Val Vigezzo, que voir: itinéraire en 10 étapes


Que voir dans le Val Vigezzo: 10 lieux pour un itinéraire entre nature, art et histoire.

Presque à la frontière avec la Suisse, entre l’extrémité supérieure du lac Majeur et la rivière Toce, sur un doux plateau à environ 800 mètres au-dessus du niveau de la mer, se trouve le Val Vigezzo, également connu sous le nom de Vallée des Peintres. Nous sommes dans le Piémont, au pied des Alpes du Tessin et du Verbano, point d’accès au parc national de la Val Grande, la plus grande zone non contaminée d’Italie, et la Val Vigezzo est l’une des vallées qui partent de la Val d’Ossola avec la particularité de ne pas être traversée par un seul cours d’eau du début à la fin: Au contraire, deux ruisseaux (Melezzo et Melezza) coulent dans des directions opposées, créant le plateau sur lequel se trouvent les principaux villages, entourés d’une couronne de hauts sommets, dont le Pioda di Crana, le Pizzo la Scheggia et la chaîne voisine du Mont Rose, qui confèrent à la vue d’en bas une grande grandeur. La richesse de la faune et de la végétation, avec ses couleurs aux différentes saisons de l’année, crée une atmosphère de grande intimité et d’abandon qui a enchanté de nombreux artistes qui y ont séjourné et l’ont utilisée pour peindre leurs œuvres (un style fortement lié à l’art roman). C’est pourquoi on l’appelle aussi la vallée des peintres: Giuseppe Mattia Borgnis, Lorenzo Peretti, Enrico Cavalli, Giovanni Battista Ciolina, Carlo Fornara et Maurizio Borgnis sont ces artistes. Leurs œuvres sont conservées à l’école des beaux-arts Rossetti Valentini de Santa Maria Maggiore. La vallée compte 7 communes: Craveggia, Druogno, Malesco, Re, Toceno, Villette et Santa Maria Maggiore. La vallée compte 15 itinéraires cyclistes et pédestres, mais en hiver, c’est la neige et tout ce qui s’y rapporte qui font tourner la vallée. C’est l’endroit idéal pour des vacances paisibles: voici dix lieux à ne pas manquer pendant votre séjour.

1. Santa Maria Maggiore

Santa Maria Maggiore est le centre le plus important de la vallée, depuis l’époque romaine, et est considérée comme sa capitale politique et religieuse, puisqu’elle était le siège du Mandamento d’où le Pretore di Valle exerçait sa juridiction, et de l’Église matrice, d’où étaient détachées les paroisses de tous les villages. Santa Maria Maggiore abrite une église, celle de Santa Maria Assunta, fondée au IVe siècle et considérée comme la plus belle de la vallée d’Ossola. Santa Maria Maggiore est également un point de référence pour les touristes grâce à ses installations et services sportifs et de remontées mécaniques (le point d’information du centre d’accueil du parc national de la Val Grande se trouve ici) et grâce aux magasins des ruelles du village qui ont vu se multiplier les boutiques de haute couture. Contrairement aux années où l’on n’émigrait d’ici que pour chercher du travail ailleurs, on y vient aujourd’hui pour bien vivre. Considéré comme l’un des plus beaux villages d’Italie, il a reçu le “drapeau orange” du Touring Club italien et est donc une destination touristique réputée, notamment pour ses marchés de Noël et le rassemblement international des ramoneurs (qui ont d’ailleurs un musée dédié) qui a lieu en septembre.

Santa Maria Maggiore, l'église Santa Maria Assunta. Photo: Wikimedia/Mattis
Santa Maria Maggiore, l’église de Santa Maria Assunta. Photo: Wikimedia/Mattis

