Entre bois et nécropoles étrusques : le parc régional du Marturanum


Le parc régional de Marturanum, créé en 1984, est situé à Barbarano Romano (Viterbe) et offre un environnement unique avec de nombreux témoignages archéologiques, à commencer par la nécropole étrusque.

Se promener dans les bois, surtout à l’approche de l’automne, c’est un peu comme rentrer à la maison après un très long voyage. Ici, le monde est plus doux sous les pieds et, en marchant, on découvre les couleurs chaudes de la nature qui accueillent tout voyageur. Parmi les parcs les plus remarquables et les plus méconnus d’Italie, il y a certainement le spectaculaire parc régional de Marturanum, une zone protégée située dans la commune de Barbarano Romano, dans la province de Viterbe. Le parc, créé en 1984, s’étend sur un terrain vallonné entre les monts Tolfa et les collines entourant le lac Vico. Il se caractérise par des gorges creusées par des ruisseaux sur des plateaux de tuf et des collines d’argile couvertes de forêts et de pâturages en partie intacts. Sa beauté se manifeste non seulement par l’environnement sauvage, les signes de passage des animaux, mais aussi par les zones solitaires enveloppées d’une végétation luxuriante.

Cet environnement naturel unique abrite de nombreux vestiges archéologiques liés aux Étrusques et à d’autres communautés locales, parfaitement intégrés dans le paysage. Différents itinéraires de trekking sont proposés, menant à des tombes rupestres d’une valeur inestimable, souvent cachées dans les gorges du fleuve Biedano. Ces ravins sont formés par des dalles de tuf sculptées au fil des siècles par l’eau, créant des canyons spectaculaires recouverts d’une végétation dense. Cette zone du parc régional est intrinsèquement liée aux premiers établissements étrusques depuis la préhistoire. En effet, la particularité du tuf, roche caractéristique de la région, a fait des collines des lieux idéaux pour la création d’habitations et de nécropoles.

Wallons dans le parc régional de Marturanum. Photo : Virgilio Merisi
Wallons dans le parc régional du Marturanum. Photo : Virgilio Merisi
Tombes étrusques dans le parc du Marturanum. Photo : Virgilio Merisi
Tombes étrusques dans le parc du Marturanum.
Photo : Virgilio
Merisi
Tombes à portique dans le parc de Marturanum. Photo : Virgilio Merisi
Tombes à portique dans le parc du Marturanum.
Photo : Virgilio
Merisi

"Nulle part ailleurs, écrit Werner Keller dans La civilisation étrusque, la nature énigmatique du peuple étrusque ne s’épaissit de façon aussi oppressante, nulle part nous ne sommes plus proches de leur âme, de leurs pensées et de leurs sentiments que dans les nécropoles : les derniers témoignages puissants d’un monde tissé de mystère, dans le cercle magique duquel tournait toute leur existence“. Et c’est justement en suivant les traces laissées par cet ancien peuple et en montant les marches abruptes sur la gauche que l’on découvre la tombe dite ”del Cervo" (du Cerf). Une scène de chasse y est sculptée en très bas relief, peut-être une scène symbolique de Rome, représentant un cerf confronté à un loup. Nous n’avons pas beaucoup de preuves, mais le style architectural de la Tombe du Cerf nous ramène au 4ème-3ème siècle avant JC. La tombe du cerf est presque entièrement intacte, avec une façade majestueuse ornée d’une fausse porte de style dorique qui renferme une grande chambre souterraine à laquelle on accède par un long dromos, un couloir menant à l’intérieur. Plusieurs sarcophages ont été trouvés sur le chemin du dromos et sont aujourd’hui exposés au musée archéologique de la nécropole rupestre de Barbarano Romano. Ils constituent de précieux objets qui racontent l’histoire de cette ancienne sépulture.

