Golpes en la National Gallery, adquiridos dos importantes cuadros de Veronese y Spagna


Un gran golpe para la National Gallery de Londres, que adquirió dos importantes cuadros: un retrato de Veronese y un Cristo con la Cruz de Spagna, dos obras raras y valiosas que llegaron al museo británico gracias a una institución que permite pagar en bienes y no en dinero.

Dos nuevos cuadros enriquecen las colecciones de la National Gallery de Londres, uno de Veronese (Paolo Caliari; Verona, 1528 - Venecia, 1588), y otro de Giovanni di Pietro conocido como Lo Spagna (en activo 1504 - Spoleto, 1528): se trata respectivamente de un Retrato de caballero de la familia Soranzo y de un Cristo cargando la cruz, que llegaron al museo gracias a la institución de la Aceptación en Lugar, es decir, la posibilidad de que un ciudadano pagara una deuda tributaria en bienes en lugar de en dinero. Las dos obras se encuentran ya en el itinerario del museo: el retrato de Veronese en la sala 12 y el Cristo español llevando la cruz en la sala 61.

El Retrato de caballero de la familia Soranzo es una obra importante para el museo británico porque era el único retrato de cuerpo entero de Paolo Veronese que quedaba en manos privadas en el Reino Unido y uno de los poquísimos que existen en el mundo. Por ello, la National Gallery considera esta adquisición como una oportunidad única para enriquecer su colección. Aunque Veronese fue uno de los más grandes pintores venecianos del Renacimiento, produjo muy pocos retratos independientes. Hasta esta última adquisición, el núcleo de la obra de Veronese en la National Gallery comprendía 10 pinturas, ninguna de las cuales es un retrato y ninguna data de los últimos años de su vida. Este gran retrato de cuerpo entero representa a un caballero sentado en una silla delante de una columna. Detrás de él hay un cortinaje verde. El sujeto mira fijamente a su derecha, vestido con un lujoso traje de satén negro ribeteado de armiño. Las fuentes históricas identifican al personaje con un miembro de la familia Soranzo, un importante clan de la nobleza veneciana para el que Veronés trabajó durante gran parte de su carrera.

La obra fue ejecutada pocos años antes de la muerte del artista. La paleta sobria, el marcado juego de luces y sombras y el tratamiento suelto de la pintura sugieren una fecha en torno a 1585. A diferencia de la mayoría de los retratos de los últimos años de Veronese, ejecutados en gran parte por sus ayudantes de taller, se cree que el Gentiluomo della famiglia Soranzo fue realizado casi en su totalidad por la mano del maestro. El retrato complementa con fuerza otros grandes retratos del siglo XVI de la colección de la National Gallery y enlaza con la historia más amplia del retrato de cuerpo entero en Europa. En la sala 12 conviven retratos de Tiziano, Bronzino y Hans Holbein el Joven, por lo que esta obra de Veronés supone un importante enriquecimiento. El Retrato de un caballero de la familia Soranzo fue aceptado en lugar de una tasa en virtud de un acuerdo híbrido y asignado a la National Gallery. El cuadro fue aceptado en lugar de una deuda tributaria de 3.431.682 libras esterlinas, y la National Gallery, a la que fue cedido permanentemente en virtud de los términos de la oferta, compensó la diferencia con una donación de 5.721.318 libras garantizada por los Amigos Americanos de la National Gallery. Christie’s negoció laaceptación en pago.

Paolo Veronese, Retrato de un caballero de la familia Soranzo (c. 1585; óleo sobre lienzo, 181,5 x 111 cm; Londres, National Gallery)
Paolo Veronese, Retrato de un caballero de la familia Soranzo (c. 1585; óleo sobre lienzo, 181,5 x 111 cm; Londres, National Gallery)

Por su parte, el Cristo con la cruz de España reforzará los ricos fondos de la National Gallery de pinturas del centro de Italia de alrededor de 1500 y reunirá de forma permanente dos pinturas realizadas para el mismo complejo. La obra fue realizada junto con Cristo en Getsemaní, que forma parte de la colección de la National Gallery desde 1900. Parece probable que estos paneles fueran los compartimentos laterales de un pequeño altar portátil. El compartimento central se ha perdido, pero probablemente representaba una escena de crucifixión. Tanto el Cristo con la cruz a cuestas como el Cristo en Getsemaní proceden, según fuentes del siglo XIX, del palacio Medici-Riccardi de Florencia.

En el Cristo llevando la cruz, Spagna eliminó los elementos narrativos habituales de la escena. Cristo aparece solo camino de la muerte, sin la procesión que tradicionalmente le acompaña. Encorvado bajo el peso de la gran cruz de madera, Cristo vuelve la mirada hacia el espectador mientras avanza por el camino del Calvario. Detrás de él, un terreno elevado se abre a un vasto paisaje umbro. Spagna fue uno de los colaboradores más talentosos de Pietro Perugino, en una época en la que Perugino era el artista más admirado y con más éxito del centro de Italia. El Cristo con la cruz es un raro ejemplo del trabajo a pequeña escala de Spagna en los años finales del siglo XVI, la primera parte de su carrera como maestro independiente. Todavía estaba muy en deuda con Perugino, pero su enfoque vivo de la figura y la narración revela muy directamente la influencia de Rafael, junto a quien tuvo que trabajar. Evidentemente, Cristo llevando la cruz se expondrá junto a Cristo en Getsemaní. La obra fue aceptada en lugar del impuesto de sucesión adeudado por el patrimonio de The Rt Hon the Countess of Sutherland por un importe de 52.500 libras. La aceptación enpago se negoció en Sotheby’s.

Giovanni di Pietro conocido como Lo Spagna, Cristo llevando la cruz (c. 1500-1505; óleo sobre tabla, 33,8 x 24,4 cm; Londres, National Gallery)
Giovanni di Pietro llamado el Español, Cristo llevando la cruz (c. 1500-1505; óleo sobre tabla, 33,8 x 24,4 cm; Londres, National Gallery)

“La Aceptación en Lugar”, dice Gabriele Finaldi, Director de la National Gallery, “ha traído dos importantes pinturas italianas del siglo XVI a la colección de la National Gallery Estamos agradecidos al Gobierno de Su Majestad por ponerlas a disposición del público a perpetuidad.”

Edward Harley, Presidente de la Comisión de Adquisiciones a Plazos, ha declarado: “Estoy encantado de que el programa de Adquisiciones a Plazos haya permitido la adquisición de estas dos bellas pinturas italianas. Es muy apropiado que el Cristo con la Cruz de España se asigne a la National Gallery, que posee su colgante, Cristo en Getsemaní. El Retrato de un caballero de la familia Soranzo es el único retrato de Veronés en el Reino Unido y uno de los pocos retratos de cuerpo entero del artista que existen”.

El Ministro de las Artes, Lord Parkinson, declaró: “Este plan existe para que todos podamos poseer y exponer para disfrute de todos obras de arte y objetos patrimoniales importantes. Es maravilloso que estas dos obras excepcionales se expongan ahora en la National Gallery, donde podrán verlas y disfrutarlas visitantes de todo el país -y de todo el mundo- cuando la Galería se acerca a su bicentenario”.

Golpes en la National Gallery, adquiridos dos importantes cuadros de Veronese y Spagna
Golpes en la National Gallery, adquiridos dos importantes cuadros de Veronese y Spagna


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