L'opération Sympathy du Qatar, qui a investi d'énormes ressources dans l'art. Voici ce qu'elle a fait


Doté de ressources financières quasi illimitées, le Qatar a dépensé des sommes colossales au cours des quinze dernières années pour ouvrir des musées, acheter des œuvres d'art, accueillir les plus grands artistes du monde, afin d'acquérir une reconnaissance internationale. Voici ce qu'il a fait.

Un pays dont la superficie territoriale est à peine supérieure à celle des Marches, mais qui dispose de ressources financières pratiquement illimitées grâce au produit de la vente du pétrole, qui représente environ 90 % des exportations. Il s’agit du Qatar, le petit émirat du golfe Persique qui est actuellement au centre de l’attention mondiale en raison du scandale du Qatargate et de la Coupe du monde qui vient de s’achever et qui a été attribuée, au milieu de mille controverses, précisément au Qatar. Il n’y a pas un journal qui, parlant de la Coupe du monde, n’ait pas mentionné les politiques répressives à l’égard de la communauté LGBTQ+, les énormes écarts entre les hommes et les femmes, les milliers de décès de travailleurs migrants engagés dans les nombreux chantiers de construction du pays, en particulier après l’attribution de la Coupe du monde, les problèmes liés à la réglementation sur l’alcool, un système judiciaire dans lequel la peine de mort et les châtiments corporels (la consommation de boissons alcoolisées, par exemple, est punie par la flagellation) existent toujours. Wikipedia consacre même une très longue entrée à la situation des droits de l’homme dans l’émirat. Et maintenant, il y a aussi la question des pots-de-vin qui auraient été versés à des parlementaires européens.

L’image médiatique du Qatar n’a certainement pas été renforcée par les derniers événements concernant le pays (loin de là), malgré les investissements pharaoniques également dans l’art et la culture pour présenter l’émirat aux yeux du monde comme un pays actif et attentif dans le domaine des arts. Depuis près de vingt ans, le Qatar consacre d’énormes ressources à l’ouverture de musées, à l’achat d’œuvres d’art, au soutien d’expositions et d’instituts culturels dans le monde entier et à l’embauche d’artistes de renom pour des interventions dans le pays. Et cela a permis un développement rapide de l’art contemporain, à tel point qu’en 2017, à Berlin, le pays a organisé une grande exposition pour présenter son paysage artistique aux Européens, en apportant les œuvres de 30 artistes locaux non seulement pour affirmer l’identité du pays, mais aussi pour montrer la diversité du paysage culturel qatari et les transformations que le pays a subies ces derniers temps. Mais comment le Qatar a-t-il tenté de s’imposer sur la scène culturelle mondiale ? Jetons un coup d’œil sur ce qui s’est passé ces dernières années sur les rives du golfe Persique.

Ouverture de nouveaux et immenses musées

C’est en 2005 que l’Institut des musées du Qatar a été fondé pour guider le développement culturel du pays. Depuis, Qatar Museums a investi des milliards de dollars pour construire des musées, les remplir d’œuvres d’art, organiser des expositions et des événements, et commander des interventions d’art public à des artistes internationaux de premier plan. En mars dernier, la présidente des musées du Qatar (qui est membre de la famille régnante: Al-Mayassa bint Hamad Al Thani, la jeune sœur de l’actuel émir Tamim bin Hamad Al Thani), a annoncé l’ouverture de trois nouveaux musées, à savoir le musée Lusail, le musée Art Mill et le musée de l’automobile du Qatar, qui seront construits dans trois bâtiments conçus par trois cabinets d’architectes européens de premier plan. Le premier, dont l’ouverture est prévue début 2023 dans un bâtiment conçu par Jacques Herzog, est présenté comme le plus grand musée d’art oriental au monde. Le musée Art Mill, dont l’ouverture est prévue en 2030 dans un bâtiment conçu par le cabinet zurichois VOGT Landscape Architects, sera installé dans un ancien moulin industriel et visera à représenter l’art contemporain du monde entier (au sens large: du XIXe siècle à nos jours) sur un “pied d’égalité”. Le Qatar Auto Museum, dont la construction, conçue par le studio OMA de Rem Koolhaas, débutera fin 2022, sera quant à lui un musée dédié à l’automobile. LeMusée national du Qatar ouvrira ses portes en mars 2019, dans un bâtiment conçu par Jean Nouvel (également responsable de la conception du Louvre Abu Dhabi, qui restera sur le golfe Persique), un grand musée de 52 000 mètres carrés abritant 11 galeries pour raconter toute l’histoire du pays, de la préhistoire à nos jours, avec des expositions de pièces archéologiques, de textiles et de costumes, de bijoux, d’objets quotidiens, de bateaux, d’œuvres d’art, de livres et de documents historiques. Parmi les musées les plus “anciens”, on trouve en revanche le musée d’art islamique, conçu par I.M. Pei, ouvert en 2008 et rénové pour la Coupe du monde: il s’agit d’un institut entièrement consacré à l’histoire de l’art islamique, du VIIe siècle à nos jours.

