Uffizi, las criaturas fantásticas de Koen Vanmechelen junto a las obras maestras clásicas del museo


Del 18 de enero al 20 de marzo de 2022, los Uffizi acogen "Seducción", una exposición individual de Koen Vanmechelen comisariada por Francesca Sborgi y Eike Schmidt que inaugura la temporada de exposiciones 2022.

Enormes iguanas con cuernos, un tigre rojo agazapado en medio de la sala Niobe, versiones inéditas de la Medusa con la cabeza plagada de colmillos y picos puntiagudos: son algunas de las criaturas fantásticas que pueblan los Uffizi con motivo de la exposición Seducción, una muestra del artista belga Koen Vanmechelen (Sint-Truiden, 1965), alojada en la Galería de Estatuas y Pinturas y programada del 18 de enero al 20 de marzo.

Treinta instalaciones diseminadas entre las obras maestras del museo, con un fuerte impacto visual y conceptual, acompañarán a los visitantes desde la entrada, a lo largo de los pasillos, hasta la sala denominada “refugio de inscripciones”, situada entre la de Leonardo y la de Rafael y Miguel Ángel, en la segunda planta, para descender después a las salas de Caravaggio y de pintura flamenca que concluyen el itinerario en la primera.

Koen Vanmechelen, pintor, escultor, performer, figura ecléctica cuyos intereses van de la antropología a la bioética, de la protección de los derechos humanos a la biogenética, centra sus investigaciones en los conceptos de hibridación (de especies animales y vegetales) y contaminación (de técnicas y materiales expresivos). La práctica del artista abarca una amplia gama de disciplinas, tendiendo puentes entre los ámbitos del arte, la ciencia y el compromiso con la comunidad. Las obras expuestas, creadas especialmente para los Uffizi, se centran en los conceptos primordiales, arquetípicos y antitéticos que siempre han alimentado la imaginación humana: vida-muerte, humano-divino, terrenal-espiritual, natural-artificial. Presentadas en diálogo con obras de la colección de los Uffizi, pretenden crear un viaje evocador y desorientador en torno a la idea de “seducción” y, al mismo tiempo, ofrecer una especie de himno al poder de la vida y a la fuerza regeneradora, aunque a veces monstruosa, del mundo natural.

El artista comenzó su carrera a principios de la década de 1990. En su obra ocupa un lugar central el concepto de diversidad biocultural, investigado a través del pollo doméstico y las especies primitivas de las que deriva. Identidad, diversidad, globalización y derechos humanos son los temas de actualidad que se entrecruzan en la realización de sus proyectos. Desde las primeras esculturas de madera en la década de 1980, pasando por el desarrollo del Proyecto Pollo Cosmopolita, un vasto programa de investigación destinado a generar nuevas razas de aves de corral, hasta la reciente creación de un inmenso parque llamado Labiomista (donde conviven arquitectura a gran escala e instalaciones paisajísticas naturales, obras de arte y animales de las más diversas especies), el arte de Vanmechelen pretende ser al mismo tiempo una expresión ética y estética. En 2010 fue nombrado doctor honoris causa por la Universidad de Hasselt y en 2013 recibió el prestigioso Golden Nica Hybrid Art Award (Linz) y el Global Artist’s Award (Venecia). Hasta la fecha, su obra se ha mostrado en más de 80 exposiciones individuales y 220 colectivas en todo el mundo. Fue ponente en el Foro Económico Mundial en 2008.

Sala de exposiciones Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de la exposición Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de exposiciones Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de la exposición Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de exposiciones Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de la exposición Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de exposiciones Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de la exposición Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de exposiciones Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de la exposición Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de exposiciones Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de la exposición Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de exposiciones Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de la exposición Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de exposiciones Seducción de Koen Vanmechelen
Sala de la exposición Seducción de Koen Vanmechelen

La exposición

Puestas en diálogo con las obras de la colección, constituyen un recorrido evocador y desorientador en torno a la idea de seducción: son una especie de himno al poder de la vida y a la fuerza regeneradora (pero también hibridante, monstruosa) del mundo natural.