2. Le musée du ramonage de Santa Maria Maggiore

L’histoire de Santa Maria Maggiore, comme celle de toute la vallée, est une histoire d’émigration: de nombreuses personnes à la recherche d’un emploi ont tout quitté pour aller travailler comme ramoneurs en Hollande, en Suisse, en Suède et en Allemagne. Afin de ne pas perdre cette partie importante de la vie des habitants de Vigezzo, le musée du ramonage a été inauguré en 1983. Il est situé dans l’ancienne remise de la Villa Antonia, l’actuelle mairie. Le moteur du projet et le gestionnaire du musée est l’Associazione Nazionale Spazzacamini (Association nationale des ramoneurs), qui a également promu, il y a environ 40 ans, le Raduno dello Spazzacamino (réunion annuelle des ramoneurs), pour rappeler ceux qui, enfants, petits-enfants et artistes (un millier chaque année, venus du monde entier), sont partis pour essayer de faire ce métier. Objets, outils, vêtements aujourd’hui obsolètes, peintures: c’est ce que le musée rassemble, avec un parcours moderne, interactif et multisensoriel qui permet de revivre l’expérience du “ramoneur”: on met un casque avec des écouteurs et des lunettes et on vit une expérience qui n’est plus d’actualité. Le lieu de visite le plus spécial de toute la vallée d’Ossola, visité par plus de 10 000 personnes chaque année.

Le musée du ramoneur à Santa Maria Maggiore
Le musée du ramoneur de Santa Maria Maggiore

3. La Maison des parfums de Santa Maria Maggiore

Un autre lieu charmant et unique à visiter à Santa Maria Maggiore est la Maison du parfum Feminis-Farina. Il s’agit d’un musée fondé en 2018 qui rend hommage à Giovanni Maria Farina et Giovanni Paolo Feminis, considérés comme les pères de la parfumerie moderne. Au XVIIe siècle, Paolo Femenis émigre en Allemagne et invente l’Eau de Cologne, nommée d’après la ville où il vivait, mais à des fins initialement médicinales en raison de ses propriétés apaisantes, et l’appelle à l’époque “l’Aqua Mirabilis”. Mais après un croisement avec un concitoyen de Santa Maria émigré à Maastricht, en Hollande, pour y devenir marchand, Giovanni Maria Farina, l’Eau de Cologne devient un produit de luxe, connu internationalement, grâce au marketing que Farina met en place à la mort de Feminis, en 1736, en changeant le nom de l’Eau de Cologne. Mon parfum, écrivait Farina, est comme un matin de printemps italien après la pluie: il rappelle les oranges, les citrons, les pamplemousses, les bergamotes, les cédrats, les fleurs et les herbes aromatiques de ma terre". Le musée, situé sur la Piazza Risorgimento, est également un important centre d’étude pour la création de nouveaux parfums. Il rassemble des témoignages qui guident le visiteur dans la découverte de l’émigration des habitants de la vallée et de l’histoire de l’Acqua di Colonia, qui commence dans une serre située dans le jardin des arômes (dédié aux essences qui composaient l’Aqua Mirabilis). Une histoire typiquement italienne entre générosité et pragmatisme qui, entre anecdotes et parfums, en fait un lieu agréable à découvrir.

La Maison du Parfum à Santa Maria Maggiore. Photo Office du tourisme de Santa Maria Maggiore
La Maison du Parfum à Santa Maria Maggiore. Photo Office du tourisme de
Santa Maria Maggiore

4. Les cascades de Cascate dei Camini

Avant que le torrent Loana ne se jette dans le fleuve Melezzo, près du village de Malesco, il y a de splendides jets d’eau, trois sauts consécutifs, que l’on appelle “Cascate dei Camini”. Le Camino, avec le Spazzacamino, est en quelque sorte le symbole moderne de cette vallée. L’altitude élevée rend l’eau agréable et fraîche, et en été, c’est l’endroit idéal pour se rafraîchir. En hiver, la cascade se transforme en une grande plaque de glace. On peut y accéder depuis Malesco et Santa Maria, à pied ou en vélo, ou encore par un pont suspendu sur le ruisseau Loana.

Les chutes de la cheminée
Les cascades de Cascate dei Camini. Photo Visit Malesco