Musée national du Qatar. Photo: David Levene/Qatar Museums
Musée national du Qatar. Photo: David Levene/Qatar Museums
Le musée d'art islamique de Doha. Photo: Chrysovalantis Lamprianid/Qatar Museums
Le musée d’art islamique de Doha. Photo: Chrysovalantis Lamprianid/Qatar Museums
Rendu du musée Art Mill. Photo: Qatar Museums
Rendu du musée Art Mill. Photo: Qatar Museums

Installations des plus grands artistes du monde...

Les dernières en date sont celles inaugurées à l’occasion de la Coupe du monde: l’année dernière, à l’approche de la Coupe du monde, le Qatar a annoncé son intention de se transformer en un immense musée à ciel ouvert, et c’est ce qu’il a fait. Des dizaines d’œuvres d’art réalisées par les artistes les plus célèbres de la planète: d’Olafur Eliasson, qui a créé une installation dans le désert, à Ernesto Neto, une quarantaine d’artistes ont créé des œuvres qui s’ajoutent à celles déjà présentes dans le pays depuis un certain temps et qui, depuis plus de dix ans, se dressent dans les villes les plus importantes (de la capitale Doha à Lusail), dans les aéroports et, bien sûr, dans le désert. Elles vont des fœtus controversés de Damien Hirst (2013) aux énormes orchidées d’Isa Genzken (2015), en passant par les “portes de la mer” de Simone Fattal (2019), la grande sculpture de Kaws (2018) et l’une des œuvres les plus monumentales de Richard Serra, la plus grande sculpture de l’histoire de l’art. monumentales de Richard Serra, East-West/West-East, une série de hautes stèles en acier dans la réserve naturelle de Brouq, qui a également fait l’objet de vandalisme récent, de l’énorme ours en peluche d’Urs Fischer au poulet de Katharina Fritsch, du dugong de Jeff Koons à la Maman de Louise Bourgeois. “L’enrichissement des espaces publics du Qatar par des œuvres d’art extraordinaires réalisées par des artistes de toutes nationalités et de tous horizons est une fierté pour notre nation”, avait déclaré Al-Mayassa bint Hamad Al Thani à la fin de l’année 2021.

Olafur Eliasson, Ombres voyageant sur la mer du jour (2022)
Olafur Eliasson, Ombres voyageant sur la mer du jour (2022). Photo: Iwan Baan
Richard Serra, Est-Ouest/Ouest-Est (2014). Photo: Iwan Baan/Qatar Museums
Richard Serra, Est-Ouest/Ouest-Est (2014). Photo: Iwan Baan/Qatar Museums
Damien Hirst, Le voyage miraculeux (2013). Photo AFP
Damien Hirst, Le voyage miraculeux (2013). Photo: AFP

... et leurs expositions dans les musées qataris

Au fil des ans, le Qatar a non seulement offert des espaces publics à des artistes internationaux, mais les a également présentés dans de nombreuses expositions. En voici une liste non exhaustive, par ordre chronologique, des expositions les plus récentes aux plus anciennes: Pipilotti Rist (au Musée national du Qatar jusqu’en juillet 2023), Yayoi Kusama (au Musée d’art islamique jusqu’au 1 mars 2023), Virgil Abloh (à la caserne des pompiers du 5 novembre 2021 au 2 avril 2022), Jeff Koons (à la Qatar Museums Gallery du 21 novembre 2021 au 31 mars 2022), Kader Attia (au Musée arabe d’art moderne Mathaf du 8 novembre 2021 au 31 mars 2022), Kaws (à la caserne des pompiers du 25 octobre 2019 au 25 janvier 2020), Ai Weiwei (à la caserne des pompiers du 15 mars au 1er juin 2018). Il y a également eu quelques expositions d’art du passé, par exemple celle sur Kazimir Malevic et l’avant-garde russe en 2019 et celle sur Picasso en 2020. Et ceci pour rester confiné à la sphère de l’art, mais le discours pourrait aussi s’étendre à d’autres domaines: par exemple, une exposition de la maison Valentino et une exposition présentant une sélection d’objets de la Semaine du design de Milan sont actuellement en cours au musée M7 de Doha (le musée du design et de la technologie).

