées“ de l’exposition et entend valoriser la collection en démontrant que ce qui est conservé dans le musée n’est pas une matière morte mais au contraire une matière vivante qui pose continuellement des questions auxquelles les chercheurs, mais aussi le public, sont appelés à répondre. Le visiteur sera donc confronté à trois aspects différents de l’activité de Sandro Botticelli : le peintre de portraits, le peintre de thèmes sacrés et le peintre d’histoires, en particulier d’épisodes de l’histoire romaine”.

L’exposition est ouverte tous les jours (sauf le mardi, jour de fermeture), de 9h30 à 17h30 (fermeture de la billetterie à 16h45). Ouvertures spéciales en soirée (jusqu’à 22 heures, dernière entrée à 21 heures) les 26 octobre, 30 novembre, 28 décembre et 11 janvier. Billets pour l’Accademia Carrara : plein tarif 12 euros, tarifs réduits et groupes 10 euros. Informations et réservations : 035 0514356, ou www.lacarrara.it.

Le projet d’exposition est accompagné de propositions conçues par les services éducatifs de l’Académie Carrara pour différents publics : enfants, familles, écoles. Raconter des histoires, collectionner, techniques artistiques sont les thèmes des activités d’atelier réservées aux écoles de tous les niveaux, où les élèves peuvent profiter d’expériences interdisciplinaires. De plus, tous les week-ends, pendant la durée de l’exposition, des rendez-vous sont proposés aux familles et aux adultes. Des propositions ad hoc sont également offertes aux jeunes adolescents, à travers les projets d’alternance école-travail et la collaboration avec les Rencontres cinématographiques de Bergame. Le Service éducatif a également développé l’audioguide destiné aux enfants de 7 à 12 ans : les jeunes visiteurs sont accompagnés dans l’exposition par un guide exceptionnel, Giovanni Morelli, qui les incite à observer les œuvres comme de véritables historiens de l’art, en les amenant à découvrir Botticelli, la Renaissance et ses protagonistes. Catalogue publié par Officina Libraria avec des textes de : Francesco Caglioti, Ilaria Ciseri, Ana Debenedetti, Andrea Di Lorenzo, Elsa Filosa, Peggy Fogelman, Rossella Lari, Angelo Loda, Gianfranco Pocobene, M. Cristina Rodeschini, Paolo Sachet, Nathaniel Silver, Patrizia Zambrano. Les hashtags officiels : #CarraraBotticelli #BotticelliBergamo #lestoriediBotticelli.

Sur la photo : l’Histoire de Virginia et l’Histoire de Lucrezia réunies.

Botticelli, Giuliano de' Medici et deux histoires de femmes : une exposition extraordinaire à l'Académie Carrara de Bergame
Botticelli, Giuliano de' Medici et deux histoires de femmes : une exposition extraordinaire à l'Académie Carrara de Bergame


Avertissement : la traduction en anglais de l'article italien original a été réalisée à l'aide d'outils automatiques. Nous nous engageons à réviser tous les articles, mais nous ne garantissons pas l'absence totale d'inexactitudes dans la traduction dues au programme. Vous pouvez trouver l'original en cliquant sur le bouton ITA. Si vous trouvez une erreur,veuillez nous contacter.