5. Malesco

Dans la tradition de l’émigration et des ramoneurs, la ville de Malesco rend hommage à ce personnage avec une statue en bronze sur la place principale. Elle a été érigée en 1983 et représente Fausto Cappini, mort à l’âge de 13 ans après avoir touché des fils à haute tension en se penchant d’une cheminée à la fin du nettoyage. Un musée a également été créé dans cette commune pour raconter l’histoire de la vallée de la préhistoire au XXe siècle: l’écomusée régional de la Leuzerie et du Scherpelit, c’est-à-dire de la pierre à savon(Leuzerie en dialecte malaisien) et des tailleurs de pierre. La richesse de ce territoire a été la pierre (des carrières de marbre à la stéatite en passant par les rochers des cascades qui définissent le profil de ce territoire) et à travers son histoire, on peut saisir l’histoire de cette vallée et de cette communauté. La pierre à savon, en particulier, est abondante et, en raison de ses particularités, elle a toujours été largement utilisée, à commencer par la construction de cheminées, de poêles et de leviz, c’est-à-dire de “marmites” utilisées pour chauffer les aliments depuis l’époque celtique et romaine. De nombreux objets datant de l’époque romaine ont été retrouvés dans des tombes, dans divers objets d’ameublement et le long d’une chaussée d’une ancienne route.

Malesco. Photo par Alessandro Vecchi
Malesco. Photo d’Alessandro Vecchi

6. Le sanctuaire de la Madonna del Sangue di Re

Le 29 avril 1494, un homme jeta une pierre sur la fresque de la Madone dans l’église de San Maurizio, qui se mit à saigner pendant trois semaines, et de nombreux malades et infirmes connurent des guérisons et des miracles en se baignant dans le sang. Cet événement miraculeux transforma le lieu en sanctuaire et fit de Re un centre de dévotion et de pèlerinage. Mais pour disposer d’un temple digne du miracle et capable de contenir le flux de pèlerins arrivant également de Suisse, il fallut attendre 1606 pour agrandir la structure (de style corinthien à une seule nef) et 1922 pour construire le Sanctuaire. Monumental et majestueux avec ses 51 mètres de haut, il est l’un des édifices religieux les plus importants du Piémont. Au fil du temps, de nombreux ex-voto ont été déposés dans le musée du Sanctuaire, situé au-dessus de la sacristie, qui abrite les plus précieux d’un point de vue historique et artistique: outre les tablettes, les broderies et les peintures, on y trouve un tableau avec un cœur d’or. Il s’agit d’un vœu à la Vierge Marie datant de 1898, fait par les parents d’enfants touchés par une très grave épidémie de diphtérie. La fresque originale est conservée à l’intérieur de la partie la plus ancienne du sanctuaire, une structure imposante autour de laquelle s’est développé le village de Re. L’image de la Madonna di Re est une Madone au lait, représentée dans un style roman byzantin typique des années entre le XIIIe et le XIVe siècle. La fresque montre la Madone assise sur un trône avec l’Enfant Jésus sur les genoux, dans sa main droite trois roses, la “fleur des vierges” et le symbole du Rosaire. Un cartouche en bas explique la signification théologique de la mission de Marie: “In gremio Matris sedet sapientia Patris” (“Dans le sein de la Mère se trouve la sagesse du Père”). L’auteur est inconnu.

Sanctuaire de Notre-Dame du Sang des Rois
Le sanctuaire de Notre-Dame du Sang des Rois. Photo Visite Ossola/Gianluca Suppa

7. Craveggia

Craveggia est un petit bijou de la vallée du Vigezzo, tant pour le style architectural de ses bâtiments, avec des ruelles et des toits de pierre pleins de cheminées, que pour la présence d’un véritable trésor. Commune de moins de 800 habitants, c’est un village très gentil, avec des bâtiments élégants décorés ou ornés de fresques à l’extérieur, avec trois églises et un beau baptistère. Un hameau est le lieu de naissance de Carlo Fornara, chef de file du divisionnisme de renommée internationale. De là, et plus précisément de Prestinone di Craveggia, part un téléphérique de 8 places à 825 mètres d’altitude pour rejoindre la station de Piana di Vigezzo à 1726 mètres. Outre le ski, avec des pistes pour tous les goûts et toutes les difficultés, il est possible de faire du parapente et d’observer les environs depuis le ciel en vivant une expérience unique. De nombreux itinéraires partent d’ici pour faire du vélo ou du trekking.

