Deux peintures attribuées à Artemisia Gentileschi émergent de l'explosion de Beyrouth en 2020


Deux peintures conservées au Liban et revenues à l'attention des chercheurs après l'explosion de Beyrouth en 2020 pourraient être d'Artemisia Gentileschi. Endommagées, elles sont aujourd'hui au centre de discussions sur leur attribution.

Il pourrait s’agir de deux tableaux d’Artemisia Gentileschi (Rome, 1593 - Naples, après 1654) qui ont été gravement endommagés lors de l’explosion de Beyrouth du 4 août 2020, qui a fait 207 morts et environ 7 000 blessés, et qui a dévasté une grande partie de la capitale libanaise. L’historien d’art libanais Gregory Buckhakjian, qui connaît très bien l’endroit où les deux tableaux étaient conservés, à savoir le Sursock Palace, une somptueuse demeure du XIXe siècle située près du port, en est convaincu. Dans les jours qui ont suivi l’explosion, Buckhakjian a offert son aide dans l’urgence et a appris à connaître de très près les œuvres conservées au Sursock Palace, dont les deux tableaux attribués à Artemisia.

Buckhakjian a discuté de sa thèse de doctorat sur la collection du Palais Sursock à l’Université de la Sorbonne en 1993. Les œuvres sont arrivées au Liban en 1920, avec le noyau de collectionneurs d’Alfred Sursock, qui avait épousé la Napolitaine Maria Teresa Serra di Cassano : la collection comprenait des œuvres de plusieurs artistes napolitains du XVIIe siècle, tels que Luca Giordano et Andrea Vaccaro. C’est à cette époque que Buckhakjian a eu l’idée d’attribuer l’œuvre à Artemisia, mais à l’époque, a-t-il déclaré au magazine Hyperallergic, "il s’agissait encore d’un travail d’étudiant. Lorsque j’ai discuté de ma thèse, mes professeurs m’ont dit qu’elle était très convaincante et que je devais poursuivre mes recherches et la publier. Mais je ne l’ai pas fait, parce qu’à l’époque, après mon retour à Beyrouth, j’étais complètement choqué par ce qui se passait dans la ville et j’ai oublié Artemisia [la guerre civile libanaise venait de se terminer, ndlr]. Mes priorités étaient la ville, la reconstruction, etc.

Les recherches sont donc restées dans un tiroir jusqu’à l’année dernière, où les peintures sont revenues à son attention : il s’agit d’un Hercule et Onphale, qui selon Buckhakjian date du début des années 1630, et d’une Madeleine pénitente datant d’environ 1640. L’historien de l’art libanais a comparé les œuvres de Beyrouth avec d’autres tableaux connus du catalogue du peintre, en se concentrant sur les détails (draperies, bijoux, connotations) ainsi que sur les compositions, et a trouvé plusieurs similitudes. L’une des deux œuvres, la Madeleine pénitente, a été prêtée pour l’exposition Le signore dell’arte à Milan (Palazzo Reale), et l’attribution a été confirmée par Riccardo Lattuada, spécialiste d’Artemisia Gentileschi. L’attribution a été confirmée par Riccardo Lattuada, spécialiste d’Artemisia Gentileschi, et par l’érudite Sheila Barker, selon laquelle certains éléments (tels que le type de bijoux, les types de visage, les tissus) renvoient aux manières typiques d’Artemisia.

Les deux peintures sont encore inédites : cependant, il est très probable que Buckhakjian publiera bientôt des études à leur sujet, tout comme il est certain que les deux œuvres feront l’objet d’une restauration étant donné les dommages qu’elles ont subis lors de l’explosion (même l’œuvre exposée au Palazzo Reale présente encore les marques subies lors de l’explosion).

Sur la photo : La Madeleine pénitente

Deux peintures attribuées à Artemisia Gentileschi émergent de l'explosion de Beyrouth en 2020
Deux peintures attribuées à Artemisia Gentileschi émergent de l'explosion de Beyrouth en 2020


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