Voyage à travers les trésors et les chefs-d'œuvre des musées de Vercelli


Les musées de Vercelli recèlent des trésors artistiques insoupçonnés: des œuvres du XIXe siècle (de Morbelli à Induno, de Favretto à D'Azeglio) aux chefs-d'œuvre piémontais du XVIe siècle, en passant par les trésors du Dôme et les pièces archéologiques. Un voyage à travers les musées de la ville.

Quelles sont les vedettes des musées de Vercelli, ces chefs-d’œuvre incontournables qui racontent l’histoire de la ville parce qu’ils sont intimement liés au territoire? Même si la ville piémontaise se situe généralement en dehors du circuit des grands centres urbains de l’art italien, Vercelli abrite des œuvres de renommée internationale qui témoignent de la vie culturelle et sociale et des événements historiques qui se sont déroulés dans la région.

Laissant de côté l’art pour un moment, même si ce n’est pas autant qu’il y paraît, le paysage de Vercelli est dominé par la culture du riz, à tel point que Vercelli est considéré comme la “province européenne du riz”: Les rizières s’étendent sur des kilomètres et des kilomètres et, même si aujourd’hui le travail dans les rizières est devenu complètement mécanique, on n’oublie pas l’époque où les femmes, les " mondine", passaient des journées entières pieds nus, avec de l’eau jusqu’aux genoux et le dos courbé dans les champs pour enlever les mauvaises herbes qui, autrement, auraient empêché les semis de riz de pousser. Un travail pénible dans des conditions difficiles, souvent mal payé, qui a été bien représenté dans une célèbre peinture d’Angelo Morbelli (Alessandria, 1853 - Milan, 1919) de 1895 à 1897: Per ottanta centesimi ! (Pour quatre-vingts cents !), un titre qui fait référence, avec une intention claire de critique sociale, au salaire réduit des mondines malgré des heures de travail qui étaient au moins le double des huit heures. Les premières grèves dans les rizières pour obtenir le contrat de huit heures et des salaires plus justes remontent à ces mêmes années: ce n’est qu’en 1906 que ces droits ont été obtenus. L’œuvre peut être considérée comme la vedette du musée Borgogna parce qu’elle est souvent prêtée pour des expositions d’envergure internationale, mais surtout parce qu’elle constitue un véritable échantillon de l’histoire sociale et économique de la région de Vercelli et de la culture typique du riz, qui est devenue un patrimoine unique en Europe. Les travailleurs de la rizière représentés ici avancent à reculons, sur deux rangs, les jambes dans l’eau et tournées vers l’arrière pour repiquer les plants de riz. Il s’agit d’une œuvre fortement pointilliste à laquelle l’artiste a choisi de donner un éclairage photographique, ne faisant entrer dans le cadre que les champs et les femmes au travail. Le tableau fait partie de la collection du musée de Bourgogne depuis l’ouverture du musée au public: il a été acheté en 1912 lors de l’exposition d’art sur les campagnes irriguées qui s’est tenue à Vercelli.

Le musée a été inauguré quatre ans plus tôt, en 1908, par le testament d’Antonio Borgogna (Vercelli, 1822 - 1906), un avocat passionné d’art et des voyages qu’il effectuait en Italie et à l’étranger. Grand collectionneur de la riche bourgeoisie de la fin du XIXe siècle, il est aussi un philanthrope reconnu: il aide financièrement les écoles de la ville, finance de nombreux monuments publics, dont la première fontaine d’eau potable de la ville, et soutient les femmes et les jeunes artistes par des bourses d’études. Le bâtiment du musée, qui avant d’être ouvert au public était sa maison-musée, porte néanmoins le nom de Francesco Borgogna, le père du collectionneur, à qui il devait tout, “la vie, les sentiments et la richesse”: il devait rassembler sa collection (qu’il appelait la Galerie), qui comprenait un répertoire complet de tous les arts et de toutes les techniques artistiques.

