"Los grandes artistas callejeros tienen su propio estilo y personalidad". Entrevista con Blek Le Rat, padre del stencil art


Blek Le Rat es uno de los mejores artistas callejeros del mundo y está a punto de cumplir 40 años. Le entrevistamos para conocer mejor su arte.
Los grandes artistas callejeros tienen su propio estilo y personalidad". Entrevista con Blek Le Rat

El artista callejero Blek Le Rat (Xavier Prou; París, 1951) es uno de los pioneros del street art internacional y es el padre e iniciador del stencil graffiti, la misma técnica que utilizaría y haría famosa Banksy, que puede considerarse un epígono del artista francés. Su carrera comenzó en 1981, cuando empezó a pintar en las calles de París tras quedar fascinado por los graffitis que conoció en Nueva York durante un viaje en los años setenta. Blek Le Rat se prepara para cumplir cuarenta años: le hemos entrevistado sobre su arte y sus últimas obras. La entrevista es de Federico Giannini, redactor jefe de Finestre sull’Arte.

Blek Le Rat (de nombre real Xavier Prou) trabajando en su estudio de Guérard La Celle (Francia), 23 de septiembre de 2019. Foto. Crédito Jasmin Shah.
Blek Le Rat (de nombre real Xavier Prou) trabajando en su estudio de Guérard La Celle (Francia), 23 de septiembre de 2019. Foto. Crédito Jasmin Shah.

FG. Para empezar, me gustaría hablar de su última obra, la M.U.R. (Mobulable, Urbain et Réactif), realizada en Rennes en septiembre de 2019. ¿Puede hablarnos de esta obra, de cómo se realizó, de cómo surgió la idea?

BLR. No estoy acostumbrado a trabajar sobre muros modulares: era la primera vez que intervenía de este modo. Me había invitado Patrick Daniello, presidente de la asociación Le mur de Rennes, y me pareció bien, también porque en estas condiciones, es decir, cuando se trabaja en un muro “autorizado”, no se trabaja con urgencia y con el temor de ser detenido por la policía. Por tanto, se puede seguir pensando en la imagen mientras se trabaja, se puede construir en varias veces porque no surgen contratiempos debidos a la extrema urgencia de tener que terminar rápidamente una imagen realizada ilegalmente. A propósito de este trabajo modular en Rennes, un amigo, Thierry Gauthé, conocido como Bergu, había llegado por la mañana para verme pintar. La coincidencia de este encuentro nos llevó a acordar que sería maravilloso que Thierry interviniera en la imagen como lo hizo en mis plantillas en los años 80, añadiendo sus famosos murciélagos. Fue un momento mágico, disfruté mucho de este trabajo en Rennes, y al contemplar la imagen hoy sigo sin poder evitar ver una relación con la epidemia de Covid-19.

Blek Le Rat, M.U.R. (Mobulable, Urbain et Réactif) (2019; Rennes)
Blek Le Rat, M.U.R. (Mobulable, Urbain et Réactif) (2019; Rennes)

También hay relaciones con el arte antiguo en tu obra: referencias que se encuentran a menudo en tu arte. Por ejemplo, volviste a visitar laÚltima Cena de Leonardo da Vinci (y también la expusiste en tu última exposición individual en Italia, que tuvo lugar en 2016 en Milán, en la Galería Wunderkammern). Sin embargo, hay muchas obras clásicas que usted ha revisitado: el David de Miguel Ángel, la Venus de Milo, el Flautista de Manet. ¿Cuál es su relación con el arte clásico? En su opinión, ¿qué tipo de relación debería existir entre un artista callejero y la historia del arte?

Siempre me he considerado un resultado social. Es decir, soy el resultado de lo que he visto, de lo que he entendido, de lo que he estudiado a lo largo de mi vida. Estudié historia del arte en la École des Beaux Arts de París. Tuve la oportunidad de crecer en una familia que aprobaba el interés por todo lo relacionado con el arte, la música, la literatura, el teatro, la arquitectura. Mi padre había estudiado arquitectura, mi abuelo fue decorador en los años veinte y treinta y trabajó en el transatlántico Normandie y en el Orient Express. Cuando era niña, en los años 50 y 60, veníamos a menudo de vacaciones a Italia porque mi padre adoraba su país, por sus tesoros artísticos. Visitábamos museos, dábamos largos paseos por las ciudades. Recuerdo largos paseos bajo el calor en Venecia, en Florencia, en Roma, en Nápoles. Además, toda mi familia solía ir siempre a museos en Francia. Durante mi infancia iba al menos una vez al año al Louvre o al Museo de Arte Moderno de París. Ir a museos era normal. Me impregné de la pintura sin darme cuenta. E incluso en casa había cuadros por todas partes, porque todos en mi familia (mis dos tíos, mi tía, mi abuelo paterno) pintaban, se olía a trementina por todas partes. Sin embargo, también hay que decir que el conocimiento de la historia del arte también podía ser un freno, porque el peso que ejercen los grandes genios de la pintura es demasiado pesado para un joven artista que empieza. Hay que apropiarse de la historia del arte y deshacerse de ella más tarde.