Parmi les nombreuses nécropoles étrusques, aucune ne brille avec la même intensité somptueuse que San Giuliano. Au VIIe siècle avant J.-C., sur un rocher de tuf déjà témoin de l’évolution d’époques lointaines, une communauté profondément enracinée s’est développée, témoignant déjà à l’époque de l’âge du bronze. San Giuliano est un site fortifié qui se dresse sur une plate-forme de tuf allongée, ressemblant à un sablier, complètement isolé et protégé par les profondes vallées creusées par les ruisseaux et les fossés qui se jettent dans le Biedano. Les principaux monuments sont situés sur le plateau sommital, tandis que le village rupestre, divisé en plusieurs noyaux de grottes, s’étend le long des pentes méridionales de la falaise. Lorsque l’on atteint la base orientale du plateau, point nodal des chemins, le regard s’élève pour admirer les imposantes murailles qui encerclent l’ancienne cité. Cette muraille est un mélange de gros blocs datant de l’époque étrusque dans la partie inférieure et de pierres plus petites datant de l’époque médiévale dans la partie supérieure. Sur les pentes de la forteresse, l’érosion a creusé un renfoncement dans le banc de tuf, où deux grottes allongées servaient d’écuries jusqu’à une époque récente.

Si l’on se dirige vers la base de la falaise à l’ouest, le long de la route d’accès à San Giuliano, la première grotte qui nous accueille a un sol plus large que l’entrée et est reconnaissable comme une carrière de pierre de village grâce aux sculptures sur les blocs de la paroi. Ensuite, nous rencontrons un groupe de trois grottes, dont la centrale est deux fois plus grande que les latérales en raison de la démolition du mur de séparation. Mais c’est en revenant à l’isthme et au poste de garde, en suivant un large sentier, que s’ouvre le plateau occidental : un affleurement rocheux qui abrite un authentique appartement taillé dans la roche, avec des pièces communicantes, un trou pour la fumée du foyer, un pilier d’entrée, des niches et des espaces de garde-manger. En bas, les trois absides de l’église médiévale de San Giuliano émergent. Une façade élégante est introduite par un portique réutilisant des colonnes romaines en marbre. À l’intérieur, des fresques légèrement défraîchies mais toujours reconnaissables décorent l’espace. À côté de l’église se dresse un bâtiment de trois étages avec un petit pignon à clochettes, qui abritait les gardiens religieux du lieu. Non loin de l’église, un espace clos abrite d’étonnants thermes romains.

La tombe du cerf. Photo : Virgilio Merisi
Le tombeau du cerf. Photo : Virgilio Merisi
La nécropole de San Giuliano. Photo : Maria Piccinini
La nécropole de San Giuliano. Photo : Maria Piccinini
L'église de San Giuliano. Photo : Maria Piccinini
L’église de San Giuliano. Photo : Maria Pic
cinini

Mais c’est au VIe siècle av. J.-C. que Marturanum connut la gloire, se positionnant avec une imposante fierté le long de l’importante route qui reliait Cerveteri à Orvieto, assumant le rôle de puissant avant-poste de Tarquinia vers la majestueuse Rome.Le Tumulo del Caiolo et les Tombes des Chariots et des Lits frappent l’imagination des visiteurs, alors que le chemin descend doucement vers la vallée, révélant progressivement d’autres tombes, parmi lesquelles les fascinantes Palazzine. Dans ce paysage se cache un cours d’eau solitaire, qui serpente entre les frondes des fougères et sous le murmure des feuilles des arbres.

L’aire de pique-nique de Caiolo est le principal point d’accès à la nécropole de San Giuliano. Pour y accéder, il faut parcourir environ trois kilomètres à partir du premier embranchement de Barbarano, en suivant la tranquille route vicinale du Quercete. En continuant sur la droite, on se trouve face au majestueux tumulus de Cuccumella, un monument funéraire construit avec d’imposants blocs de tuf et articulé avec un vestibule et deux pièces séparées par une porte trapézoïdale évocatrice. Sur le bord du plateau, on peut admirer des tombes de formes et d’aspects différents. Parmi elles, la Tombe des Chariots, dans laquelle ont été retrouvées les jantes des roues d’un char, et la Tombe des Lits, où deux petits lits d’enfants sont placés à côté des lits funéraires des parents.

Près du tumulus de Caiolo, un sentier serpente en pente raide jusqu’au fond du fossé, où il est possible d’explorer successivement les tombes à portique, un ensemble de sépultures à chambre unique avec une chambre supérieure ouverte, qui, à l’époque médiévale, servaient d’habitations ou de lieux de retraite ascétique.

Entre bois et nécropoles étrusques : le parc régional du Marturanum
Entre bois et nécropoles étrusques : le parc régional du Marturanum


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