Aujourd’hui, le musée abrite plus de huit cents œuvres réparties sur trois étages d’exposition: outre les peintures, sculptures, céramiques, micro-mosaïques, pierres semi-précieuses, objets d’ameublement et meubles recueillis par Borgogna lui-même, sont exposés des chefs-d’œuvre picturaux, sculpturaux, graphiques et décoratifs du XVe au XXe siècle, y compris des fresques détachées et des retables de la Renaissance. Les œuvres témoignant de l’art piémontais de la Renaissance sont particulièrement importantes: retables, polyptyques, fragments de fresques et panneaux de Defendente Ferrari, Gaudenzio Ferrari, Bernardino Lanino, Gerolamo et Giovan Battista Giovenone. La peinture des XVIIe et XVIIIe siècles est plutôt représentée par des artistes tels que Ludovico Carracci, Sassoferrato, Elisabetta Sirani, Genovesino, Carlo Maratta ; il y a également une importante collection de peintures flamandes et hollandaises (plus d’une cinquantaine). Le XIXe siècle comprend, entre autres, des œuvres de Massimo D’Azeglio, Gaetano Chierici, Gerolamo Induno, Francesco Lojacono, Giacomo Favretto, ainsi que la peinture divisionniste de Morbelli mentionnée plus haut. Enfin, l’exposition se termine par des œuvres du XXe siècle d’artistes de Vercelli et du Piémont qui ont rejoint la collection après la mort de Borgogna, comme des portraits d’Ambrogio Alciati, Giacomo Grosso et Francesco Menzio, des paysages de Clemente Pugliese Levi, Lorenzo Delleani et Umberto Ravello, des toiles monumentales de Giuseppe Cominetti et des sculptures de Francesco Porzio.

Le musée Borgogna offre ainsi un échantillon de l’histoire de la peinture italienne, surtout piémontaise, mais aussi des œuvres qui dépassent les frontières nationales, par exemple hollandaises et flamandes, ainsi que des peintures dérivées du caravagisme et des peintures tendant vers le classicisme. Pendant longtemps, le musée a été considéré comme la"deuxième pinacothèque du Piémont, après la Galleria Sabauda de Turin", en termes de qualité et de quantité d’œuvres. Aujourd’hui, l’objectif est de redonner au musée, situé dans le magnifique bâtiment néoclassique, son identité: de maison-musée à galerie d’art, en passant par le musée du territoire qui conserve des chefs-d’œuvre provenant d’églises abandonnées ou de particuliers.

Le musée Borgogna à Vercelli
Le musée Borgogna à Vercelli


Angelo Morbelli, Pour quatre-vingts centimes ! (1895-1897 ; huile sur toile signée et datée, 67,5 x 121,5 cm ; Vercelli, Museo Borgogna)
Angelo Morbelli, Pour quatre-vingts centimes ! (1895-1897 ; huile sur toile signée et datée, 67,5 x 121,5 cm ; Vercelli, Museo Borgogna)

