Londres, la Tate encarga obras en respuesta a su mural de 1927 considerado racista


La Tate Britain de Londres ha encargado a Keith Piper, artista fundador del BLK Art Group, la creación de una nueva obra que se enfrentará al mural que decora el restaurante del museo, una obra de 1927 de Rex Whistler que ahora se considera racista.

Una nueva obra que dialogará con un mural de 1927, pero considerado racista a ojos de la sociedad actual. La Tate Britain de Londres anunció ayer que el artista británico Keith Piper, nacido en 1960 en Malta (cuando la isla era aún colonia del Reino Unido) en el seno de una familia de ascendencia afrocaribeña, y fundador del BLK Art Group, una asociación de estudiantes británicos negros, ejecutará una nueva obra que dialogará con el mural de Rex Whistler (Eltham, 1905 - Caen, 1944) que decora el restaurante del museo, cerrado desde 2020 a causa de la pandemia y aún por reabrir.

Piper, famoso por sus respuestas artísticas a relaciones históricas y lugares geográficos concretos, así como por criticar con dureza episodios de racismo institucional en el mundo del arte, saltó a la fama en la década de 1980 como miembro fundador del BLK Art Group y a continuación realizó exposiciones individuales en museos y galerías del Reino Unido, Europa y Estados Unidos. Su producción artística abarca desde la pintura y la fotografía hasta el vídeo y los medios digitales. Piper también trabaja como comisario, investigador y académico, y es profesor asociado en la Universidad Middlesex de Londres.

Este año se había anunciado que se invitaría a un artista contemporáneo a crear una nueva instalación in situ junto al mural: de hecho, el museo prefirió la vía de la reinterpretación a la de la eliminación , que había sido clamada durante los meses de protestas por Black Lives Matter. Esto se debe a que el mural de Whistler representa a niños negros esclavizados que son arrastrados por exploradores blancos en una partida de caza. Pero no sólo eso: también se cuestiona la forma en que se representa a los chinos, ya que se considera caricaturesca.

Sin embargo, es imposible eliminar el mural: es una de las obras más importantes de Whistler, se encuentra en el lugar para el que fue encargado y está protegido por la legislación británica. La Tate Britain, aun reconociendo la presencia de elementos que ahora resultan ofensivos, ha decidido por tanto reabrir el lugar como un espacio expositivo que afronta de forma crítica la historia y el contenido del mural, incluidas sus imágenes consideradas racistas, y que el restaurante tratará de desarrollar a su debido tiempo nuevas ofertas de restauración en otros espacios de la Tate Britain. Este planteamiento se desarrolló a través de una serie de debates celebrados en 2021, en los que se invitó a voces de dentro y fuera de la Tate a explorar los posibles pasos siguientes, incluidos artistas, historiadores del arte, consultores culturales, representantes cívicos y jóvenes profesionales creativos. La Tate es responsable del mural y el enfoque de la galería, según el museo, debe crear un contexto apropiado para su exhibición, así como permitir que este contexto evolucione con el tiempo.

Alex Farquharson, Director de la Tate Britain, ha declarado: “La obra de Keith Piper siempre ha reflejado su profundo interés por historias importantes pero olvidadas, en particular un compromiso de larga data con las cuestiones raciales y el legado del imperio. La voz única de Piper aportará una nueva perspectiva vital a la sala, yuxtaponiendo pasado y presente en una conversación permanente, como a menudo intentamos hacer en la programación actual de la Tate Britain”.

“Los años de entreguerras me fascinan”, dijo Keith Piper. "Por un lado, tenemos la rebelión creativa y el exceso hedonista de los locos años veinte. Por otro, la paranoia y la polarización de todo el país, como se vio en los disturbios contra los negros de 1919 y las ideologías reaccionarias y racistas que se apoderaron de algunos sectores de la sociedad británica“. El mural de Rex Whistler se sitúa en la confluencia de múltiples influencias de ese periodo y se convierte en una fascinante ventana a una época compleja”. La nueva obra de Piper se encuentra actualmente en fase de producción y se inaugurará en otoño de 2023.

Londres, la Tate encarga obras en respuesta a su mural de 1927 considerado racista
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