L'exposition Jeff Koons
L’exposition Jeff Koons
Exposition de Kader Attia L’exposition
Kader Attia
L'exposition Kaws
L’exposition Kaws

Achats d’œuvres d’art

La famille Al Thani n’a pas lésiné sur les moyens pour acquérir certaines des œuvres d’art les plus importantes qui se sont retrouvées sur le marché ces dernières années. En 2015, le Premier ministre de l’époque, Hamad bin Jassim bin Jaber Al Thani, a été cité comme l’acheteur, lors d’une vente aux enchères chez Christie’s, des Femmes d’Alger de Pablo Picasso, qui ont atteint 179,4 millions de dollars (ce qui était à l’époque le prix le plus élevé jamais atteint lors d’une vente aux enchères). La même année, les musées du Qatar ont acheté Nafea Faa Ipoipo de Paul Gauguin dans le cadre d’un traité privé pour 300 millions de dollars. Deux ans plus tôt, le bruit courait qu’Al-Mayassa bint Hamad Al-Thani avait dépensé plus de 600 millions de dollars pour des œuvres d’art destinées à être accrochées dans les musées du Qatar: la liste des achats comprenait 160 millions d’euros pour une version des Joueurs de cartes de Paul Cézanne, 310 millions pour onze tableaux de Mark Rothko, et encore 50 millions pour l’Enfant à la colombe de Picasso, des œuvres d’Andy Warhol, Roy Lichtenstein, Francis Bacon, Damien Hirst. De nombreuses œuvres devraient, selon les rumeurs, se retrouver dans le nouveau musée Art Mill.

Picasso, Femmes d'Alger (1955 ; huile sur toile, 114 x 146,4 cm)
Picasso, Femmes d’Alger (1955 ; huile sur toile, 114 x 146,4 cm)
Paul Gauguin, Nafea Faa Ipoipo (1892 ; huile sur toile, 105 x 77,5 cm)
Paul Gauguin, Nafea Faa Ipoipo (1892 ; huile sur toile, 105 x 77,5 cm)
Mark Rothko, Centre blanc (jaune, rose et lavande sur rose) (1950 ; toile, 205,8 x 141 cm)
Mark Rothko, Centre blanc (jaune, rose et lavande sur rose) (1950 ; toile, 205,8 x 141 cm)

Soutien à des expositions dans le monde entier

L’exposition de Berlin mentionnée ci-dessus n’est qu’une des nombreuses expositions que le Qatar a soutenues, ou directement organisées, ces dernières années. La liste des expositions qui ont bénéficié du soutien du Qatar par l’intermédiaire de son institution Qatar Museums est longue. Il s’agit notamment de la 17e Biennale d’architecture de Venise, qui s’est tenue en 2021 (Qatar Museums a été le principal bailleur de fonds de l’exposition internationale), de la récente (2021) exposition d’art textile islamique au Smithsonian de Washington grâce à des prêts du Musée d’art islamique de Doha, de l’exposition controversée Notre monde brûle qui s’est tenue au Palais de Tokyo à Paris en 2020 (elle a fait l’objet d’un tollé de la part de la LGBTQ+ parisienne), toujours à Paris la grande exposition sur Picasso et Giacometti en 2016 (qui s’est ensuite envolée pour le Qatar en 2017), le concours “Curate” de la Fondazione Prada en 2013 (lancé en collaboration avec les musées du Qatar), l’exposition consacrée aux perles au Victoria and Albert Museum de Londres en 2013-2014, et la grande exposition personnelle de Damien Hirst organisée à la Tate de Londres en 2012. Mais il y a aussi des événements plus petits et plus cachés, comme l’exposition que le musée Barracco de Rome consacrera en 2019 à la mission archéologique italienne au Soudan, ou encore des donations, comme celle, en septembre de cette année, au Metropolitan Museum de New York, qui a fait savoir qu’elle serait utilisée pour le développement de la section d’art islamique.

La Biennale d'architecture 2021. Photo: Fondation La Biennale
La Biennale d’architecture 2021. Photo: Fondation La Biennale
L'exposition Notre monde brûle. Photo: Palais de Tokyo
L’exposition Notre monde brûle. Photo: Palais de Tokyo
L'exposition Picasso et Giacometti. Photo: Musée Picasso Paris
L’exposition Picasso et Giacometti. Photo: Musée Picasso Paris

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