Craveggia. Photo par Alessandro Vecchi
Craveggia. Photo par Alessandro Vecchi

8. Le trésor de Craveggia

Cela peut paraître incroyable, mais dans ce petit village des Alpes se trouve un véritable trésor d’une valeur économique, historique et religieuse inestimable: il s’agit - pour n’en citer que quelques-uns - d’objets tels que le manteau funéraire de Louis XIV, décoré d’or et d’argent et orné de précieux gobelins, et la chape réalisée à partir du manteau de mariage de Marie-Antoinette, la reine de France. Il s’agit du Trésor de Craveggia, conservé dans l’église paroissiale dédiée aux saints Jacques et Christophe, qui a accumulé des objets de nature diverse depuis le XVIe siècle. Par exemple, des peintures sur plaques de cuivre attribuées à l’artiste flamand Pauwels Franck et provenant de la chapelle royale de Versailles avec des épisodes de la vie de Jésus ; un ostensoir en vermeil de 85 centimètres de haut et serti de pierres précieuses ; des chasubles liturgiques en soie ancienne brodée d’or et d’argent, le “poignard” et la “couronne” de Notre-Dame des Douleurs portant l’inscription des sept mystères, tous deux en argent doré et en pierres précieuses ; une chasuble tissée d’or un crucifix du XIVe siècle avec les quatre évangélistes sculptés en relief ; une croix astylaire en argent garnie de dix améthystes ; le rayon de l’“Enfant Jésus” en argent doré, avec une topaze centrale et quatre rubis un groupe de statuettes de crèche, sculptées par des artisans locaux au XVIIIe siècle, avec des costumes et des tissus d’époque ; un drapé antique avec des fleurs peintes à la main sur de la soie, entouré de deux lanternes en argent ; des calices, des pyxides et des croix décorés de pierres précieuses, des vêtements et des objets sacrés. Le trésor est le fruit de dons et d’actes de dévotion.

Le trésor de Craveggia. Photo Visit Ossola/Maurizio Besana
Le trésor de Craveggia. Photo Visit Ossola/Maurizio Besana

9. Le parc national du Val Grande

Le parc national de la Val Grande est le seul espace naturel d’Europe qui conserve intégralement les caractéristiques environnementales d’origine et, comme le décrit Teresio Valsesia, journaliste et écrivain, “ce n’est pas seulement un kaléidoscope de la nature, mais un exceptionnel musée à ciel ouvert de la culture alpine”. Il s’agit de la zone la plus intacte d’Italie, qui s’étend sur 15 000 hectares. Elle n’est accessible que par des cols et des sentiers que l’on peut parcourir par beau temps en compagnie d’un guide. Le point de départ des excursions se trouve sur le versant oriental du Mont Rose, la deuxième plus haute montagne des Alpes. Son inaccessibilité est la force de son habitat: il s’agit d’espaces infinis laissés à l’état sauvage, abandonnés par l’homme à leur cours naturel, à la prolifération de la biodiversité, sans routes ni installations humaines, même saisonnières. Ici, la flore et la faune sont les maîtres, et l’harmonie avec le silence procure des sensations qui ont aujourd’hui disparu des villes.

Le parc national de Val Grande
Le parc national de Val Grande. Photo: Distretto Turistico dei Laghi, Monti e Valli d’Ossola

10. La plaine du Vigezzo

Un téléphérique permet de rejoindre la station de ski de Piana di Vegezzo, à 1726 mètres d’altitude: ici, le panorama s’étend du Monte Rose aux sommets du Val Grande. C’est l’une des possibilités offertes par Piana di Vegezzo, dans un cadre préalpin avec de grandes pinèdes et des prairies avec les montagnes en toile de fond. Plus de 20 km de pistes de ski et de nombreux équipements pour les amateurs d’hiver. La longue piste cyclable du Toce passe également par là: elle commence à l’embouchure du Toce et traverse ensuite toute la plaine fluviale entre Bassa et Alta Ossola jusqu’à Domodossola. Avec le circuit “Vigezzo in bici”, la vallée du Vigezzo se prête également à un parcours à plat en famille, grâce à une altitude constante d’environ 800 mètres. Pour les petits et les grands, il y a aussi le chemin de fer Vigezzina-Centovalli: un petit train bleu et blanc avec des voies immergées dans la nature, qui va d’un village à l’autre (jusqu’à Locarno en Suisse) en passant par des forêts, des ponts et des tunnels: la lente découverte d’un voyage écologique à travers ces belles montagnes.

La plaine du Vigezzo
La plaine du Vigezzo. Photo vallevigezzo.eu

Val Vigezzo, que voir: itinéraire en 10 étapes
Val Vigezzo, que voir: itinéraire en 10 étapes


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