Le Volto Santo de Lucques, le célèbre crucifix de la cathédrale, sera restauré.


La Sainte Face de Lucques, qui, selon une étude récente, doit être considérée comme la plus ancienne statue en bois d'Occident, sera restaurée dans les laboratoires de l'Opificio delle Pietre Dure. Voici l'intervention qu'elle subira.

L’un des crucifix les plus importants d’Italie, le Volto Santo di Lucca, conservé dans la cathédrale de San Martino, sera restauré. Œuvre d’art vénérée comme relique par les fidèles, connue dans le monde entier et diversement reproduite, la Sainte Face sera restaurée par l’Opificio delle Pietre Dure de Florence, excellence italienne dans le domaine de la conservation et de la restauration du patrimoine artistique, grâce au soutien de la Fondation CRL et en accord avec la Surintendance ABAP de Lucques. Les détails de cette intervention ont été illustrés ce matin lors d’une présentation dans la cathédrale de Lucques elle-même, qui accueille depuis des siècles des foules de pèlerins qui, depuis le Moyen-Âge, bravent les routes imperméables pour rendre hommage à la “Sainte Croix” et poursuivre peut-être ensuite leur chemin vers Rome ou la Terre Sainte. L’archevêque de Lucques, Paolo Giulietti, le maire Alessandro Tambellini, le président provincial Luca Menesini, le président de la Fondazione Cassa di Risparmio di Lucca Marcello Bertocchini, le recteur de la cathédrale Don Marco Magnani, la surintendante de Lucques Angela Acordon, le président de l’Opificio delle Pietre Dure Marco Ciatti et la directrice des travaux Sandra Rossi ont participé à la réunion de ce matin.

La Sainte Face est l’image d’un Christ solennellement vêtu et placé sur la croix. Elle est considérée par la tradition comme une image acheropite (littéralement “non faite de main d’homme”), donc créée par l’intervention directe de Dieu. D’où la célébrité, répandue dans toute l’Europe, de cette statue en bois qui, bien que l’on ait longtemps cru qu’il s’agissait d’une copie du 12e ou du 13e siècle d’un original, a récemment été datée (2020), grâce à une étude au carbone 14, des dernières décennies de l’ère chrétienne.carbone 14, des dernières décennies du 8e siècle et du début du 9e siècle(bien que la méthode ait été critiquée), ce qui en aurait fait la plus ancienne statue en bois du monde occidental.

Les récentes investigations diagnostiques qui ont certifié l’ancienneté de l’œuvre ont identifié des phénomènes dangereux de décollement de la pellicule de peinture, et ont donc mis en évidence la nécessité d’un travail de restauration qui est à la fois fondamental pour acquérir de nouvelles informations sur l’œuvre, mais aussi fonctionnel pour déterminer les paramètres microclimatiques environnementaux idéaux pour la conservation optimale de la sculpture. L’intervention de l’Opificio delle Pietre Dure sera entièrement gratuite, tandis que les dépenses nécessaires seront prises en charge par la Fondazione Cassa di Risparmio di Lucca, l’organisme de financement de l’ensemble du projet de conservation. La restauration sera effectuée par le département des sculptures polychromes en bois de l’OPD, dirigé par Sandra Rossi, et commencera au début de l’année 2022, avec le premier grand défi qui consiste à “ extraire ” la statue du petit temple de Matteo Civitali où elle est conservée et à la transférer dans le laboratoire qui sera chargé de la restauration. La statue sera conservée et transférée dans l’atelier qui sera spécialement aménagé dans le transept de la cathédrale, empêchant ainsi le Crucifix sacré de quitter San Martino et permettant en même temps d’exposer l’œuvre au public à intervalles réguliers pendant la durée des travaux.

Sainte Face de Lucques (8e-9e siècle après J.-C. ; Lucques, cathédrale de San Martino). Ph. Crédit Lucio Ghilardi
Sainte Face de Lucques (8e-9e siècle après J.-C. ; Lucques, cathédrale de San Martino). Ph. Crédit Lucio Ghilardi

Détails de la restauration

L’œuvre, comme nous l’avons dit, est conservée dans un espace exigu à l’intérieur du temple Renaissance créé par le grand sculpteur Matteo Civitali, et devra donc être extraite et transportée dans l’atelier qui sera aménagé dans le transept de la cathédrale. Après les opérations préventives de vernissage des parties affectées par le décollement de la pellicule picturale et de protection des éléments en saillie et des surfaces les plus délicates que les restaurateurs effectueront en installant un échafaudage à l’intérieur du tempietto, la sculpture sera déplacée dans son intégralité, composée de la croix et du Crucifix, par un personnel hautement spécialisé : le dais supérieur sera démonté, puis il sera libéré des contraintes actuelles qui le relient aux panneaux, et il sera ensuite soulevé d’environ 80 cm pour passer au-dessus de l’autel qui lui fait face ; enfin, il pourra être descendu dans le sol et retiré du tempietto, en passant par l’une des ouvertures latérales après avoir enlevé la grille de protection.

