Rome, controverse sur l'hôtel de luxe que Bill Gates projette de construire à deux pas de Saint-Pierre


A Rome, une polémique semble avoir éclaté au Vatican sur le projet de Four Seasons, la chaîne hôtelière de Bill Gates: ouvrir un hôtel de luxe dans l'historique Palazzo della Rovere, à deux pas de la basilique Saint-Pierre.

Polémique au Vatican sur la possibilité pour le magnat américain Bill Gates d’ouvrir un hôtel à proximité de la basilique Saint-Pierre. Le contexte de cette histoire a été révélé il y a quelques jours par le Corriere della Sera: Selon le journal milanais, le groupe Four Seasons, la célèbre chaîne d’hôtels de luxe détenue à 75 % par le fondateur de Microsoft, se serait vu attribuer (bien que la nouvelle soit pour l’instant officieuse) la gestion de l’hôtel, mis en vente par le groupe. officieuse) la gestion, mise au concours par l’Ordre du Saint-Sépulcre de Jérusalem, du Palazzo della Rovere (ou Palazzo dei Penitenzieri), un austère édifice Renaissance situé Via della Conciliazione, à environ 300 mètres de Saint-Pierre, et aujourd’hui siège de l’Ordre du Saint-Sépulcre, qui en est propriétaire.

Il faut préciser qu’un hôtel dans le Palazzo della Rovere (qui est d’ailleurs classé et conserve ses fresques Renaissance) ne serait pas une nouveauté: jusqu’en 2018, en effet, une partie du bâtiment était occupée par l’historique Hotel Columbus, qui a fermé cette année-là en raison du non-renouvellement du bail. Les locaux sont donc restés vides, et l’Ordre a décidé de lancer un appel d’offres pour en confier la gestion. Ainsi, fin 2020, rapporte le Corriere, l’Ordre “avait lancé un appel d’offres pour confier la gestion de la propriété à une importante chaîne hôtelière, une marque internationale capable de garantir des revenus solides, utiles pour soutenir les missions en faveur des chrétiens en Terre Sainte, sans contrevenir aux lignes de moralité dans le soin des biens terrestres que le Pape Bergoglio ne se lasse pas de répéter”. En effet, l’appel d’offres précisait que l’hôtel pourrait être tout au plus un “4 étoiles supérieur”: donc pas de luxe, pas d’ostentation, pour éviter “les images choquantes de milliardaires se promenant un peu plus loin, au retour d’un dîner somptueux ou d’un sauna revigorant, sous les portiques encombrés de vestiaires dans la dernière partie de la Via della Conciliazione ou à la sortie de la soupe populaire, derrière la colonnade du Bernin”.

L’Ordre a reçu pas moins de 60 manifestations d’intérêt, puis en a réduit le nombre à 10, si bien qu’à l’été 2021, les candidats restaient au nombre de trois (Four Seasons, Blastness/Ripetta et Omnia/Lazzarini), à l’exclusion des chaînes célèbres comme Hilton et Marriott. C’est Bill Gates qui a remporté l’offre jugée la plus avantageuse. La controverse a porté sur le profil de l’hôtel: le Four Seasons at the Palazzo dei Penitenzieri, selon le projet, aura 64 chambres, plus 11 suites et 2 super-suites. En outre, il y aura deux restaurants étoilés, un centre de bien-être, une salle de sport et un parking souterrain. Les coûts? À partir de 490 euros par nuit, ce qui n’est pas vraiment un hôtel abordable. Et maintenant, il y a ceux qui promettent la bataille, comme la chaîne Centurion Hotel, qui annonce des appels: “Le Vatican a besoin de tout sauf de nouveaux scandales”, a déclaré Giovanni Gomiero, responsable du développement pour la zone Italie et Méditerranée, au Corriere. “Mais dans ce cas, il est difficile d’ignorer ce qui s’est passé. Ils n’ont pas été très malins non plus. Ils auraient pu ne pas lancer d’appel d’offres et opter pour une attribution directe, mais une fois que vous lancez un appel d’offres, vous ne pouvez pas faire fi des règles: Four Seasons, comme on le sait, opère dans le secteur du luxe cinq étoiles, et non en dessous, comme le prévoyait l’appel d’offres. De plus, elle n’a pas participé formellement à l’appel d’offres, ayant été incluse à un stade ultérieur. Enfin, il semble qu’elle n’ait pas accepté le cahier des charges que nous avons tous signé”. Centurion, en plus de faire appel, envisagera également une action collective et une plainte auprès de la gendarmerie du Vatican, dont les fonctions sont similaires à celles de la Guardia di Finanza.

Pour sa part, Four Seasons s’est contenté de déclarer: “Nous poursuivons des négociations préliminaires pour la location et la gestion d’une partie du Palazzo della Rovere à des fins hôtelières. Si ces accords sont finalisés, Four Seasons agira en tant que gestionnaire d’hôtel au nom de Fort Partners et de l’Ordre du Saint-Sépulcre dans le but de créer une expérience basée sur la qualité, le service et l’attention”. Cependant, dans la lettre que la chaîne hôtelière, déçue par les informations divulguées par le Corriere, a envoyée au même journal, il n’y a aucune référence à ce que sera l’hôtel.

L’Ordre du Saint-Sépulcre lui-même ne semble pas avoir bien accueilli les projets de Bill Gates. Le Corriere fait état d’un fort mécontentement parmi les prélats les plus proches du pape François, et surtout rapporte que le conseiller juridique de l’Ordre, l’avocat Giovanni Merla, a envoyé au gouverneur de l’Ordre, Leonardo Visconti di Modrone, et au député Jean-Pierre Marie de Glutz-Ruchti, une lettre reprenant les conclusions de la rencontre entre l’Ordre lui-même et Four Seasons, qui s’est tenue le 21 avril dernier. Parmi les éléments contestés par l’avocat figure “l’absence de toute documentation” de la part des participants (et donc l’absence de par condicio puisque les autres sociétés ayant participé à l’appel d’offres avaient fourni une documentation publique: un délai de 25 jours avait donc été fixé pour une due diligence sur le groupe), et par conséquent le fait qu’il est “honteux [.... que l’Ordre continue à traiter avec des personnes qui ne sont pas qualifiées”, et encore le fait que Four Seasons a décidé de faire signer le contrat par une société tierce parce que “en cas de transfert” ou d’autres problèmes, “l’Ordre ne pourrait pas faire de réclamation”. Est également contestée la “non durabilité économique de l’opération”, puisque les coûts du projet Four Seasons “exigent qu’il s’agisse d’un hôtel de luxe cinq étoiles, avec des chambres allant d’un minimum de 1.000 à 2-3.000 euros par nuit”. La priorité reste toutefois d’éviter les démêlés avec la justice.

Sur la photo, Via della Conciliazione: le Palazzo della Rovere est le premier sur la gauche. Photo Wikimedia/Trolvag

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