Le musée du Trésor de la cathédrale , avec sa bibliothèque et ses archives capitulaires, lié au diocèse de Vercelli et à la cathédrale de Saint Eusèbe, premier évêque de la ville et du Piémont, est plus proprement religieux. Situé dans une aile du palais archiépiscopal, le musée expose des bijoux en or, du mobilier liturgique, des textiles et des peintures appartenant au patrimoine de la cathédrale. Les œuvres conservées permettent de parcourir non seulement l’histoire millénaire du diocèse de Vercelli, mais aussi les événements politiques et sociaux de la ville. Vercelli était une étape privilégiée sur la Via Francigena, où l’on venait admirer la magnifique cathédrale, siège du plus ancien diocèse du Piémont, et le précieux crucifix ottonien du Xe siècle en feuille d’argent gaufrée et en partie dorée, avec une couronne ornée de pierres précieuses, dont la garniture originale est conservée au musée. Symbole de la prospérité du diocèse de Vercelli, qui était à l’époque l’une des villes les plus riches d’Italie, il a été commandé par l’évêque Leo de Vercelli. Au Moyen Âge et à la Renaissance, les évêques du diocèse jouissaient d’un pouvoir important et étaient souvent impliqués dans les événements politiques de la ville, et un grand mécénat concernait les métaux, les textiles et les peintures à cette époque. L’intérêt et la dévotion pour les reliquaires, tant dans l’Antiquité qu’à l’époque moderne, sont également significatifs. Tout cela, vous pouvez le découvrir et l’apprendre en visitant le musée. N’oublions pas que les trésors de la cathédrale comprennent de splendides manuscrits médiévaux enluminés: en fait, on pourrait dire que les vedettes du complexe du Museo del Tesoro del Duomo sont précisément ces manuscrits. Outre le Livre de Verceil, un mystérieux manuscrit datant du Xe siècle dont l’histoire a commencé en Angleterre, il y a 260 codex: parmi eux, le Codex A ou Codex Vercellensis Evangeliorum attribué à Saint Eusèbe. Il s’agit d’une Vetus Latina, c’est-à-dire d’une traduction du grec au latin des quatre évangiles canoniques, datant de la seconde moitié du IVe siècle. Le codex est resté en usage jusqu’au début du Moyen Âge et est ensuite devenu un objet de dévotion, à tel point que certains feuillets ont été donnés comme reliques ; le manuscrit est conservé dans la bibliothèque du chapitre, tandis que la reliure en argent est visible au musée. Cette dernière date de la donation de Berengarius Rex dans la seconde moitié du Xe siècle et l’on peut y reconnaître un Christ en mandorle, les symboles des évangélistes et saint Eusèbe lui-même représenté en habits d’évêque. Une inscription dédicatoire fait également référence au patron, le roi Bérengère: on ne sait toutefois pas s’il s’agit du I ou du II, son petit-fils. Elle doit néanmoins être considérée comme un précieux témoignage ottonien de l’art de Vercelli.

Autre curiosité: à l’étage supérieur du musée se trouvent les chambres du pape, qui commémorent la visite du pape Jean-Paul II à Vercelli en 1998 et d’importants mécènes de la Renaissance, comme le pape Jules II, qui fut évêque de Vercelli entre 1502 et 1503. Ce dernier a fait don à la cathédrale de la chasuble (exposée au Museo del Tesoro del Duomo) et de la chape, toutes deux tissées à Venise et brodées dans la région flamande-bourguignonne.

Musée du Trésor de la Cathédrale, première salle
Musée du Trésor de la cathédrale, première salle


Musée du Trésor de la Cathédrale, deuxième salle
Musée du trésor de la cathédrale, deuxième salle


Musée du Trésor de la Cathédrale, Salle du Pape
Musée du Trésor de la cathédrale, salle du Pape


Livre de Vercelli (Seconde moitié du Xe siècle ; parchemin et reliure en cuir sur des planches en bois du XVIIIe siècle, 325 x 220 mm, sud-est de l'Angleterre ; Vercelli, Chapitre métropolitain de la cathédrale Saint-Eusèbe de Vercelli, Bibliothèque du Chapitre, ms CXVII)
Livre de Vercelli (Seconde moitié du Xe siècle ; parchemin et reliure en cuir sur des planches en bois du XVIIIe siècle, 325 x 220 mm, sud-est de l’Angleterre ; Vercelli, Chapitre métropolitain de la cathédrale Saint-Eusèbe de Vercelli, Biblioteca Capitolare, ms CXVII)

Le musée Leone est dû à Camillo Leone, notaire et collectionneur de Vercelli ayant vécu au XIXe siècle: il a été inauguré en 1910, trois ans après sa mort, dans ce qui était sa maison depuis 1871, le Palazzo Langosco. Avant de devenir sa propriété, le palais de style baroque tardif, décoré de fresques et de stucs du XVIIIe siècle, avait appartenu à la noble famille Langosco de Casale Monferrato. Camillo Leone, lorsqu’il y habitait encore, avait destiné certaines pièces à abriter ses propres collections d’art, difficiles à qualifier, mais “objets antiques de tout genre et de toute nature”, comme il l’a lui-même indiqué dans son testament. Aujourd’hui, le Palazzo Langosco abrite des collections d’art appliqué, de filigranes et d’armes du XVIe au XIXe siècle.