L’évaluation actuelle de l’état de conservation s’est basée sur les résultats des images radiographiques pour la compréhension de la partie structurelle, et sur les résultats de la stratigraphie et de l’analyse multispectrale effectuées pour la caractérisation de la chromaticité et d’éventuels matériaux non originaux et déposés ; d’autres données ont été recueillies lors de l’inspection, en inspectant l’intérieur du Crucifix, qui est presque entièrement creux, à l’aide d’une sonde endoscopique et d’un éclairage à LED. Les analyses xylotomiques ont révélé que la croix est en bois de châtaignier, tandis que le crucifix est en bois de noyer. Les informations dérivées des recherches stratigraphiques sont également précieuses pour les indications sur la composition des couches préparatoires et la succession des différentes couches chromatiques qui recouvrent l’œuvre, sur laquelle on a également détecté des dorures. La partie des pieds du Christ est particulièrement usée, en raison des frottements des dévots.

Avant de procéder à la restauration, l’œuvre sera soumise à une deuxième campagne minutieuse d’investigations diagnostiques visant à approfondir et à affiner les informations déjà acquises sur la technique d’exécution et l’état de conservation. En particulier, des analyses complémentaires des matériaux constitutifs seront effectuées pour identifier l’essence de bois des pivots en bois ; une mesure C14 sera effectuée sur la croix, afin de la comparer avec les résultats déjà obtenus sur le crucifix, qui ont confirmé la datation au IXe siècle ; des investigations non invasives et des micro-prélèvements seront effectués pour mieux clarifier la composition des couches préparatoires et picturales, et pour reconstruire leur succession stratigraphique. Enfin, un relevé 3D de l’œuvre sera réalisé, qui servira à la fois de support à la documentation de la restauration et à la création de supports et d’appuis nécessaires au positionnement de l’œuvre au cours des différentes phases de la restauration.

Sur la base des données recueillies et des études qui seront réalisées par les différents professionnels impliqués, on procédera ensuite aux délicats travaux de conservation, de consolidation et de nettoyage, orientés autant que possible vers le respect de l’aspect historique de l’œuvre. Enfin, une attention particulière sera accordée au suivi des paramètres microclimatiques à l’intérieur de la cathédrale et du temple de la Renaissance pendant toute la durée des travaux, afin de fournir des indications utiles pour la conservation optimale de la Sainte Face une fois la restauration achevée.

La Sainte Face de Lucques à l'intérieur du petit temple de Matteo Civitali. Avec l'aimable autorisation de Tecnoservice, ph. Luca Lupi
La Sainte Face de Lucques à l’intérieur du petit temple de Matteo Civitali. Avec l’aimable autorisation de Tecnoservice, ph. Luca Lupi

Les déclarations

“Le Volto Santo (Sainte Face) est cher à tous les Lucquois”, déclare l’archevêque de Lucques, Paolo Giulietti, “en Italie et à l’étranger, parce qu’il est au cœur de l’identité de la communauté urbaine, un point de référence religieux et culturel qui nous unit tous. C’est bien plus qu’une image, un beau et précieux rappel de la personne du Sauveur : c’est une relique, c’est-à-dire un objet par lequel on peut entrer en contact privilégié avec le Christ miséricordieux, suspendu victorieux à la croix. Dans ces restaurations, qui sont appropriées pour la conservation de l’œuvre, il est donc nécessaire d’apporter un soin particulier - pas seulement un soin professionnel - parce que ce sur quoi on travaille est vraiment spécial. Je suis convaincu que les maîtres de l’Opificio travailleront avec compétence, mais aussi avec un respect religieux, sur la Sainte Face, pour la rendre à l’Église et à la Ville dans son ancienne splendeur. D’ores et déjà, je tiens à remercier tous ceux qui collaboreront de différentes manières aux travaux et j’espère que la restauration sera l’occasion de raviver la dévotion des Lucquois, en particulier des nouvelles générations”.

“L’image de la Sainte Face”, déclare le maire Alessandro Tambellini, “est un symbole religieux extraordinaire, auquel la ville de Lucques elle-même a été identifiée pour avoir été choisie, selon le dessein divin, comme siège du grand Crucifix en bois, à l’exécution duquel les Anges eux-mêmes auraient participé. Nous nous trouvons donc face à une œuvre d’art extraordinaire qui incarne des valeurs à la fois religieuses et civiles, gardée par une tradition qui s’est sédimentée au fil du temps et qui est restée inchangée pendant plus de sept siècles, ce qui a permis au Volto Santo d’être connu dans le monde entier. La restauration menée par l’Opificio delle Pietre Dure de Florence, l’une des institutions les plus importantes au monde dans ce secteur, sera l’occasion pour ce Crucifix exceptionnel de poursuivre son très long voyage à travers les siècles dans les meilleures conditions de conservation. Je remercie la Fondazione Cassa di Risparmio di Lucca d’avoir soutenu l’intervention, car après les récentes acquisitions scientifiques qui ont confirmé l’ancienneté de la statue en bois, la restauration sera l’occasion d’approfondir encore notre connaissance de la Sainte Face, qui n’est pas seulement une image évocatrice de Jésus, mais aussi une arche pour la foi de la ville et pour l’histoire du peuple de Lucques”.

