Descubierta en Polonia la joya decorada más antigua hallada hasta la fecha en Eurasia: 41.500 años de antigüedad


En la cueva de Stajnia (Polonia), los arqueólogos encontraron en 2010 un colgante de marfil. Hoy, la investigación ha revelado que se trata del ornamento decorado más antiguo encontrado hasta ahora en Eurasia, con una antigüedad de 41.500 años.

En el interior de una cueva de Polonia se encontró en 2010 un colgante de marfil decorado con cincuenta puntos que dibujaban una curva circular irregular. Hoy, gracias a los estudios realizados sobre la joya, se ha descubierto que se trata del ornamento decorado más antiguo hallado hasta ahora en Eurasia, con una antigüedad de 41.500 años. El descubrimiento se ha publicado en la revista Scientific Reports y es el resultado de un estudio multidisciplinar realizado por un equipo de investigación dirigido por académicos de laUniversidad de Bolonia junto con académicos del Instituto Max Planck para la Evolución Humana (Alemania), la Universidad de Wrocław (Polonia) y el Instituto de Sistemática y Evolución Animal de la Academia Polaca de Ciencias. Su descubrimiento es importante porque retrasa en dos mil años el desarrollo de este tipo de decoración por los primeros Homo sapiens que llegaron a Europa.

“Determinar la edad exacta de esta joya era crucial para su atribución cultural y estamos encantados con el resultado obtenido”, afirma Sahra Talamo, coordinadora del estudio y directora del laboratorio de radiocarbono BRAVHO del Departamento de Química ’Giacomo Ciamician’ de la Universidad de Bolonia. “Este estudio demuestra que utilizando los últimos avances en el método del radiocarbono es posible minimizar la cantidad de material a muestrear y aun así obtener fechas muy precisas con un rango de error muy pequeño.”

Además de la datación por radiocarbono, el colgante también se analizó mediante métodos digitales, empezando por escaneados microtomográficos de los artefactos. Utilizando técnicas de modelado en 3D, se reconstruyeron virtualmente los hallazgos y se restauró adecuadamente el colgante, permitiendo al mismo tiempo realizar mediciones detalladas y apoyando la descripción de las decoraciones", añade Stefano Benazzi, coautor del artículo y director del Laboratorio de Osteoarqueología y Paleoantropología (BONES Lab) del Departamento de Patrimonio Cultural de la Universidad de Bolonia.

Desde el comienzo de su dispersión por Europa central y occidental, hace unos 42.000 años, los grupos de Homo sapiens empezaron a utilizar el marfil de los colmillos de mamut para fabricar colgantes y figuritas, y a veces los decoraban con motivos geométricos. En concreto, la alineación de puntos aparece en algunos ornamentos hallados en el suroeste de Francia y en algunas figurillas del Jura de Suabia (Alemania). Sin embargo, la mayoría de estos ornamentos fueron descubiertos durante excavaciones arqueológicas a principios del siglo XX, por lo que sus atribuciones cronológicas siguen siendo imprecisas. La reconstrucción cronológica de la aparición y difusión del arte mueble y los ornamentos en Europa sigue siendo muy debatida y sin resolver hasta el día de hoy.

El análisis y la datación de esta joya ornamentada permiten ahora ampliar nuestros conocimientos sobre la cronología de la aparición de estos objetos en Eurasia. El colgante fue hallado en 2010 en la cueva de Stajnia, Polonia, durante unas investigaciones arqueológicas dirigidas por Mikołaj Urbanowski (coautor del artículo), junto con huesos de animales y algunas herramientas de piedra del Paleolítico Superior. Los vestigios hallados indican que la cueva estuvo ocupada tanto por neandertales como por sapiens, pero sólo en visitas esporádicas. Probablemente fue durante una de estas visitas, quizá una expedición de caza a la cercana meseta de Cracovia-Częstochowa, cuando el colgante se rompió y quedó abandonado en la cueva: más de 40.000 años después, los arqueólogos lo desenterraron.

“Esta pieza de joyería muestra la gran creatividad y la extraordinaria habilidad manual del grupo Homo Sapiens que ocupó el yacimiento: el grosor de la placa es de unos 3,7 milímetros y muestra la asombrosa precisión en el grabado de los puntos y los dos agujeros para llevarla”, añade Wioletta Nowaczewska, de la Universidad de Wrocław, coautora del artículo.

Aún está por descubrir si estas marcas indican un calendario lunar o un recuento de las presas cazadas; sin embargo, es fascinante que decoraciones similares aparecieran de forma independiente de una parte a otra de Europa", afirma Adam Nadachowski, del Instituto de Sistemática y Evolución Animal de la Academia Polaca de Ciencias, coautor del artículo.

El territorio de Polonia suele excluirse de las hipótesis sobre la primera expansión del Homo sapiens en Europa, sugiriendo que esta región permaneció desierta durante varios milenios tras la desaparición de los neandertales. Por tanto, la reconstrucción puede cambiar ahora. “La antigüedad del colgante de marfil hallado en la cueva de Stajnia demuestra por fin que la migración de Sapiens en Polonia es tan antigua como las de Europa central y occidental”, confirma Andrea Picin, del Instituto Max Planck de Evolución Humana de Leipzig, coautor del trabajo. “Este importante resultado cambiará nuestras perspectivas sobre la adaptabilidad de estos primeros grupos de Sapiens y desafiará el modelo monocéntrico de difusión de la innovación artística en el Auriñaciense”.

Actualmente se están llevando a cabootros análisis detallados de las colecciones de marfil halladas en la cueva de Stajnia y en otros yacimientos de Polonia. “Hoy en día, si queremos resolver seriamente el debate de cuándo comenzó la producción de ornamentos y arte mueble en los grupos paleolíticos, necesitamos datar directamente con radiocarbono estos objetos, especialmente los hallados en excavaciones antiguas o en secuencias estratigráficas complejas”, concluye el profesor Talamo.

El estudio se publicó en la revista Scientific Reports con el título A 41,500 year-old decorated ivory pendant from Stajnia Cave (Poland). Por la Universidad de Bolonia participaron Sahra Talamo, Silvia Cercatillo y Dragana Paleček, del Departamento de Química ’Giacomo Ciamician’, junto con Stefano Benazzi y Antonino Vazzana, del Departamento de Patrimonio Cultural. Otros participantes procedían del Instituto Max Planck para la Evolución Humana (Alemania), la Universidad de Wrocław (Polonia) y el Instituto de Sistemática y Evolución Animal de la Academia Polaca de Ciencias.

Descubierta en Polonia la joya decorada más antigua hallada hasta la fecha en Eurasia: 41.500 años de antigüedad
Descubierta en Polonia la joya decorada más antigua hallada hasta la fecha en Eurasia: 41.500 años de antigüedad


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