Après Turin, la grande exposition Eve Arnold arrive à Forlì


Du 23 septembre 2023 au 7 janvier 2024, le Museo Civico San Domenico de Forlì accueille une grande exposition consacrée à Eve Arnold, première femme, avec Inge Morath, à rejoindre l'agence Magnum Photos en 1951.

Du 23 septembre 2023 au 7 janvier 2024, le Museo Civico San Domenico de Forlì accueille l’exposition Eve Arnold. L’opera, 1950-1980, organisée par Monica Poggi, promue par la Fondazione Cassa dei Risparmi di Forlì avec la municipalité de Forlì en collaboration avec CAMERA - Centro Italiano per la Fotografia di Torino, et réalisée en accord avec Magnum Photos. Une vaste exposition de 170 photographies qui vise à offrir un voyage à travers la production de la photographe américaine Eve Arnold, la première femme, avec Inge Morath, à rejoindre la prestigieuse agence Magnum Photos en 1951.

La communauté afro-américaine est la première protagoniste de ses clichés : en effet, Eve Arnold inaugure sa carrière en photographiant les mannequins des défilés de mode de Harlem dans les coulisses, subvertissant les canons de la photographie de mode, abandonnant la pose au profit de la spontanéité et donnant de la dignité à un monde submergé. Parallèlement, il réalise un reportage sur la famille Davis vivant à Long Island. Considérée comme une famille américaine “typique”, descendante des premiers colons, les Davis possèdent plusieurs terrains où ils exploitent des ouvriers noirs : l’occasion pour Arnold de montrer les deux visages du boom économique des années 1950 et de montrer au monde le prix payé par les derniers au nom des affaires.

La fragilité, à commencer par la sienne, est également au centre d’un travail qui lui permet de traverser la douleur de la perte d’un enfant en traduisant en images ce qui a été perdu. Elle immortalise les premiers instants de dizaines de nouveau-nés à l’hôpital Mather de Port Jefferson, réussissant une fois de plus à capturer l’essence la plus pure de ce qui se trouve devant elle.

Après avoir rejoint l’agence Magnum, la photographe entre en contact avec le monde du spectacle. Sa première mission consiste à faire le portrait de Marlene Dietrich, la diva par excellence du cinéma muet, lors de l’enregistrement de son album. Il n’est pas intimidé par le poids spécifique de cette notoriété et commence à la photographier sans relâche, capturant la nature la plus vraie de cette image déjà iconique. Malgré les nombreuses indications de Dietrich pendant la post-production, Eve Arnold décide de mieux réimprimer les photos et de les envoyer à Esquire : un geste courageux qui a brisé l’image intangible de la superstar allemande, mais qui a aussi gagné sa confiance et son estime.

Et c’est précisément à cette philosophie qu’il s’inspire lorsqu’il doit représenter Joan Crawford au cours des innombrables “rituels” esthétiques avant d’entrer sur le plateau, se fiant à son instinct et à son regard vorace et aigu et réussissant ainsi à montrer la face la plus intime et la plus authentique d’un mythe.

L’apogée de sa production hollywoodienne est cependant Marilyn Monroe. Des portraits loin de l’imagerie déjà associée à la diva, décomposés, pris après de longues journées de tournage, ne sont plus inaccessibles.

C’est aussi grâce à Magnum qu’elle commence ses missions internationales, qui l’amènent à revenir à une photographie plus engagée : en 1969, elle travaille sur le reportage “Beyond the Veil” en Afghanistan, au Pakistan, au Turkménistan, en Égypte et aux Émirats arabes unis, un projet qui l’amène à réaliser un documentaire, le premier à montrer l’intérieur d’un harem à Dubaï.

En 1979, Eve Arnold s’est rendue en Chine pour documenter les changements intervenus dans le pays après l’arrivée au pouvoir de Deng Xiaoping, de plus en plus ouvert à l’Occident et déterminé à faire ressortir ce qui était autrement caché.

Au centre du travail d’Eve Arnold“, souligne la commissaire Monica Poggi, ”il y a toujours l’être humain et la raison pour laquelle il est là où il est“. Que ses sujets soient des célébrités mondialement reconnues ou des migrants vêtus de haillons, cela ne fait guère de différence”.

Image : Eve Arnold, Marilyn Monroe dans le désert du Nevada pendant le tournage de The Misfits (USA, 1960) © Eve Arnold / Magnum Photo

Après Turin, la grande exposition Eve Arnold arrive à Forlì
Après Turin, la grande exposition Eve Arnold arrive à Forlì


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