Cuando Claude Monet pintaba en Liguria. Vistas del Ponente por el Padre del Impresionismo


En 1884, el padre del Impresionismo, Claude Monet, se instaló en el oeste de Liguria para captar la luz del sur. El resultado fueron algunos de los cuadros más interesantes de su producción.

"Hoy he trabajado aún más: cinco lienzos, y mañana pienso empezar un sexto; vamos bastante bien, pues, aunque todo me resulta muy difícil de hacer. Estas palmeras me están volviendo loco, y además los motivos son muy difíciles de reproducir, de transferir al lienzo; hay tanta densidad por todas partes; es precioso de ver; puedes pasear indefinidamente bajo las palmeras, los naranjos y limoneros, y también bajo los hermosos olivos, pero cuando buscas temas es muy difícil. Me gustaría hacer ciertos naranjos y limoneros silueteados contra el azul del mar, no los encuentro como quiero. En cuanto al azul del mar y del cielo, es imposible. Sin embargo, cada día añado y descubro algo que no había podido ver antes. Estos lugares parecen hechos para la pintura en plein air. Me siento particularmente entusiasmado por esta experiencia y, por ello, pienso volver a Giverny más tarde de lo previsto, aunque su ausencia perturbe mi serenidad" (Bordighera, 26 de enero de 1884).

“Trabajo como un loco en seis lienzos al día. Lucho mucho, ya que aún no consigo captar el tono de este país; a veces me asustan los colores que tengo que utilizar, temo ser terrible, y sin embargo sigo muy por debajo; la luz es atroz” (Bordighera, 29 de enero de 1884).

Así escribía Claude Monet (París, 1840 - Giverny, 1926) a Alice Hoschedé, su segunda esposa tras la prematura muerte de Camille, con sólo treinta y tres años, en 1879. Claude era también el segundo marido de Alice; el primero fue Ernest Hoschedé, coleccionista y amigo de Monet.

Cerrando el paréntesis sobre los lazos sentimentales pasados de ambos, de estas cartas se desprende que, además del gran amor y la fuerte estima que Claude sentía por Alice, le inquietaba la dificultad del artista para plasmar en el lienzo aquellos extraordinarios colores que veía en la realidad de la Riviera de Liguria. Estaba fascinado, casi hipnotizado por estos paisajes, por la rica variedad de verdes de la exuberante vegetación, por los vivos colores de los cítricos, por las tonalidades de azul que el mar y el cielo ofrecían a la vista y que muy a menudo cambiaban de un día para otro, y sobre todo por la luz que iluminaba y se reflejaba en cada elemento de la naturaleza. Su “espanto” provocado por los colores se desvanece poco a poco, y el 3 de febrero de 1884, Claude escribe a su Alice: “Ahora siento bien el país, me atrevo a poner tonos tierra y rosas y azules; es mágico, es delicioso, y espero que te guste”, y un mes más tarde, el 5 de marzo de 1884, le dice: “Ahora pinto con colores italianos que he tenido que traer de Turín”.

Pero su conciencia de estar “muy por debajo del tono” no le había abandonado: sólo unos días después de la última carta citada, Monet declaraba al marchante de arte y amigo Paul Durand-Ruel (París, 1831 - 1922): “Quizá haga gritar un poco a los enemigos del azul y del rosa, a causa de este esplendor, de esta luz fantástica que me aplico a dar; y los que nunca han visto este país o que lo han visto mal gritarán, estoy seguro, ante lo inverosímil, aunque estoy muy por debajo del tono: todo es color irisado y flamígero, es admirable; y cada día el campo es más bello, y yo estoy encantado con el país” (Bordighera, 11 de marzo de 1884).

Claude Monet, Autorretrato (1886; óleo sobre lienzo, 55 x 46 cm; Colección particular)
Claude Monet, Autorretrato (1886; óleo sobre lienzo, 55 x 46 cm; Colección particular)

Estas cartas dan testimonio de la estancia que Claude Monet había realizado en total soledad en Italia, instalándose en Bordighera, un pueblecito situado entre Sanremo y Ventimiglia, en la Riviera de Liguria occidental; desde aquí tuvo la oportunidad de visitar los pueblos vecinos, entre ellos Dolceacqua, y el Val Nervia. Fue un paisaje extraordinario para él, pero tuvo que familiarizarse con laintensidad de los colores mediterráneos. Hasta entonces, en efecto, nunca había utilizado en su paleta el azul tendente al violeta para el cielo y la atmósfera, el rosa o el albaricoque para las flores, el verdeesmeralda para el agua del mar: colores y atmósferas nuevos que le asombraban, pero que le hacían desesperar por miedo a no poder representar todo esto en el lienzo.

