Début de la restauration des fresques de Benozzo Gozzoli à San Gimignano


À San Gimignano, la restauration des fresques de Benozzo Gozzoli consacrées à la vie de saint Augustin, peintes entre 1464 et 1465, commence.

Les travaux de restauration des fresques de Benozzo Gozzoli (Florence, vers 1420 - Pistoia, 1497) dans l’église Sant’Agostino de San Gimignano (Sienne) débuteront demain, lundi 23 septembre. La situation des peintures, un cycle de fresques consacré à la vie de saint Augustin et datant de 1464-1465, était en effet critique : au printemps, le restaurateur Daniele Rossi avait signalé que certaines fissures dans les scènes des précieuses fresques du XVe siècle risquaient de causer des dommages irréparables au fil du temps. L’endommagement de la structure, dû à des mouvements de terrain, ne pouvait plus être reporté. Le maire de la ville toscane a donc fait appel à la Surintendance de Sienne, Arezzo et Grosseto (qui surveille les fresques et l’ensemble de l’église depuis des années) : un appel qui a été rapidement accepté et qui, avec une première allocation de 200 000 euros (sur une dépense totale prévue de 510 000 euros), permet maintenant de commencer les travaux.

Les travaux commenceront par une étude géotechnique et une campagne photographique (visant à étudier, d’une part, le sol sur lequel repose l’église et, d’autre part, les problèmes dont souffrent les fresques), qui seront suivies de la sécurisation de la structure, de la consolidation des murs, de la restauration des fresques et, enfin, de l’amélioration de l’abside de l’église afin de prévenir les tremblements de terre. La direction des travaux a été confiée à Felicia Rotundo, de la Surintendance de Sienne, Arezzo et Grosseto, tandis que Daniele Rossi sera chargé de la sécurisation des fresques. Les opérations de sécurisation dureront environ trois mois.

Ce cycle de fresques est considéré comme l’un des plus importants de Benozzo Gozzoli", a déclaré le surintendant de Sienne, Andrea Pessina, “et nous sommes conscients du rôle que cet auteur a joué dans l’histoire de l’art du XVe siècle”.

"Ce qui commence aujourd’hui, a souligné le maire de San Gimignano, Andrea Marrucci, est le résultat d’un travail d’équipe qui est le fruit de l’union des intentions entre le ministère, la surintendance, la municipalité, mais aussi avec les citoyens, les professionnels et les associations qui, avec nous, ont lancé un cri d’alarme pour ces fresques. Le restaurateur Daniele Rossi a expliqué : “Nous arrêterons les blessures des fresques afin de sécuriser la peinture et de permettre aux travaux structurels et d’étude de se poursuivre par la suite ; nous suturerons les blessures des fresques au moyen d’injections localisées et nous prévoyons de démonter le site pour les vacances de Noël”.

Benozzo Gozzoli a peint les fresques de Saint Augustin après avoir quitté Florence pour cause de peste en 1463 : l’artiste revenait de ce qui est peut-être son œuvre la plus célèbre (la chapelle des Mages du palais des Médicis à Florence) et obtint la commande de l’église de San Gimignano de Fra’ Domenico Strambi, un moine augustin qui détenait le patronage de la chapelle principale de l’église, celle qui sera plus tard décorée par le peintre florentin. Pour exécuter ses Histoires de saint Augustin, Gozzoli a suivi les suggestions de son mécène, théologien (il avait obtenu un doctorat à la Sorbonne à Paris) et connaisseur des événements et de la littérature augustinienne, ainsi que les scènes que le peintre ombrien Ottaviano Nelli (Gubbio, 1375 - 1444) avait exécutées dans l’église de Sant’Agostino à Gubbio (et que Gozzoli, ayant séjourné en Ombrie, connaissait sans doute). Le cycle de Benozzo se compose de seize scènes au total, qui entremêlent les vicissitudes de saint Augustin et celles de sa mère, sainte Monique, et représente l’un des cycles de la Renaissance les plus importants et les plus intéressants de toute la Toscane.

Début de la restauration des fresques de Benozzo Gozzoli à San Gimignano
Début de la restauration des fresques de Benozzo Gozzoli à San Gimignano


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