Le Codex de Leicester de Léonard de Vinci retourne en Italie


Le Codex Leicester de Léonard de Vinci revient en Italie après 20 ans : il sera exposé à la Galerie des Offices d'octobre 2018 à janvier 2019.

Le Codex Leicester de Léonard de Vinci revient en Italie après vingt ans : la Galerie des Offices de Florence accueillera le codex et l’exposera à partir d’octobre 2018, à l’occasion des célébrations du 500e anniversaire de la mort du génial Léonard, jusqu’en janvier 2019.

Ce manuscrit a pour thème “De la nature, du poids et du mouvement de l’eau” et constitue une sorte de “carnet de notes” alliant l’art et la science. Il contient 360 dessins et notes sur des observations et des études sur l’hydraulique, en particulier la régulation des fleuves (dont l’Arno et le risque d’inondation à Florence), la géologie, la paléontologie, la mécanique et l’astronomie.

Des idées incroyables sur la technologie de l’époque sont décrites, y compris une référence au sous-marin et au masque de plongée. Pour Léonard, le codex était une sorte de classeur auquel il ajoutait périodiquement des feuilles, juxtaposant des pages avec des écrits ou des dessins sur le même sujet. Le nom “Codex de Leicester” vient de Thomas Coke, futur duc de Leicester, qui l’avait acquis en 1719.

Le codex a disparu de Florence depuis 1982 : cette année-là, la ville où Léonard avait commencé à le rédiger en 1506, puis l’avait achevé à Milan en 1510, l’a hébergé au Palazzo Vecchio, à la demande de son propriétaire de l’époque, le pétrolier américain et amateur d’art Armand Hammer, qui l’avait acheté à Christies pour 5,6 milliards de lires en 1980. Le Codex détient toujours le record du deuxième prix de vente le plus élevé jamais payé pour un livre : le fondateur de Microsoft, Bill Gates, l’a obtenu lors d’une vente aux enchères de Christie’s le 11 novembre 1994 pour une somme qui correspondrait aujourd’hui à près de 50 millions de dollars. Certaines pages ont ensuite été numérisées et distribuées comme “fonds d’écran” dans une version du système d’exploitation Windows 95.

Le retour en Italie, explique Eike Schmidt, directeur des Offices, a été possible grâce à un accord “qui a fait l’objet d’un travail intensif depuis 2015, lorsque le Codex a été exposé à Minneapolis, aux États-Unis”. L’œuvre, prévoit Schmidt, sera exposée dans la Galerie dans le cadre d’un projet réalisé en collaboration avec le Museo Galilei et avec le soutien de la Fondazione Cassa di risparmio Firenze.

Le Codex de Leicester de Léonard de Vinci retourne en Italie
Le Codex de Leicester de Léonard de Vinci retourne en Italie


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