Les musées néerlandais recensent les œuvres volées aux Juifs par les nazis. Et les rendront à leurs propriétaires


Les musées néerlandais ont conclu une enquête qui a conduit à la découverte de 170 œuvres dans leurs collections qui avaient été volées par les nazis. Elles seront restituées à leurs propriétaires.

Les musées néerlandais ont procédé à un recensement des œuvres volées par les nazis aux Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale et aujourd’hui détenues par des instituts aux Pays-Bas. Le projet Museale Verwervingen (“Acquisitions de musées”) de l’Association des musées a abouti à une liste de 170 œuvres soupçonnées d’avoir été confisquées à l’époque, entre 1933 et 1945 : il s’agit de 83 peintures (dont l’une se trouve dans la collection de la famille royale néerlandaise, qui a déjà restitué une œuvre de Joris van der Haagen à son propriétaire légitime en 2015), de 26 dessins et de 13 objets cérémoniels juifs. Il s’agit de pièces de grande valeur : on notera en particulier la célèbre Lamentation sur le Christ mort de Hans Memling conservée au musée Boijmans Van Beuningen de Rotterdam et une aquarelle de Vassily Kandinsky au Stedelijk Museum d’Amsterdam.

Il a fallu plusieurs années pour parvenir à la liste finale, puisque le projet Museale Verwervingen a débuté en 2009 : 163 institutions au total ont fait l’objet d’une enquête, et 42 d’entre elles ont trouvé dans leurs collections des œuvres volées à des familles juives. Les recherches sont toujours en cours au Rijksmuseum d’Amsterdam, compte tenu de la taille de sa collection. “Chris Janssen, porte-parole du projet, a expliqué au Guardian qu’il s’agissait d’une recherche importante pour rendre justice. Un musée ne peut exposer une œuvre que si les événements et l’histoire qui se cachent derrière l’objet sont clairs. En d’autres termes : un musée doit savoir quels chemins une œuvre d’art a empruntés avant d’arriver au musée. Et c’est la seule manière possible de bien informer les visiteurs”.

Les œuvres vont maintenant être rendues à leurs propriétaires légitimes. Depuis 2000, les Pays-Bas disposent d’une commission spéciale pour les restitutions, qui examine les plaintes des propriétaires et leur rend les œuvres : à ce jour, plus de 450 œuvres ont été restituées. À ce jour, plus de 450 œuvres ont été restituées, auxquelles s’ajouteront celles issues du projet du musée de Verwervingen.

La photo montre l’une des œuvres découvertes lors de l’enquête : Hans Memling, Lamentation sur le Christ mort (vers 1470-1475 ; hauteur, 68,5 x 52,7 cm ; Rotterdam, Musée Boijmans van Beuningen).

Les musées néerlandais recensent les œuvres volées aux Juifs par les nazis. Et les rendront à leurs propriétaires
Les musées néerlandais recensent les œuvres volées aux Juifs par les nazis. Et les rendront à leurs propriétaires


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