Les villages de la Garfagnana et des Media Valleys, à voir : les 10 meilleurs


Quels villages visiter en Garfagnana et dans la Media Valle del Serchio ? Voici les dix plus beaux.

La Garfagnana, ouhaute vallée du Serchio, correspond à la zone la plus septentrionale de la province de Lucques, coincée entre les Alpes Apuanes d’un côté et lesApennins toscano-émiliens de l’autre. Entre ses montagnes, riches en châtaigneraies, et jusqu’aux 2 054 mètres d’altitude du Mont Prado, le plus haut sommet de toute la Toscane, se cachent des villages riches en histoire qui se perpétuent également dans la Media Valle del Serchio, c’est-à-dire la zone qui va des villes de Lucques aux premiers villages de la Garfagnana. Les deux zones sont souvent confondues, car la Media et l’Alta Valle n’ont pas de solution de continuité, et l’histoire des villes de cette zone a toujours été liée à celle de la Garfagnana. L’histoire des villes de cette zone a toujours été liée à celle de la Garfagnana, même s’il y a eu des périodes où la Haute Vallée et la Moyenne Vallée ont été divisées (en particulier, la Garfagnana était le domaine des Estensi, tandis que la Moyenne Vallée appartenait à la République de Lucques, à l’exception notable de Barga, le centre le plus peuplé de la zone, qui, du XIVe siècle jusqu’à l’unification de l’Italie, a été un domaine florentin). Quels sont les plus beaux villages à voir dans cette splendide région de Toscane ? Nous en avons sélectionné dix.

1. Castelnuovo Garfagnana

Ville d’un peu plus de cinq mille habitants, c’est historiquement le chef-lieu de la Garfagnana, habitée depuis le haut Moyen Âge : c’est toutefois à partir du XIVe siècle qu’elle devient l’un des principaux centres de la région. D’abord placée sous la domination de la République de Lucques, elle devient ville du duché de Ferrare en 1429. Les Estensi en firent la capitale de la province de Garfagnana et Castelnuovo Garfagnana connut dès lors un développement rapide. Ludovic Arioste résidait à Castelnuovo lorsqu’il fut envoyé par le duc Alphonse Ier d’Este pour gouverner ce territoire. La Rocca Ariostesca, la forteresse qui l’a hébergé pendant la période où le poète était gouverneur de la Garfagnana, porte son nom. Dans le beau centre historique de Castelnuovo, il convient de visiter la cathédrale Saints Pierre et Paul, d’origine médiévale mais remaniée à la Renaissance, qui conserve des œuvres toscanes du XVIe siècle, le Loggiato Porta au rez-de-chaussée du Palazzo Comunale, la Porta di Castruccio et les murailles.

Castelnuovo Garfagnana
La forteresse de Castelnuovo Garfagnana de l’Arioste. Photo : Wikimedia/Hpschaefer

2. Castiglione di Garfagnana

Accroché à un éperon montagneux surplombant le fleuve Serchio, Castiglione di Garfagnana est un village médiéval entouré de forêts de châtaigniers et de hêtres. D’origine romaine (“Castrum Leonis”), il fut l’un des principaux centres de la République de Lucques, car il occupait une position stratégique pour contrôler la route qui menait au col de San Pellegrino et donc aux territoires de Modène : son aspect austère est également dû au fait que ce village fortifié était dans l’Antiquité une exclave lucquoise dans l’Este Garfagnana. Les puissantes murailles de Castiglione Garfagnana, dotées de tours, constituent son principal attrait. La porte la plus importante, Porta Ponte Levatoio, rappelle comment les gens entraient dans la ville dans l’Antiquité. Le château médiéval et la belle église de Santi Pietro e Michele, d’apparence romane, bien que restaurée à plusieurs reprises, en particulier au XVIIIe siècle, méritent d’être vus : son intérieur abrite une Vierge à l’Enfant du XIVe siècle et un ciboire de l’école de Matteo Civitali. De Castiglione, on peut emprunter la route provinciale en direction de Modène et visiter le village de San Pellegrino in Alpe, situé à plus de 1 500 mètres d’altitude, le plus haut village habité des Apennins, qui présente en outre une particularité unique : le village appartient administrativement à deux communes (Castiglione di Garfagnana et Frassinoro), à deux provinces différentes (Lucques et Modène) et à deux régions différentes (Toscane et Émilie-Romagne).