En realidad, los paisajes ligures, especialmente los de Génova, ya habían sido descubiertos por el pintorfrancés unos meses antes, cuando él y Pierre-Auguste Renoir (Limoges, 1841 - Cagnes-sur-Mer, 1919) habían decidido explorar el Sur en busca de nuevas inspiraciones. Así, a finales de 1883, los dos artistas habían viajado vía Marsella a Génova, pero como ambos se habían dado cuenta de que su estilo y los temas que pretendían retratar se habían vuelto diferentes, habían abandonado la idea de permanecer juntos en los mismos lugares, por lo que regresaron a suelo francés, no sin antes detenerse en L’Estaque, un pueblo del sur de Francia, para visitar a su amigo Paul Cézanne (Aix-en-Provence, 1839 - 1906). El viaje al sur también había sido dictado por la necesidad del mercado, ya que desde 1882, es decir, al final de la séptima exposición impresionista, Monet había decidido no participar en ninguna exposición ni Salón impresionista, por lo que la difusión de sus obras dependía totalmente del mundo de la crítica y de los coleccionistas; sin embargo, el mismo año del viaje con Renoir, su exposición individual tuvo lugar en marzo en la galería Durand-Ruel, en el Boulevard de la Madeleine, 9.

A pesar de su incansable trabajo, en el que llegó a pintar hasta seis lienzos a la vez, Monet había completado unos cincuenta cuadros en Bordighera y sus alrededores. En el pueblo ligur, había tenido la oportunidad de admirar y visitar el jardín Moreno, encargado hacia 1830 por Vincenzo Moreno, un rico comerciante de aceite de Bordighera, que había comenzado a plantar las semillas de muchas especies exóticas; en la década de 1880, el jardín se había hecho internacionalmente famoso por la gran variedad de vegetación que contenía y era, por tanto, destino de escritores, artistas y viajeros. Inspirado por la maravilla de este lugar, ahora parte de los Grandes Jardines Italianos y seleccionado como uno de los jardines más bellos de Liguria, el artista había representado en lienzo tres puntos del parque, todavía reconocibles hoy si se entra en él: los cuadros realizados en 1884 aquí expuestos son Vistas de Ventimiglia, Estudio de los olivos y Jardín de Bordighera. Impresiones matinales. El primero se conserva en la Kelvingrove Art Gallery and Museum de Glasgow y representa una vista panorámica de la ciudad de Ventimiglia, bañada por el mar e iluminada por el sol; en primer plano se aprecia la exuberante vegetación creada a base de tonos verdes con toques morados. Estudio de olivos forma parte de una colección privada y está dedicado a los grandes olivos centenarios con troncos que parecen hacer un arco. El último cuadro del trío, ahora en elHermitage de San Petersburgo, es también el más luminoso y matizado: palmeras iluminadas por la luz del sol de la mañana hacen de telón a un campanario de iglesia en el centro del lienzo; al fondo, se vislumbra el mar. Observando esta obra, uno parece encontrarse inmerso en la espesa y rica vegetación del jardín.

Claude Monet, Vista de Ventimiglia (1884; óleo sobre lienzo, 65,1 x 91,7 cm; Glasgow, Kelvingrove Art Gallery and Museum)
Claude Monet, Vista de Ventimiglia (1884; óleo sobre lienzo, 65,1 x 91,7 cm; Glasgow, Kelvingrove Art Gallery and Museum)


Claude Monet, Estudio de olivos (1884; óleo sobre lienzo, 73 x 60 cm; Colección particular)
Claude Monet, Estudio de olivos (1884; óleo sobre lienzo, 73 x 60 cm; Colección privada)


Claude Monet, Jardín en Bordighera (1884; óleo sobre lienzo, 65,5 x 81,5 cm; San Petersburgo, Ermitage)
Claude Monet, Jardín en Bordighera (1884; óleo sobre lienzo, 65,5 x 81,5 cm; San Petersburgo, Hermitage)

También en el jardín de Moreno se encuentra la obra Le Ville a Bordighera, pintada el mismo año y conservada en el Museo de Orsay de París. A la derecha del cuadro se encuentra el componente arquitectónico, mientras que las plantas y las palmeras vuelven al primer plano. Al fondo, se vislumbran a lo lejos siluetas de montañas. En realidad, este cuadro no fue realizado en Bordighera, sino en el taller de Giverny, en referencia a un lienzo más pequeño ejecutado allí: este último lleva el mismo título, pero se conserva en el Museo de Arte de Santa Bárbara. También en este caso, Monet pretendía subrayar la gran importancia de los colores y de la luz de estos lugares y a menudoutilizabaescorzos para destacar el aspecto abarcador de la composición. El cuadro del museo de Orsay había sido realizado como panel decorativo para el salón de la pintora Berthe Morisot (Bourges, 1841 - París, 1895), que se describía a sí misma como entusiasta de la intimidad con sus colegas impresionistas.

Otra vista panorámica se presenta en Bordighera, óleo sobre lienzo conservado en elArtInstitutede Chicago. Aquí se subraya de nuevo el predominio de la naturaleza y de la vegetación, situando en primer plano árboles que con su follaje ocupan casi todo el cuadro y cuyos troncos se retuercen para unirse en la parte superior. El pueblo se sitúa a lo lejos, en escorzo, entre el verde de las plantas y el azul muy intenso del mar. Así pues, los colores fundamentales de estas composiciones siguen siendo el azul, el verde declinado en tonos y subtonos y los matices entre el amarillo y el blanco para obtener esa luminosidad tan temida por el artista.