La Casa Alciati, une résidence de style Renaissance, fait également partie du musée Leone: on peut y admirer l’un des cycles de fresques les plus importants du début du XVIe siècle dans le Piémont. Il représente des sujets mythologiques, historiques et religieux, mais son auteur reste inconnu à ce jour (cependant, on pense qu’il a été réalisé par un grand groupe d’artistes car il est très grand). Le cycle peut probablement être daté entre la fin du XVe siècle et le début de la troisième décennie du XVIe siècle et montre des dérivations de traductions et d’inventions décoratives du goût archéologique, ainsi qu’une conscience attentive de la nouvelle mode romaine, se référant à la peinture de Michelangelo Buonarroti, Baldassarre Peruzzi et Raphael Sanzio. Les fresques n’ont été redécouvertes que dans les années 1930, lors de travaux de rénovation. Les deux bâtiments sont reliés par un “manchon de liaison”, construit en 1939 à l’occasion de l’exposition Vercelli et sa province, de la romanité au fascisme, pour la visite de Benito Mussolini à Vercelli.

Le musée Leone se compose donc de trois bâtiments de trois époques différentes: le palais baroque Langosco, la Casa Alciati de la Renaissance et l’aile de liaison du XXe siècle.

La vedette du musée est le coffret du cardinal Guala Bicchieri avec des médaillons émaillés de fabrication limousine datant de 1220 - 1225. Les quinze médaillons en cuivre doré réservé présentent des gravures aux sujets profanes, à l’exception de celui représentant saint Jérôme et le lion: des thèmes liés à la chasse, à la chevalerie et à l’amour courtois. Deux médaillons sont ensuite des allégories des mois de février et d’avril, tandis qu’un autre représente deux lutteurs à moitié nus. On attribue au cardinal le début de la construction de la basilique de Sant’Andrea à Vercelli, et c’est à l’abbé de la basilique, Tommaso Gallo, qu’il a fait don du coffret raffiné en 1224: c’est le seul objet appartenant à Guala Bicchieri qui soit encore présent à Vercelli. Camillo Leone l’a acheté sur le marché des antiquités en 1883 pour 8 000 lires. Il est aujourd’hui encore exposé au musée Leone.

Le musée du Lion
Le musée Leone


Le musée du Lion
Le musée Leone


Le musée du Lion
Le musée Leone


Le MAC - Musée archéologique municipal
Le MAC - Musée archéologique civique

Enfin, nous remontons beaucoup plus loin dans le temps, jusqu’auxépoques préromaine et romaine de Vercelli, à travers les expositions du MAC - Musée archéologique municipal “Luigi Bruzza”, du nom du père barnabite qui a étudié et s’est consacré à l’histoire et à l’archéologie de Vercelli. Le musée est situé dans le “manchon médiéval” de l’ancien monastère de Santa Chiara et abrite plus de six cents objets trouvés lors des campagnes de fouilles. Il permet de découvrir l’histoire ancienne de la ville piémontaise, depuis l’installation des Libui, une population d’origine celtique qui occupait l’actuel centre-ville, jusqu’à l’occupation romaine, en passant par la crise de la ville dans l’Antiquité tardive. La présence d’un nombre important de monnaies romaines de l’époque constantinienne est significative, même si la quasi-totalité du corpus numismatique de Vercelli est conservée dans les dépôts des Musées royaux de Turin.

Art, histoire, religion, traditions et vie sociale se mêlent dans les collections, certes différentes, des musées de Vercelli, chacun avec ses propres caractéristiques mais unis par la volonté de faire connaître le riche et important patrimoine de la ville.


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