Castiglione di Garfagnana
Castiglione di Garfagnana. Photo : Wikimedia/LigaDue

3. San Romano in Garfagnana

Ancien village médiéval et centre important de l’Este Garfagnana, il est situé sur un territoire autrefois habité par les Ligures apuans, puis par les Romains. Sur le territoire communal se trouve la forteresse de Verrucole, l’un des châteaux les plus importants du nord de la Toscane, construit à la Renaissance par la famille Este et récemment restauré pour être ouvert au public (l’Archéoparc, qui offre aux visiteurs une reconstitution historique d’un ancien village de la Garfagnana, peut également être visité : il est également possible d’y participer à des activités). Dans le village, on peut visiter l’église de San Romano Martire, qui se présente extérieurement avec un faciès baroque ; à l’intérieur, on peut admirer une statue en bois de Saint Romano datant du XVIIe siècle.

San Romano in Garfagnana
San Romano in Garfagnana. Photo : Davide Papalini

4. Minucciano

Minucciano est situé dans l’une des zones les plus accidentées et imperméables de la Garfagnana, coincé sur le flanc des Alpes Apuanes, mais le paysage que l’on peut admirer depuis ce hameau mérite le voyage. Tout autour, des bois à perte de vue, et dans le village très ancien (cette zone était déjà habitée à l’époque préhistorique : il suffit de dire qu’on y a trouvé des statues stèles, signe que des Apuans ligures vivaient dans la région de Minucciano), on peut visiter l’église paroissiale de San Lorenzo, mentionnée pour la première fois en 1148, qui se distingue par sa façade romane avec des saillies (bien que le portail soit du XVIIe siècle). De Minucciano, il est possible de faire des excursions au lac voisin de Gramolazzo, destination privilégiée des excursions en montagne pour les habitants des provinces de Lucques et de Massa-Carrara, et au village de Gorfigliano, situé sur les pentes du mont Pisanino, où se trouve le musée de l’identité de la Haute Garfagnana, qui raconte l’histoire de la vie des habitants de ces terres dans l’Antiquité.

Minucciano
Minucciano. Photo : Davide Papalini

5. Corfino

Hameau de la commune de Villa Collemandina, Corfino est un joli village de montagne, avec des maisons médiévales en pierre regroupées autour de l’église de San Lorenzo, et dominé par la masse de la Pania di Corfino, l’imposante montagne qui se dresse parmi les hauteurs incluses dans le parc naturel de l’Orecchiella, l’un des plus beaux de Toscane : Corfino est le point de départ pour visiter le parc, avec de longues randonnées à travers ses bois luxuriants.

Le jardin botanique Pania di Corfino. Photo : Emanuele Cheli
Le jardin botanique Pania di Corfino. Photo : Emanuele Cheli

6. Barga

Barga(pour en savoir plus, cliquez ici) est la ville la plus peuplée de la Media Valle del Serchio et, par conséquent, le centre le plus animé de cette région de la Toscane. Elle est située dans une zone habitée depuis la préhistoire, mais la ville actuelle a probablement été fondée vers le Xe siècle. Disputée au Moyen Âge entre Lucques et Pise, elle a été rattachée à Florence à partir de 1341 et l’est restée jusqu’à l’unification de l’Italie. C’est pourquoi l’élégant centre historique de Barga présente un aspect inhabituel pour cette région : la ville a en effet subi d’importantes transformations urbaines pendant la Renaissance, période au cours de laquelle d’importants palais de style Renaissance ont été construits, tels que le Palazzo Pancrazi, aujourd’hui siège de la municipalité, le Palazzo Bertacchi-Cordati, le Palazzo Balduini, et le Palazzo Angeli. En revanche, le Palazzo del Podestà remonte à la fin du Moyen Âge, et la cathédrale Saint-Christophe, construite avant l’an 1000, est encore plus ancienne. Il s’agit de l’édifice de culte le plus grand et le plus important de la région : de style romano-gothique, c’est un trésor d’art médiéval, puisqu’il abrite un relief attribué à Biduino représentant un miracle de saint Nicolas, une splendide chaire du début du XIIIe siècle attribuée à l’école de Guido Bigarelli, une croix peinte du XIVe siècle et la statue colossale de saint Christophe, patron de la ville, datant de la fin du XIIe siècle. Barga fut également le lieu de résidence de Giovanni Pascoli, qui dédia à la ville son célèbre poème L’ora di Barga: sa maison-musée peut être visitée dans le hameau de Castelvecchio.

