EE.UU., por primera vez una obra devuelta a sus propietarios es sustituida por una réplica


Por primera vez, una obra devuelta a sus legítimos propietarios, en este caso Nigeria, es sustituida por una réplica de alta fidelidad. Ocurre en el Museo Chrysler de Norfolk (Virginia, EE.UU.), que ha devuelto un monolito de Bakor y obtenido a cambio de la Fundación Factum un facsímil casi indistinguible.

Un regreso a un país africano que... no dejó vacío el museo de partida. Sucedió en Norfolk, Virginia (Estados Unidos), donde el Museo Chrysler devolvió a Nigeria un monolito Bakor tallado en basalto, realizado entre los siglos XV y XVII, y fue... recompensado con una réplica fiel de la obra, realizada por la Fundación Factum, especializada en reproducciones de alta fidelidad de obras de arte, y ofrecida gratuitamente al museo. Sobre el tema de las reproducciones fieles se celebró un animado debate en el último número de nuestra revista impresa (en el que también participó el fundador de Factum, Adam Lowe), y esta operación sin precedentes añade una nueva dimensión tanto al tema de las restituciones como a la presencia de reproducciones en los itinerarios museísticos. ¿Podría ser ésta una forma de fomentar los retornos, ya que los museos de los que salen las obras no quedarían vacíos? Ya lo veremos. Mientras tanto, Nigeria ha recibido una obra que le pertenecía.

En efecto, el monolito de Chrysler se encontraba en el pueblo de Njemetop, en el estado de Cross River, al sureste de Nigeria. Es uno de los cerca de 300 monolitos Bakor: son obras talladas en basalto y piedra caliza que representan a líderes comunitarios y figuras de antepasados. Fueron datados entre los siglos XVI y XVII y son únicos en el contexto africano.

Se fotografiaron por última vez en 1961. Luego, durante o después de la guerra civil de Biafra (1967-1970), fue vendida ilegalmente o incluso robada, probablemente viajando a través de la cercana frontera con Camerún y más tarde en el mercado internacional de antigüedades. En 2005, la obra se compró en una subasta por 4.200 euros, y en 2012 fue legada al Museo Chrysler. A finales del invierno pasado, la institución fue informada de la historia del monolito tras la visita de un experto externo en arte africano. El Museo Chrysler siguió investigando la procedencia de la pieza y se puso en contacto con el Comité Nacional de Museos y Monumentos de Nigeria (NCMM) para iniciar los trámites de devolución del monolito de Bakor al gobierno nigeriano.

“Todas las instituciones artísticas tienen el deber de preservar y cuidar las obras de arte en beneficio del público, y esto incluye su recogida y devolución”, declaró Erik Neil, director del Museo de Arte Chrysler, quien añadió: “Tan pronto como el Museo Chrysler fue informado de la historia del monolito Bakor, actuamos con rapidez para garantizar que la pieza fuera devuelta al gobierno nigeriano. Devolverla al pueblo nigeriano es el último paso del proceso”.

“Merece la pena emular esta decisión del Museo Chrysler de devolver este monolito intemporal”, añadió Uzoma Emenike, embajador de Nigeria en Estados Unidos. “La devolución de esta magnífica piedra, la Cabeza de Akwanshi, a su legítimo hogar demuestra el cumplimiento de la obligación y la responsabilidad. Este acontecimiento es un testimonio del reconocimiento y el entendimiento mutuos entre las dos naciones”.

El Museo de Arte Chrysler quiso repatriar voluntariamente este monolito. Así, en reconocimiento de este acto, la Fundación Factum produjo un facsímil exacto del monolito, que se instalará en una exposición permanente sobre saqueo y repatriación en el museo. Para el Chrysler, la reproducción pretende ser también una herramienta educativa para hablar de la restitución. También es la primera vez que se devuelve a Nigeria un monolito original de Bakor. También es la primera vez que un museo acepta un facsímil para sustituir a un original en caso de repatriación.

La Fundación Factum, generosamente apoyada por la Fundación Carène, ha estado trabajando con el NCMM desde 2016 para documentar los monolitos in situ y en colecciones internacionales, y actualmente está preparando una presentación de los sitios a la UNESCO para que sean declarados Patrimonio de la Humanidad. En la primavera de 2023 se celebró en el Museo Británico una exposición sobre el proyecto Los monolitos de Bakor: patrimonio en peligro.

Al comentar el proyecto, el profesor Abba Tijani, Director General de la Comisión Nacional de Museos y Monumentos de Nigeria, declaró: “En el espíritu de la actual repatriación de objetos culturales a Nigeria, en particular los bronces de Benín, la devolución de esta piedra tallada ancestral del Museo Chrysler es un hecho positivo y encomiable. Esta acción, así como los papeles desempeñados por la Fundación Factum y la Fundación Carène, contribuirán enormemente a apoyar la conservación y protección del patrimonio cultural con la participación de las comunidades de acogida.”

Esperamos que el Museo Chrysler", afirma Ferdinand Saumarez Smith, Director de Proyectos en África de la Fundación Factum, “sea el primero de muchos museos que exploren esta solución al debate sobre la restitución. Factum Foundation agradece la oportunidad de trabajar con cualquier museo o colección privada que desee devolver objetos culturales a sus legítimos propietarios”.

En la foto: izquierda el original, derecha la reproducción de Factum.

EE.UU., por primera vez una obra devuelta a sus propietarios es sustituida por una réplica
EE.UU., por primera vez una obra devuelta a sus propietarios es sustituida por una réplica


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