Adieu à Pepi Merisio, photographe du 20e siècle


Le photographe et photojournaliste Pepi Merisio, l'un des plus grands photographes italiens du XXe siècle, est décédé à Bergame à l'âge de 90 ans.

Le photographe et photojournaliste Pepi Merisio, l’un des plus grands photographes italiens du XXe siècle, est décédé à Bergame le 3 février à l’âge de 90 ans. Giuseppe Merisio, dit Pepi, né à Caravaggio en 1931, s’était formé à la photographie en autodidacte dès 1947. Après s’être fait un nom dans la photographie amateur, il décide de faire de la photographie son métier et, en 1956, à l’âge de 25 ans, il commence à travailler d’abord pour le Touring Club, puis pour différents magazines, tels que Camera, Look, Du, Famiglia Cristiana, Paris Match et Realité. En 1963, il commence à travailler pour Epoca, l’une des plus importantes revues italiennes de photographie, et devient célèbre en 1964 lorsque, dans Epoca même, il publie un célèbre reportage intitulé Una giornata col papa (Une journée avec le pape), qui documente la vie quotidienne de Paul VI: c’est le début d’une collaboration avec le Vatican, à tel point qu’il est même surnommé “le photographe de Paul VI”.

Entre-temps, alors que son activité professionnelle connaît un succès grandissant, Pepi Merisio entreprend un travail de recherche qui aboutit, en 1969, à son premier ouvrage photographique, Terra di Bergamo, un récit en images de sa terre natale, avec une attention particulière pour la vie rurale de la région de Bergame, publié en trois volumes : l’artiste lui-même le considère comme son chef-d’œuvre, bien qu’il n’ait jamais cessé de faire des recherches et d’exposer dans toute l’Italie par la suite. Au cours de sa carrière, Pepi Merisio a publié environ 150 livres de photos chez des éditeurs tels que Electa, Zanichelli, Silvana, Atlantis, Contrasto, Orell Füssli, Bolis, Atlantis, Lyasis et bien d’autres. En 1979, il réalise une prise de vue en noir et blanc pour Polaroid, qui est aujourd’hui conservée à la Polaroid International Collection à Boston. En 1982, la maison d’édition Fabbri l’inclut à nouveau dans la série I grandi fotografi (Grands photographes ) et, en 1988, il est nommé “Maestro della Fotografia Italiana” (Maître de la photographie italienne) par la Federazione Italiana Associazioni Fotografiche FIAF (Fédération italienne des associations photographiques). Neuf ans plus tard, il devient le protagoniste d’une monographie dans la série Grandi Autori (Grands auteurs ) produite par la même association. En 1989, il représente l’Italie dans le volume commémorant les 75 ans de Leica et, en 2011, il est invité à la 54e Biennale de Venise.

D’innombrables expositions lui ont été consacrées. En 2019, la dernière en date : Guardami au musée Sestini de Bergame, organisée par le photographe lui-même avec son fils Luca, une exposition anthologique sur sa carrière, et en même temps, l’exposition Pepi Merisio. Il Gioco (qui s’est tenue dans la tour du Castello dei Vescovi di Luni à Castelnuovo Magra), conçue par Raffaella Ferrari, sous la direction d’Elisabetta Sacconi, et toutes centrées sur le thème du jeu. Il a reçu plusieurs prix, dont le prix du nouveau talent de la photographie populaire et le prix Fermo, tous deux en 1963, qui lui ont ouvert les portes du succès, le prix national italien du photojournalisme en 1964 et le prix international du photojournalisme de Gênes en 1965.

“Avec la disparition de Pepi Merisio”, a déclaré Giorgio Gori, maire de Bergame, "Bergame perd un artiste d’envergure internationale, amoureux de son territoire et de ses habitants. Ses photographies retraçaient nos paysages, la vie des communautés rurales et les changements qu’elles ont connus au cours du XXe siècle. Tout récemment, Bergame a souhaité honorer le grand photographe : avec l’exposition Guardami, organisée en 2019 dans les espaces du musée Sestini de la photographie au cloître de San Francesco, sous l’égide de la Fondazione Bergamo nella Storia, et avec le mérite civique que nous avions décidé de lui décerner à la fin de l’année dernière, et que je n’ai malheureusement pas pu lui remettre en raison des restrictions anti-covidiques. Ses clichés, conservés dans les archives du musée de la photographie, représentent un morceau de notre histoire et de notre vie".

Adieu à Pepi Merisio, photographe du 20e siècle
Adieu à Pepi Merisio, photographe du 20e siècle


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