Me gustaría hablar de su exposición en Milán en 2016. El título de la exposición era Propaganda. Un título muy político en el sentido más amplio. Calificaría su arte de “político”?

No, mi arte no es realmente político: más bien es un trabajo social. Trabajo sobre la sociedad de mi época en las ciudades. Por ejemplo, he trabajado sobre ese gran problema social mundial que son los sin techo y los mendigos. Pero no tengo ningún mensaje político que transmitir. Nunca he formado parte de ningún movimiento político, aunque obviamente tengo preferencias políticas: y de todas formas, llegada a cierta edad, ya no creo en eso. En cuanto a la exposición, la titulé Propaganda, recordando un viaje que hice con mis padres y que determinó una parte de mi vida. Un viaje a Italia a principios de los años sesenta: en unas paredes de Padua había encontrado restos de plantillas que databan de la Segunda Guerra Mundial y aún eran visibles. Representaban un retrato de Mussolini de perfil, con casco. Mi padre me había explicado que Mussolini también hacía su propaganda por toda Italia haciendo pintar su imagen en las paredes con plantillas. Por eso había decidido titular así la exposición, precisamente por la relación de este recuerdo con mi padre.

Blek Le Rat, La Cène de Leonardo (2009)
Blek Le Rat, La Cène de Leonardo (2006)


Blek Le Rat, David (años 2000; París)
Blek Le Rat, David (años 2000; París)


Blek Le Rat, el gaitero de Manet (2000s; Houston)
Blek Le Rat, El flautista de Manet (2000s; Houston)

Efectivamente, a pesar de que tu primera exposición italiana no llegó hasta 2016, sabemos que tu relación con Italia es muy fuerte, y tu mismo nombre artístico, Blek Le Rat, tiene una conexión con nuestro país. Pero, ¿cuál es su relación con Italia? ¿Qué le gusta de nuestro país? ¿Y qué obras ha creado aquí?

Sí, Blek Macigno, ¡el gran Blek! Me fascinaba ese cómic cuando tenía once o doce años. Para mí, Italia es la cuna del arte, a lo largo de toda su historia. Los pintores, escultores y arquitectos, desde la antigua Roma en adelante, siguen influyéndonos tanto hoy en día. En 1987, me quedé un tiempo en el Instituto Francés de Nápoles: me encantaba esa ciudad, y también hice en secreto algunos grafitis en sus paredes. Se conservan hermosas fotografías de mis graffitis, tomadas por Libero De Cunzo. Los muros de Nápoles son magníficos, quizá los más bellos del mundo. Luego, en 1998, volví allí con mi familia para colgar algunos carteles en la ciudad, y finalmente, en 2005, me quedé un tiempo en Florencia, invitado por Tarek Hassanien.

¿Qué opina del movimiento de arte callejero en Italia? En su opinión, ¿hay artistas que puedan destacar en la escena internacional?

Por supuesto, hay artistas italianos que me parecen geniales: Blu, Bo y Microbo son fantásticos, luego mencionaría a Sten y Lex, todos son artistas que me gustan y tienen un estilo muy personal.

Quedémonos en Italia: hace cuatro años, el propio Blu había borrado sus obras en Bolonia, en una acción de protesta contra la empresa que gestiona algunos museos importantes de la ciudad, porque tenía previsto organizar una gran exposición de arte callejero para la que algunas de las obras de los muros de la ciudad serían arrancadas de las paredes y colocadas en un museo. Blu quiso protestar contra la empresa porque había sacado del espacio público obras colectivas, pero quienes defendían la exposición dijeron que se trataba de un intento de “musealizar” el arte efímero, y culparon al artista por retirar una obra que el público podía seguir admirando. ¿Qué opina de estos intentos de musealizar el arte callejero? ¿Debe conservarse el arte callejero?

Sí, he seguido la historia. Por mi parte, me alegraría mucho que un museo decidiera adquirir uno de mis grafitis in situ. Me encantan los objetos, y creo que éste podría ser un bonito objeto. Inevitablemente, sin embargo, el significado del graffiti pintado ilegalmente quedaría distorsionado dentro del museo, porque se sacaría de su contexto original. Pero los grafitis de los años 60 y 70 han desaparecido, y no queda nada de aquella época, de los primeros pasos de esta forma de expresión: quizá si los museos hubieran tenido la previsión de guardarlos, hoy tendríamos vestigios de esos primeros pasos.