En los pasillos de la segunda planta, incluidos en el recorrido de los visitantes de los Uffizi, entre la estatuaria clásica, las esculturas estatuarias de mármol de la serie Tentaciones representan a emperadores, filósofos, guerreros, héroes, dioses. Sus cabezas están cubiertas de fragmentos de huevos y otros injertos orgánicos: una invitación-reto a escapar de los límites del pensamiento racional para seguir el cambio y dejarse llevar por contaminaciones inesperadas. Como la que propone la extraña yuxtaposición de Bambino con Gallo, vaciado en yeso del artista florentino del siglo XIX Adriano Cecioni (expuesto habitualmente en la Galleria d’Arte Moderna del Palazzo Pitti, “trasladado” para la ocasión a los Uffizi) con Cosmic, obra del artista florentino Adriano Cecioni.ocasión en los Uffizi) con Cosmopolitan Fossil, una doble instalación inspirada en ella, en la que el inofensivo pájaro se transforma en una enorme iguana caracterizada por inquietantes mutaciones, apenas sostenida por el niño que la sostiene.

Una obra que juega con el hilo de los contrastes (plástico, teatral, psicológico) es también Violencia doméstica: en ella, un tigre de mármol rojo de tamaño natural yace sobre una alfombra de plumas de gallina, en el centro de la famosa sala que alberga el grupo escultórico helenístico de los Niobids. Rodeado de afiladas cuchillas (una de las cuales le atraviesa el lomo), trágica referencia a los gestos desesperados de las antiguas estatuas, el felino llama la atención por su mansedumbre y serenidad, totalmente en desacuerdo con la atmósfera dramática de su entorno. La imagen del propio artista aparece a continuación en la exposición: lo hace en el autorretrato Ubuntu, (impresión diasec sobre acrílico, expuesto en la sala de autorretratos), que le muestra bajo la apariencia de un chamán, observando al visitante a través de una máscara de cristal. Ubuntu, en lengua bantú, significa “existo, porque existimos”: una invitación a abrazar el principio de esta filosofía sudafricana y a implicarse íntimamente en el vínculo de intercambio que une a toda la humanidad y a la creación natural. La obra, al final de la exposición, será donada por el artista al museo.

La seducción concluye con la pareja de medusas híbridas de mármol y cristal, colocadas en la sala principal de Caravaggio: sus cabezas, erizadas de cráneos de monstruosos pollos mutágenos con sus afiladas mandíbulas abiertas de par en par, flanquean y realzan el horror de los cabellos de serpiente que enmarcan el rostro deformado de Medusa, obra maestra de Caravaggio. Al igual que el veneno de Medusa y sus serpientes, que en la mitología se cree que despiertan de la muerte, los huevos de gallina también se utilizan en la medicina moderna como base de medicamentos y vacunas. Medusa es, pues, una metáfora de la capacidad tanto de matar como de dar nueva vida.

El catálogo de la exposición, publicado por Giunti y disponible próximamente en italiano e inglés, cuenta con contribuciones de los comisarios, la artista y Jorge Fernández, Mario Botta, Chido Govera y Adriano Berengo.

La exposición está organizada y producida por la Gallerie degli Uffizi con Studio Vanmechelen y la Fondazione Berengo.

