Allemagne, des fresques à Augsbourg pourraient être les plus anciennes œuvres chrétiennes au-dessus des Alpes


Dans la cathédrale d'Augsbourg, des fresques découvertes en 1930 ont fait l'objet d'une étude approfondie et ont été datées d'environ l'an 1000 : il pourrait s'agir de la plus ancienne œuvre chrétienne connue au-dessus des Alpes.

Dans la cathédrale d’ Augsbourg, en Allemagne, de nouveaux détails sont apparus sur certaines fresques dont l’existence était connue depuis un certain temps : en particulier, les peintures ont été jugées datables d’environ mille ans, et pourraient donc être le plus ancien témoignage connu de l’art chrétien au nord des Alpes.

L’étude a été annoncée en décembre par le Bayerisches Landesamt für Denkmal Pflege, l’office bavarois de protection du patrimoine. Les fresques, situées sur les murs du transept sud de la cathédrale et datant de la première décennie du XIe siècle, représentent deux scènes des Histoires de saint Jean-Baptiste, décrivant la décapitation et l’enterrement du saint. Les œuvres étaient en très mauvais état de conservation : découvertes en 1930 (elles ont en fait été blanchies à la chaux à une époque non précisée), elles n’avaient jusqu’à présent jamais fait l’objet d’une étude visant à comprendre leur éventuelle datation. Ce n’est qu’en 2009, lors de travaux de restauration dans la partie de l’église où se trouvent les fresques, que des traces de couleur ont été retrouvées, ce qui a permis à ces peintures de revenir à l’attention des chercheurs. L’analyse effectuée en 2020 était nécessaire en vue d’un projet de restauration (le premier sur ces fresques) visant à nettoyer et à sécuriser les fresques.

Initialement, le cycle était plus large et comprenait une scène avec la naissance de Jean-Baptiste et une autre avec le baptême du Christ : des épisodes détruits au XIVe siècle pour permettre l’ouverture d’une fenêtre gothique. Il existe également une troisième scène dont le sujet n’a pas encore été identifié. Les historiens de l’art qui ont étudié les œuvres pensent qu’il s’agit de fresques peintes peu après la construction de la cathédrale d’Augsbourg, l’une des plus anciennes églises encore existantes en Allemagne (elle a été construite autour de l’an 1000). Ils ont noté des similitudes avec les fresques de l’église Saint-Georges d’Oberzell à Reichenau, qui datent également du début du XIe siècle et comptent parmi les plus anciennes peintures trouvées dans la région allemande.

Les peintures murales qui viennent d’être étudiées", a déclaré Mathias Pfeil, conservateur général du Bayerisches Landesamt für Denkmal Pflege, “constituent, avec celles d’Oberzell, le plus grand cycle connu de peintures réalisées autour de l’an 1000 dans l’espace allemand”. Selon Armin Zürn, gardien suprême de la cathédrale, "les nouvelles acquisitions, en particulier la découverte des récits de la vie de Jean-Baptiste dans le transept sud, sont la preuve de la magnificence de ce lieu au cours des siècles.

Les œuvres sont actuellement en attente de nouvelles études, mais les travaux qui viennent d’être réalisés, souligne le bureau de conservation, garantissent la stabilité des fresques à l’heure actuelle, de sorte qu’à long terme, elles ne devront pas subir de nouvelles restaurations, également parce qu’elles sont situées très en hauteur, et donc moins sensibles aux dégradations qui peuvent être créées par le passage des fidèles et des visiteurs.

Une des décorations
L’une des décorations


La scène de la décapitation du Baptiste
La scène de la décapitation du Baptiste


Lieu de l'enterrement du Baptiste
La scène de l’enterrement du Baptiste


Reconstitution de la scène de la décapitation du Baptiste
Reconstitution de la scène de la décapitation du Baptiste


Reconstitution de la scène de l'enterrement du Baptiste
Reconstitution de la scène de l’enterrement du Baptiste

Allemagne, des fresques à Augsbourg pourraient être les plus anciennes œuvres chrétiennes au-dessus des Alpes
Allemagne, des fresques à Augsbourg pourraient être les plus anciennes œuvres chrétiennes au-dessus des Alpes


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