Blek Le Rat, Sibila (1998; Nápoles)
Blek Le Rat, Sibila (1998; Nápoles)


Intervención de Blek Le Rat en el Checkpoint Charlie de Berlín (década de 2000)
Intervención de Blek Le Rat en el Checkpoint Charlie, Berlín (años 2000)


Intervención de Blek Le Rat en el castillo de Bagnac (1992)
Intervención de Blek Le Rat en el castillo de Bagnac (1992)

¿Qué opina del arte callejero francés? Algunos de los mejores artistas calle jeros del mundo son franceses: Mr. Brainwash, Invader, JR, Speedy Graphito, C215. ¿Qué es lo que hace que la escena artística callejera francesa sea tan dinámica?

La escena francesa es extremadamente dinámica desde hace mucho tiempo porque el arte callejero francés es un fenómeno social muy fuerte que influye en artistas de otros países. He visto sucederse a tres generaciones de artistas desde 1981, he visto cambios de mentalidad en el mundo del arte callejero. En los años 80, era una especie de rebelión. Hoy, sin embargo, el arte callejero está reconocido como una forma de arte, tiene un valor de mercado, el contexto ha cambiado mucho.

Y hablando de mercado, después de Estados Unidos, Francia es el país con más artistas callejeros en la clasificación de Artmarket.com de los artistas callejeros con mejores ventas en subasta. En este ranking, Francia tiene siete artistas, Italia tiene cero...

Para ser sincero, no sigo estas clasificaciones que enumeran a los artistas en función de las ventas en subasta. No sé por qué Italia aparece así. Quizá porque las galerías italianas no apoyan a los artistas italianos.

Cambiando de tema: usted es uno de los mejores artistas callejeros del mundo, y un pionero del estarcido. ¿Por qué eligió esta técnica?

Gracias por el cumplido. Elegí esta técnica porque no quería imitar el graffiti de Nueva York, ya que nací en París y vengo de otra cultura, y aunque me encanta la cultura americana, no quería imitarla. Quería tener mi propio estilo y que las imágenes que hacía se integraran en el entorno y la arquitectura de las ciudades europeas. La pared, el lugar, la arquitectura que rodea la imagen o la plantilla son muy importantes. El soporte de la imagen desempeña un papel esencial en mi trabajo. El color, la estructura, la inclusión en el entorno también desempeñan un papel muy significativo en la elección del muro sobre el que me gusta trabajar. A veces, la proximidad de un elemento inusual a una de mis imágenes puede cambiar el significado por completo. Todas estas son características que hacen del street art un arte muy sutil. La técnica del estarcido también es muy eficaz, puedes multiplicar la imagen cientos de veces en cientos de lugares diferentes. Es un medio perfecto para promocionarse y darse a conocer. Se tarda unos minutos en estampar una plantilla en la calle, unos segundos en pintar un ratón, por ejemplo. Hay que trabajar rápido en la calle, porque la policía también es rápida.

Blek Le Rat, Oveja (años 2000; París, Quai Saint-Exupéry)
Blek Le Rat, Sheep (años 2000; París, Quai Saint-Exupéry)


Blek Le Rat, Tango (años 80)
Blek Le Rat, Tango (años 80)


Blek Le Rat, Ratas (años 80)
Blek Le Rat, Ratas (años 80)


Blek Le Rat, Ratas (años 80)
Blek Le Rat, Rats (años 80)

Cuando se habla de plantillas, a menudo se piensa en Banksy. ¿Cuál es hoy su relación con Banksy?

No tengo ninguna relación con él. Me dijeron que le conocí en Londres en los años 2000, cuando expuse en la Leonardo Street Gallery en 2006, pero francamente no me acuerdo. De todos modos, creo que es muy divertido y su obra está bien sincronizada con nuestros tiempos.

Hoy en día, el arte calle jero se ha hecho muy popular y es una de las formas de arte más apreciadas. Para muchos críticos (y también para muchos historiadores del arte), es una forma de arte más directa que otras, y muy inclusiva. En su opinión, ¿qué es lo que hace grande a un artista callejero? Si un joven artista callejero le pidiera consejo, ¿qué le diría?

Que su estilo se adapte a él. Que no intente copiar a otros artistas. Debe tener su propia personalidad. Louis Ferdinand Celine decía: “las calles están llenas de ideas, pero un estilo es raro: hay dos o tres por generación y hay miles de artistas que repiten lo que otros han pintado. La muerte es la verdadera inspiradora, y si no te dejas la piel en el cuadro, no tienes nada. Tienes que pagar”.

Una última pregunta. En sus obras, la rata aparece por todas partes. Pero, ¿qué significa este animal para usted?

RATA=ARTE


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