Koen Vanmechelen, Cosmopolitan Fossil I (2021; mármol marquina negro y cristal de Murano, 90 x 40 x 45 cm). Fotografía de Francesco Allegretto
Koen Vanmechelen, Fósil cosmopolita I (2021; mármol marquina negro y cristal de Murano, 90 x 40 x 45 cm). Fotografía de Francesco Allegretto
Koen Vanmechelen, Breakthrough (2021; brecha azul y cristal de murano, 93 x 55 x 24 cm). Fotografía de Francesco Allegretto
Koen Vanmechelen, Breakthrough (2021; brecha azul y cristal de Murano, 93 x 55 x 24 cm). Fotografía de Francesco Allegretto
Koen Vanmechelen, Violencia doméstica (2021; mármol rojo francés, cristal de Murano, alfombra de plumas de gallina, 110 x 240 x 240 cm) Fotografía de Francesco Allegretto
Koen Vanmechelen, Violencia doméstica (2021; mármol rojo francés, cristal de Murano, alfombra de plumas de pollo, 110 x 240 x 240 cm) Foto de Francesco Allegretto
Koen Vanmechelen, Medusa negra (2021; mármol marquina negro y cristal de Murano, 85 x 53 x 45 cm). Fotografía de Francesco Allegretto
Koen Vanmechelen, Medusa negra (2021; mármol marquina negro y cristal de Murano, 85 x 53 x 45 cm). Foto de Francesco Allegretto
Koen Vanmechelen, Carried by Generations (2021; mármol estatuario, cristal de Murano, pan de oro, 53 x 53 x 30 cm). Fotografía de Francesco Allegretto
Koen Vanmechelen, Carried by Generations (2021; mármol estatuario, cristal de Murano, pan de oro, 53 x 53 x 30 cm). Fotografía de Francesco Allegretto
Koen Vanmechelen, Connection (2021; mármol blanco de Carrara, cristal de Murano, pan de oro, acero, 115 x 79 x 55 cm). Fotografía de Francesco Allegretto
Koen Vanmechelen, Connection (2021; mármol blanco de Carrara, cristal de Murano, pan de oro, acero, 115 x 79 x 55 cm). Fotografía de Francesco Allegretto
Koen Vanmechelen, Vesta - Mechelse Cubalaya - CCP11 (2021; impresión diascópica sobre acrílico, 122,9 x 153,40). Fotografía de Studio Leyssen
Koen Vanmechelen, Vesta - Mechelse Cubalaya - CCP11 (2021; impresión diascópica sobre acrílico, 122,9 x 153,40). Fotografía de Studio Leyssen

Las declaraciones

“Las obras de Vanmechelen”, dice el director de los Uffizi, Eike Schmidt, “parecen encajar espontáneamente entre las de la colección histórica, y crean híbridos entre el modelo antiguo y el desarrollo contemporáneo análogos a la contaminación biológica que el artista ha practicado personalmente durante décadas en el campo de la naturaleza entre varias especies de aves de corral”. La imagen de la gallina se convierte así en avatar y espejo del hombre, como en el célebre comentario de Diógenes sobre Platón. De este modo, la creación artística se lee en clave ecológica (y viceversa: la naturaleza se convierte en arte) abriéndose a horizontes de “pertinencia apremiante”.

“Ahora mismo, en el Antropoceno”, afirma el artista Koen Vanmechelen, “necesitamos un nuevo renacimiento global. Necesitamos un renacimiento cosmopolita. Esta nueva narrativa debe basarse en la comprensión de la interconexión de todos los seres vivos. El paralelismo con el Renacimiento italiano es evidente. El arte, al estar diseñado para el futuro, es el medio para fomentar y proyectar nuevas narrativas en el mundo. El arte siempre ha sido el tejido conectivo de la existencia humana. Aclara, abre perspectivas y conecta a través de la diversidad. Aspira a sembrar Ubuntu, término bantú que se refiere a la creencia en un vínculo universal de compartir que conecta a toda la humanidad. Esta realización proviene de ver en el otro el reflejo de la propia imagen de uno mismo, una imagen que es portadora del pasado y del futuro”.

Uffizi, las criaturas fantásticas de Koen Vanmechelen junto a las obras maestras clásicas del museo
Uffizi, las criaturas fantásticas de Koen Vanmechelen junto a las obras maestras clásicas del museo


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