La cathédrale de Barga. Photo : Davide Papalini
Le Dôme de Barga. Photo : Davide Papalini

7. Coreglia Antelminelli

L’un des plus beaux villages de la Media Valle del Serchio, Coreglia Antelminelli(lire ici), d’origine médiévale, est célèbre pour ses “figurinai”, c’est-à-dire les artisans qui produisaient autrefois des statuettes en plâtre, que l’on pouvait voir partout dans les rues du village, et qui ont ensuite émigré en masse aux États-Unis où ils ont exporté ce produit singulier (même Giovanni Pascoli a parlé des figurinai qui ont émigré aux États-Unis). Le musée de la figurine de craie et de l’émigration, ouvert en 1975 au Palazzo Vanni, retrace l’histoire des figurinai qui émigrèrent en Amérique dans son poème L’Italie). Nous nous promenons ensuite dans les rues pavées de pierres du centre historique, entre de somptueux palais et des habitations plus modestes, jusqu’à l’église San Michele du XIe siècle (bien que l’intérieur ait été rénové entre le XVIIIe et le XXe siècle) : un crucifix en bois du XVe siècle, une statue en marbre de saint Michel du XVIe siècle et deux sculptures en marbre gothiques du XIVe siècle représentant l’Annonciation y sont conservés.

Coreglia Antelminelli
Coreglia Antelminelli. Photo : Finestre Sull’Arte

8. Borgo a Mozzano

Situé à une vingtaine de kilomètres de Lucques, Borgo a Mozzano se trouve sur les rives du Serchio et son centre historique, composé de trois rues principales (Via Roma, Via Umberto I et Via della Repubblica) se succèdent sans interruption.Le pont de la Maddalena, également connu sous le nom de Ponte del Diavolo (un pont datant du XIe siècle, reconstruit au XIVe siècle et remodelé au XXe siècle pour permettre le passage de la voie ferrée Lucques-Aulla), célèbre pour sa forme particulière en dos d’âne, qui atteint 95 mètres de hauteur, est une grande prouesse d’ingénierie pour l’époque : une grande prouesse d’ingénierie pour l’époque), à l’église de Madonna dei Ferri. Plus ou moins au centre de cette langue de palais d’un kilomètre de long se trouve l’église de San Jacopo, où se trouvent une terre cuite vernissée d’Andrea della Robbia et une autre de Benedetto Buglioni, ainsi qu’une statue en bois de Matteo Civitali. Le Museo Civico abrite des pièces archéologiques, des œuvres et des objets anciens qui racontent l’histoire de la région. Le couvent de San Francesco, bien conservé, avec des fresques de Domenico Manfredi, mérite également d’être visité.

Borgo a Mozzano
Borgo a Mozzano. Photo : Ingo Mehling

9. Bagni di Lucca

Centre thermal connu depuis l’Antiquité romaine, Bagni di Lucca était également un lieu de baignade dans ses eaux précieuses au Moyen Âge. Dès la Renaissance, Bagni di Lucca est devenu un lieu de villégiature (au XVIe siècle, les nobles de Lucques ont commencé à y construire leurs résidences à l’extérieur de la ville), mais sa renommée a explosé au XIXe siècle, lorsque Bagni di Lucca est devenu une destination touristique internationale : le premier casino au monde s’y trouvait, ouvert en 1713 à l’établissement Jean Varraud, tandis que la première maison de jeu non rattachée à un établissement thermal, le Casino di Bagni di Lucca, aujourd’hui un musée, a ouvert ses portes au XIXe siècle. Aujourd’hui, Bagni di Lucca n’est plus aussi célèbre qu’autrefois, mais de nombreuses stations thermales restent en activité, et il y a aussi beaucoup à voir, à commencer par le célèbre Ponte delle Catene, construit en 1860 d’après un projet de Lorenzo Nottolini, puis la chapelle Demidoff, l’église anglaise, le palais Buonvisi et bien d’autres choses encore.

Bagni di Lucca
Bagni di Lucca. Photo : Visit Tuscany

10. Pescaglia

D’origine médiévale, Pescaglia avait une fonction défensive importante dans l’Antiquité, puisque la ville, qui dépendait de la République de Lucques, était limitrophe de Castelnuovo Garfagnana, propriété des Este. Dans le centre, on peut visiter l’église des Saints Pierre et Paul, qui possède un imposant clocher roman, et, juste à l’extérieur de Pescaglia, l’église paroissiale romane de San Giovanni Battista à Monsagrati, l’église des Saints Ippolito et Cassiano à Gello et le village caractéristique de Colognora di Pescaglia, avec ses maisons et ses rues en pierre, choisi par Spike Lee comme décor pour son film Miracle à Sant’Anna, sont d’un grand intérêt. Colognora abrite le musée de la châtaigne, ouvert en 1985 pour mettre en valeur le produit le plus représentatif de ce territoire et pour raconter toute l’histoire et l’économie qui, depuis l’Antiquité, tournent autour du fruit le plus précieux des bois.

Colognora di Pescaglia. Photo : Filippo Carini
Colognora di Pescaglia. Photo : Filippo Carini

Les villages de la Garfagnana et des Media Valleys, à voir : les 10 meilleurs
Les villages de la Garfagnana et des Media Valleys, à voir : les 10 meilleurs


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