USA, zum ersten Mal wird ein Werk, das seinen Besitzern zurückgegeben wurde, durch eine Replik ersetzt


Zum ersten Mal wird ein Werk, das seinen rechtmäßigen Eigentümern, in diesem Fall Nigeria, zurückgegeben wurde, durch eine originalgetreue Nachbildung ersetzt. Dies geschieht im Chrysler Museum in Norfolk (Virginia, USA), das einen Bakor-Monolithen zurückgegeben und dafür von der Factum Foundation ein fast ununterscheidbares Faksimile erhalten hat.

Eine Rückkehr in ein afrikanisches Land , das... das Museum der Abreise nicht leer ließ. So geschehen in Norfolk, Virginia (Vereinigte Staaten), wo das Chrysler Museum einen Bakor-Monolithen aus Basalt, der zwischen dem 15. und 17. Jahrhundert hergestellt wurde, nach Nigeria zurückbrachte und... mit einer originalgetreuen Nachbildung des Werks belohnt wurde, die von der Factum Foundation angefertigt wurde, die sich auf originalgetreue Reproduktionen von Kunstwerken spezialisiert hat und dem Museum kostenlos zur Verfügung gestellt wurde. Zum Thema originalgetreue Reproduktionen wurde in der letzten Ausgabe unseres Magazins eine lebhafte Debatte geführt (an der sich auch der Gründer von Factum, Adam Lowe, beteiligte), und diese noch nie dagewesene Aktion verleiht sowohl dem Thema der Restitutionen als auch der Präsenz von Reproduktionen in Museumsrundgängen eine weitere Dimension. Könnte dies ein Weg sein, um die Rückgabe zu fördern, da die Museen, aus denen die Werke stammen, nicht leer bleiben? Wir werden sehen. Inzwischen hat Nigeria ein Werk erhalten, das ihm gehörte.

Der Chrysler-Monolith stand in der Tat in dem Dorf Njemetop im Bundesstaat Cross River im Südosten Nigerias. Er ist einer von etwa 300 Bakor-Monolithen: Es handelt sich dabei um in Basalt und Kalkstein gehauene Werke, die Gemeindevorsteher und Ahnenfiguren darstellen. Sie wurden zwischen dem 16. und 17. Jahrhundert datiert und sind in Afrika einzigartig.

Sie wurden zuletzt 1961 fotografiert. Während oder nach dem Bürgerkrieg in Biafra (1967-1970) wurde es dann illegal verkauft oder sogar gestohlen und gelangte wahrscheinlich über die nahe gelegene Grenze nach Kamerun und später auf den internationalen Antiquitätenmarkt. Im Jahr 2005 wurde das Werk für 4 200 Euro ersteigert und 2012 dem Chrysler Museum vermacht. Ende des vergangenen Winters wurde die Institution nach dem Besuch eines externen Experten für afrikanische Kunst über die Geschichte des Monolithen informiert. Das Chrysler Museum untersuchte die Herkunft des Stücks und setzte sich mit dem National Committee for Museums and Monuments of Nigeria (NCMM) in Verbindung, um die Rückgabe des Bakor-Monolithen an die nigerianische Regierung zu veranlassen.

“Es ist die Pflicht aller Kunstinstitutionen, Kunstwerke zum Wohle der Öffentlichkeit zu bewahren und zu pflegen, und dazu gehört auch die sorgfältige Sammlung und Rückgabe”, sagte Erik Neil, Direktor des Chrysler Museum of Art. “Sobald das Chrysler Museum über die Geschichte des Bakor-Monolithen informiert war, haben wir schnell gehandelt, um sicherzustellen, dass das Stück an die nigerianische Regierung zurückgegeben wird. Die Rückgabe an das nigerianische Volk ist der letzte Schritt in diesem Prozess”.

“Die Entscheidung des Chrysler Museums, diesen zeitlosen Monolithen zurückzugeben, ist nachahmenswert”, fügte Uzoma Emenike, Nigerias Botschafter in den USA, hinzu. “Die Rückgabe dieses prächtigen Steins, des Akwanshi-Kopfes, an seinen rechtmäßigen Standort zeugt von Pflichtbewusstsein und Verantwortung. Dieses Ereignis ist ein Beweis für die gegenseitige Anerkennung und das Verständnis zwischen den beiden Nationen.”

Das Chrysler Museum of Art wollte diesen Monolithen freiwillig zurückgeben. In Anerkennung dieses Aktes fertigte die Factum Foundation ein exaktes Faksimile des Monolithen an, das in einer Dauerausstellung über Raub und Rückführung im Museum zu sehen sein wird. Für den Chrysler soll die Reproduktion auch ein pädagogisches Instrument sein, um über Restitution zu sprechen. Es ist auch das erste Mal, dass ein Original des Bakor-Monolithen an Nigeria zurückgegeben wird. Es ist auch das erste Mal, dass ein Museum ein Faksimile akzeptiert hat, um ein Original im Falle einer Rückführung zu ersetzen.

Die Factum Foundation, die großzügig von der Carène-Stiftung unterstützt wird, arbeitet seit 2016 mit dem NCMM zusammen, um die Monolithen vor Ort und in internationalen Sammlungen zu dokumentieren, und bereitet derzeit eine Bewerbung der Stätten bei der UNESCO für den Status als Weltkulturerbe vor. Im Frühjahr 2023 fand im British Museum eine Ausstellung zum Projekt “The Bakor Monoliths: Endangered Heritage” statt.

Professor Abba Tijani, Generaldirektor der Nationalen Kommission für Museen und Denkmäler in Nigeria, kommentierte das Projekt wie folgt: "Im Geiste der laufenden Rückführung von Kulturgütern nach Nigeria, insbesondere der Benin-Bronzen, ist die Rückgabe dieses uralten geschnitzten Steins aus dem Chrysler Museum eine positive und lobenswerte Entwicklung. Diese Aktion sowie die Rolle, die die Factum Foundation und die Carène Foundation dabei spielen, werden in hohem Maße dazu beitragen, die Erhaltung und den Schutz des kulturellen Erbes unter Beteiligung der Gastgemeinden zu unterstützen.

Wir hoffen, dass das Chrysler Museum", so Ferdinand Saumarez Smith, Direktor für Projekte in Afrika bei der Factum Foundation, "das erste von vielen Museen sein wird, die diese Lösung für die Restitutionsdebatte erproben. Die Factum Foundation begrüßt die Möglichkeit, mit jedem Museum oder jeder Privatsammlung zusammenzuarbeiten, die Kulturgüter an ihre rechtmäßigen Eigentümer zurückgeben möchte.

Im Bild: links das Original, rechts die Factum-Reproduktion.

USA, zum ersten Mal wird ein Werk, das seinen Besitzern zurückgegeben wurde, durch eine Replik ersetzt
USA, zum ersten Mal wird ein Werk, das seinen Besitzern zurückgegeben wurde, durch eine Replik ersetzt


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