6 œuvres du Caravage à voir dans 3 églises de Rome


À Rome, six œuvres du Caravage sont conservées dans trois églises: partez avec nous à leur découverte !

Nous voici à un nouveau rendez-vous avec le voyage! Aujourd’hui, nous nous rendons dans la capitale, à Rome: savez-vous que dans la Ville éternelle, il est possible de voir jusqu’à six chefs-d’œuvre du Caravage gratuitement, sans faire la queue et en profitant d’une tranquillité inestimable? En effet, tout le monde ne sait pas que certaines églises de Rome conservent plusieurs tableaux importants de Michelangelo Merisi (1571 - 1610), entré dans l’histoire sous le nom de Caravage, de la ville lombarde d’où était originaire sa mère. Aujourd’hui, nous vous proposons donc une visite magique qui nous conduira dans trois églises de Rome où sont conservées les six peintures du Caravage ! Une visite vraiment intéressante aussi parce que ces églises sont les lieux pour lesquels les œuvres ont été conçues et peintes, donc elles sont là depuis le moment où Caravage les a remises aux commanditaires. Et retrouver une œuvre dans l’environnement pour lequel elle a été créée, en plus d’être une émotion unique, car c’est comme si nous la voyions à travers les yeux de ceux qui l’ont vue à l’époque, est un témoignage historico-artistique d’une importance considérable qui nous permet de mieux nous immerger dans la réalité de l’époque et donc de mieux la comprendre.

1. Saint Louis des Français
Près de la Piazza Navona, l’église Saint Louis des Français est (et était aussi à l’époque du Caravage) l’église nationale de la communauté française vivant à Rome. Le terme d’église nationale désigne précisément une église qui représente la communauté d’une nation étrangère à Rome. Le saint auquel l’église est dédiée est un saint français: il s’agit du roi Louis IX, canonisé (c’est-à-dire proclamé saint) par le pape Boniface VIII en 1297. Le cardinal à qui la chapelle à laquelle sont dédiées les œuvres du Caravage à l’intérieur de l’édifice sacré est également français: il s’agit de Mathieu Cointrel (italianisé sous le nom de Matteo Contarelli: la chapelle est donc la célèbre chapelle Contarelli). Le Caravage a été chargé de décorer la chapelle avec trois toiles grâce à l’intercession de son mécène, le cardinal Francesco Maria del Monte, auprès de la communauté française. Les trois toiles racontent des épisodes de la vie de saint Matthieu: ce saint a été choisi parce qu’il portait le même nom que le cardinal Cointrel. Michelangelo Merisi reçut la commande en 1599 et se mit immédiatement au travail, peignant le Martyre de saint Matthieu, qu’il termina l’année suivante, ainsi que la Vocation de saint Matthieu et Saint Matthieu et l’Ange, qui fut achevé en 1602. Il s’agit de trois chefs-d’œuvre d’une importance fondamentale pour l’histoire de l’art, car grâce à eux le Caravage a subverti les schémas, surtout en ce qui concerne le réalisme (très évident dans Saint Matthieu et l’Ange: une première version de l’œuvre a d’ailleurs été rejetée) et l’utilisation de la lumière, qui par exemple dans l’Appel de Saint Matthieu devient presque le protagoniste de l’œuvre: une lumière naturelle qui guide l’observateur et l’aide à comprendre la scène, en illuminant le saint appelé par le Christ et en laissant dans l’ombre ceux qui ne se soucient pas de la présence du Seigneur.

Saint Louis des Français Saint Louis des Français, la Cappella Contarelli Martyre de saint Matthieu, 1600-1601 Vocation de saint Matthieu, 1600-1601 Saint Matthieu et l'ange, 1602

2. Santa Maria del Popolo
L’une des églises les plus célèbres de Rome, la basilique Santa Maria del Popolo est située sur la pittoresque Piazza del Popolo, de l’autre côté de la Via del Corso et de ses églises jumelles, Santa Maria dei Miracoli et Santa Maria in Monte Santo. Le Caravage a été chargé de travailler dans cette église après le grand succès qu’il a remporté avec les toiles qu’il a réalisées pour la chapelle Contarelli. Ici, à Santa Maria del Popolo, le commanditaire était Tiberio Cerasi, l’un des juristes les plus en vue de Rome à l’époque, qui occupait également d’importantes fonctions institutionnelles (il devint notamment trésorier du pape). Tiberio Cerasi possédait une chapelle dans la basilique (la chapelle Cerasi) et décida de faire exécuter les tableaux qui devaient la décorer par les deux plus grands artistes actifs à Rome à l’époque: Annibale Carracci, qui peignit l’Assomption de la Vierge, et bien sûr notre Caravage, qui peignit la Conversion de saint Paul et la Crucifixion de saint Pierre. Ces deux œuvres se distinguent également par leur réalisme exceptionnel et par la distorsion de l’iconographie: il suffit de penser que dans la Conversion de saint Paul, le cheval occupe un espace beaucoup plus grand que celui réservé au saint, et qu’en outre, l’épisode ne se déroule pas en plein air, comme le veut la tradition, mais dans une étable obscure. Le réalisme est tel qu’il a conduit les spécialistes à supposer que le Caravage a peint les œuvres à l’aide de modèles. Les deux œuvres ont été commencées en 1600 et achevées en 1601.

Santa Maria del Popolo Crucifixion de saint Pierre, 1600-1601 Conversion de Saint Paul, 1600-1601

3. Saint-Augustin
L’église de Saint Augustin est également située à proximité de la Piazza Navona. C’est ici que Caravage a travaillé au plus fort de son succès: nous sommes en 1603 lorsque Orinzia Cavalletti, veuve du notaire bolonais Ermete Cavalletti, commande au Caravage un tableau pour la chapelle que la famille a achetée à l’intérieur de l’église selon une volonté précise du défunt, exprimée dans le testament rédigé deux jours seulement avant sa mort. La famille et les exécuteurs testamentaires entament donc des négociations avec le peintre qui se met au travail et livre, peut-être en 1606, son chef-d’œuvre, la Madone des pèlerins. La chapelle était en effet dédiée à Notre-Dame de Lorette, à laquelle Ermete Cavalletti vouait une grande dévotion, au point de se rendre lui-même en pèlerinage dans les Marches peu avant sa mort. Le Caravage choisit donc de réaliser un tableau sur ce thème, présentant la Vierge apparaissant devant deux pauvres pèlerins, sales et vêtus de vêtements élimés. Grâce à son haut degré de réalisme et au fait que les protagonistes sont deux personnes simples (sans parler du fait que la Madone est également représentée de manière très simple, comme si elle était elle-même un roturier de l’époque), l’œuvre a connu un grand succès auprès des couches les plus pauvres de la population romaine de l’époque.

Saint Augustin Madone des pèlerins, 1603-1606 env.


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