Claude Monet, Ville a Bordighera (1884; óleo sobre lienzo, 115 x 130 cm; París, Museo de Orsay)
Claude Monet, Ville a Bordighera (1884; óleo sobre lienzo, 115 x 130 cm; París, Museo de Orsay)


Claude Monet, Ville a Bordighera (1884; óleo sobre lienzo, 73 x 91 cm; Santa Barbara, Santa Barbara Museum of Art)
Claude Monet, Ville a Bordighera (1884; óleo sobre lienzo, 73 x 91 cm; Santa Barbara, Santa Barbara Museum of Art)


Claude Monet, Bordighera (1884; óleo sobre lienzo, 65 x 80,8 cm; Chicago, The Art Institute of Chicago)
Claude Monet, Bordighera (1884; óleo sobre lienzo, 65 x 80,8 cm; Chicago, The Art Institute of Chicago)


Claude Monet, El valle de las rocas. Efecto sol (1884; óleo sobre lienzo, 65 x 81 cm; París, Musée Marmottan Monet)
Claude Monet, El valle del Sasso. Efecto sol (1884; óleo sobre lienzo, 65 x 81 cm; París, Musée Marmottan Monet)


Claude Monet, El castillo de Dolceacqua (1884; óleo sobre lienzo, 92 x 73 cm; París, Musée Marmottan Monet)
Claude Monet, El castillo de Dolceacqua (1884; óleo sobre lienzo, 92 x 73 cm; París, Musée Marmottan Monet)


Claude Monet, El viejo puente sobre el Nervia en Dolceacqua (1884; óleo sobre lienzo, 65 x 81 cm; Williamstwon, Sterling & Francine Clark Art Institute)
Claude Monet, El antiguo puente sobre el Nervia en Dolceacqua (1884; óleo sobre lienzo, 65 x 81 cm; Williamstwon, Sterling & Francine Clark Art Institute)

Durante su estancia en la Riviera de Liguria, el artista también tuvo ocasión de explorar los alrededores de Bordighera, como Sasso, a cuyo valle Monet dedicó un cuadro, hoy en el MuséeMarmottande París: La Vallée de Sasso, effet de soleil ("El valle de Sasso, efecto de sol "). En el centro de este cuadro está de nuevo la rica presencia de palmeras y plantas, entre las que destaca un edificio en cuclillas. Toda la composición queda entonces totalmente iluminada por los rayos del sol, que hacen más brillantes los colores impresos en el lienzo. En 2017, los dos alcaldes de Bordighera y Dolceacqua habían propuesto recuperar dos de los lienzos que Monet había ejecutado en estos lugares para exponerlos en el verano de 2019: uno era La Valle di Sasso, mientras que la otra obra en cuestión era Le Château de Dolceacqua (’El castillo de Dolceacqua’). El Castillo de Dolceacqua, también conocido como el Castillo de las Dorias, se eleva sobre la parte más antigua del pueblo ligur y, junto con PonteVecchio más abajo, crea un paisaje de postal, que sigue fascinando a muchos turistas que exploran el Valle del Nervia, al igual que en la década de 1880 había encantado al gran artista impresionista, tanto que lo retrató en sus cuadros. Obras maestras en las que Monet se centró en este lugar encantado de cuento de hadas: en el centro siempre estaba el puente con su característica forma arqueada que divide el pueblo en dos partes debido al paso del torrente Nervia. Los miradores desde los que Monet pintó sus obras son claramente reconocibles: El Castillo de Dolceacqua, conservado en el Museo Marmottan, muestra una perspectiva más amplia y centrada y unos tonos más oscuros; El Puente Viejo sobre el Nervia en Dolceacqua, expuesto en el Sterling and Francine ClarkInstitutede Massachusetts, muestra en primer plano, de abajo arriba, el Ponte Vecchio con sus escalinatas laterales y a su alrededor confusas manchas de verde, de color más claro que el anterior. Lo que le maravilló fue este “puente que es una joya de ligereza”, como lo describió en sus escritos de aquellos años.

En la Riviera de Liguria, Monet encontró paisajes sensacionales y donó a la historia del arte sus cuadros más vivos e intensos, logrando captar, aunque en sus palabras “muy por debajo del tono”, el fuerte cromatismo típico de aquellos lugares.

Bibliografía de referencia

  • Nathalia Brodskaya, Nina Kalitina, Claude Monet, Parkstone International, 2015.
  • Félix Fénéon, Más alládel impresionismo, Lit Editions, 2015
  • Gérard-Georges Lemaire, Monet, Giunti, 2014
  • Nathalia Brodskaya, Monet, Parkstone International, 2011
  • Birgit Zeidler, Claude Monet. Vida y obra, Gribaudo/Könemann, 2005
  • Fiorella Nicosia, Claude Monet. Vita d’artista, Giunti, 2003


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