Dos pinturas atribuidas a Artemisia Gentileschi resurgen de la explosión de Beirut en 2020


Dos pinturas conservadas en el Líbano y devueltas a la atención de los estudiosos tras la explosión de Beirut de 2020 podrían ser de Artemisia Gentileschi. Dañadas, están ahora en el centro de los debates sobre su atribución.

Podrían ser de Artemisia Gentileschi (Roma, 1593 - Nápoles, después de 1654) dos cuadros que resultaron gravemente dañados durante laexplosión de Beirut del 4 de agosto de 2020, en la que murieron 207 personas y unas 7.000 resultaron heridas, y que devastó gran parte de la capital libanesa. De ello está convencido el historiador de arte libanés Gregory Buckhakjian, que conoce muy bien el lugar donde se guardaban los dos cuadros, a saber, el palacio Sursock, una suntuosa residencia del siglo XIX cercana al puerto. En los días siguientes a la explosión, Buckhakjian ofreció su ayuda durante la emergencia y llegó a conocer muy de cerca las obras conservadas en el palacio Sursock, entre ellas los dos cuadros atribuidos a Artemisia.

Buckhakjian expuso su tesis doctoral sobre la colección del palacio Sursock en la Universidad de la Sorbona en 1993. Las obras llegaron al Líbano en 1920, con el núcleo coleccionista de Alfred Sursock, que se había casado con la napolitana Maria Teresa Serra di Cassano: la colección incluía obras de varios artistas napolitanos del siglo XVII, como Luca Giordano y Andrea Vaccaro. Buckhakjian tuvo por primera vez la idea de una atribución a Artemisia en aquella época: sin embargo, en aquel momento, según declaró a la revista Hyperallergic, “aún era el trabajo de un estudiante. Cuando comenté mi tesis, mis profesores me dijeron que era muy convincente y que debía seguir investigando y publicarla. Pero no lo hice, porque en aquel momento, tras regresar a Beirut, estaba completamente conmocionado por lo que estaba ocurriendo en la ciudad y me olvidé de Artemisia [la guerra civil libanesa acababa de terminar, ed]. Mis prioridades eran la ciudad, la reconstrucción, etc”.

Así pues, las investigaciones acabaron en un cajón hasta el año pasado, cuando las pinturas volvieron a llamar su atención: las obras son un Hércules y Onfalia, que según Buckhakjian data de principios de la década de 1630, y una Magdalena penitente de alrededor de 1640. El historiador del arte libanés comparó las obras de Beirut con otros cuadros conocidos del catálogo del pintor, centrándose en los detalles (drapeados, joyas, connotaciones) así como en las composiciones, y encontró varias similitudes. Una de las dos obras, la Magdalena penitente, fue prestada para la exposición Le signore dell’arte de Milán (Palazzo Reale), y la atribución fue confirmada por Riccardo Lattuada, especialista en Artemisia Gentileschi. Otra confirmación vino de la estudiosa Sheila Barker, según la cual ciertos elementos (como el tipo de joyas, los tipos de rostro, las telas) remiten a los modales típicos de Artemisia.

Las dos pinturas siguen inéditas: sin embargo, es muy probable que Buckhakjian publique pronto algunos estudios sobre ellas, al igual que es seguro que las dos obras serán sometidas a restauración, dados los daños que sufrieron durante la explosión (incluso la obra expuesta en el Palazzo Reale muestra todavía las marcas sufridas durante la explosión).

En la foto: La Magdalena penitente

Dos pinturas atribuidas a Artemisia Gentileschi resurgen de la explosión de Beirut en 2020
Dos pinturas atribuidas a Artemisia Gentileschi resurgen de la explosión de Beirut en 2020


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