“Ce n’est pas un hasard, souligne Marcello Bertocchini, président de la Fondazione Cassa di Risparmio di Lucca, si la Sainte Face a été choisie, il y a des années, comme thème du logo de la Cassa di Risparmio d’abord, puis, dans la continuité, de notre Fondation. Une icône reconnue comme un symbole unificateur et représentatif de Lucques et de tout son territoire. Être ici aujourd’hui, en effet, pour lancer une campagne de restauration de cette ancienne statue représente le point culminant idéal d’un long parcours qui, au fil des ans, a vu la Fondation soutenir la restauration complète de la cathédrale de San Martino dans tous ses aspects, aussi bien structurels qu’artistiques. Intervenir et préserver la Sainte Face est un acte nécessaire pour protéger l’intégrité d’un bien dont la valeur dépasse largement les limites de la valeur artistique : c’est un geste de soin et d’attention envers l’histoire, la dévotion et la mémoire de notre communauté”.

Avant d’être une œuvre d’art, la Sainte Face est l’image d’une dévotion profonde et sincère“, explique la Surintendance dans une note. ”En effet, la Sainte Face n’est pas seulement un symbole pour la communauté lucquoise, mais pour l’ensemble de la communauté chrétienne et constitue un lieu de pèlerinage pour de nombreux croyants du monde entier. C’est pourquoi la détérioration dans laquelle se trouve la sculpture a fait prendre conscience de la nécessité d’effectuer les travaux de restauration d’une manière différente de ce qui se fait habituellement. Compte tenu de l’importance de l’œuvre et de sa signification, l’archevêché a impliqué dès le début les institutions responsables de la protection et de la conservation du patrimoine culturel. En effet, la restauration d’une œuvre aussi ancienne et aussi profondément ressentie par les fidèles exige l’intervention des meilleurs spécialistes et l’utilisation des technologies et des instruments les plus modernes pour un diagnostic approfondi et une analyse scientifique avant même de “toucher” l’artefact. L’objectif de la restauration n’est pas seulement de sauvegarder le bien culturel et religieux, mais aussi de mieux le comprendre afin de trouver les solutions d’intervention les plus correctes et de mettre en œuvre toutes les mesures nécessaires pour garantir sa vie le plus longtemps possible, afin de transmettre à la postérité l’histoire, la culture, la tradition et la valeur que la Sainte Face représente et englobe. Bien sûr, nous en saurons toujours plus du point de vue de l’histoire de l’art, mais ce n’est pas l’objectif premier de la restauration. C’est justement parce qu’il s’agit de l’œuvre de tous qu’il a été décidé d’accompagner la restauration de la Sainte Face d’une communication constante et de permettre - à certains moments - au public de voir les différentes étapes des travaux, à la fois à travers des moments de divulgation et à travers une véritable “fenêtre” ouverte, ou plutôt ouvrable, sur le site".

"L’Opificio delle Pietre Dure et les Ateliers de restauration de Florence, explique le président Marco Ciatti, ont répondu avec enthousiasme à la demande d’intervention de la cathédrale de Lucques afin de garantir les meilleures conditions pour le Volto Santo. En effet, nous sommes honorés de pouvoir mettre à la disposition de la cathédrale de Lucques toutes les connaissances et l’expertise acquises au cours de sa longue histoire pour la préservation du Volto Santo, un extraordinaire chef-d’œuvre artistique et le symbole même de la foi et de l’identité de la ville. Pour cette raison, l’OPD a préparé un projet complexe, en accord avec la Soprintendenza Archeologia, Belle Arti e Paesaggio (Département de l’archéologie, des beaux-arts et du paysage) locale, qui prévoit à la fois une étude approfondie de l’œuvre et la restauration complète de certains problèmes de conservation. Afin de ne pas éloigner la Sainte-Comptence de son emplacement historique, un espace laboratoire sera aménagé dans le transept gauche, équipé de tous les dispositifs techniques nécessaires, qui permettra également des visites périodiques des travaux de restauration en cours. Une attention particulière sera accordée à la communication constante des résultats en cours afin de maintenir une forte implication du public et des fidèles. Outre la haute supervision de la surintendance compétente, un comité scientifique spécial sera mis en place, composé de quelques-uns des plus grands experts italiens en matière de conservation, ainsi que de représentants de la cathédrale et de la ville de Lucques. À la fin du projet, les résultats obtenus seront présentés avec des niveaux de communication appropriés pour le public et les initiés. L’OPD remercie la Cathédrale de Lucques pour sa confiance et la Fondazione Cassa di Risparmio di Lucca pour son généreux soutien financier.

Le Volto Santo de Lucques, le célèbre crucifix de la cathédrale, sera restauré.
Le Volto Santo de Lucques, le célèbre crucifix de la cathédrale, sera restauré.


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