La Colección Herzog, una enciclopedia fotográfica de la vida en la era industrial, expuesta en Basilea


El Kunstmuseum de Basilea presenta una exposición dedicada a la colección fotográfica de Ruth y Peter Herzog, descrita como una enciclopedia fotográfica de la vida en la era industrial.

Con El increíble mundo de la fotografía - Colección Ruth y Peter Herzog, el Kunstmuseum de Basilea inaugura su primera exposición dedicada a la historia de la fotografía y presenta al mismo tiempo el primer retrato exhaustivo de la colección fotográfica de Ruth y Peter Herzog. La exposición, comisariada por Olga Osadtschy y Paul Mellenthin, estará abierta del 18 de julio al 4 de octubre de 2020 en el Neubau del Kunstmuseum. Y no es casualidad que la exposición se celebre precisamente en el nuevo edificio de la institución museística, ya que desde su inauguración en 2016 este se ha destinado a albergar exposiciones temporales siempre cambiantes (el Neubau se construyó porque ni el Hauptbau ni el el Gegenwart, los otros dos edificios que componen el Kunstmuseum, el primero inaugurado en 1936 alberga obras de arte de la colección permanente de los siglos XV al XX, el segundo inaugurado en 1980 alberga arte contemporáneo de la colección y de la Fundación Emanuel Hoffmann, fueron concebidos y adecuados para este fin. De ahí la idea de quecada edificio diera cabida a su propio campo artístico, manteniendo al mismo tiempo su carácter específico).

Inicialmente, el Kunstmuseum de Basilea sólo estaba concebido, salvo raras excepciones, para albergar y presentar su colección. Sin embargo, cuando en 2002 el museo empezó a organizar anualmente varias grandes exposiciones especiales, se dio cuenta de que la estructura arquitectónica no era adecuada, a pesar de las renovaciones y remodelaciones de los años 90 y 2000. Debido a estas deficiencias, a menudo había que desmontar secciones enteras de la colección permanente y trasladar al almacén las numerosas obras que habitualmente se exhibían en esas salas para hacer sitio a exposiciones temporales especiales. Así pues, el Neubau fue diseñado por Christ & Gantenbein , que pudieron conectar directamente el edificio principal con el nuevo mediante pasillos subterráneos, y también tomaron muchos elementos arquitectónicos del Hauptbau para crear una especie de continuidad. En concreto, Emmanuel Christ declaró: “Buscábamos esta conexión. Desde el principio dimos por sentado que una ampliación no necesitaba expresar su nueva función. El Kunstmuseum ya tenía su propia identidad definida. Cuando se construye la ampliación al otro lado de la calle, no es necesario reinventar una nueva identidad, sino reinterpretarla de forma contemporánea”. En la actualidad, esa nueva ampliación alberga importantes exposiciones especiales y presenta tesoros de la colección de arte de la segunda mitad del siglo XX.

Kunstmuseum Basel, el Neubau. Foto Créditos Julian Salinas
Kunstmuseum Basel, el Neubau



Frank Stella, La puerta de Damasco (Basilea, Kunstmuseum). Foto Créditos Gina Folly
Frank Stella, La puerta de Damasco (Basilea, Kunstmuseum). Foto Crédito Gina Folly



Interior del Neubau. Foto Créditos Julian Salinas
Interior del Neubau. Fotografía Créditos Julian Salinas

Volviendo a la exposición dedicada a la pareja de coleccionistas, su colección de más de quinientas mil imágenes comenzó en los años setenta en un mercadillo de Zúrich, cuando Ruth y Peter se toparon con lo que iba a suponer el impulso de su singular colección: una fotografía anónima en la que aparecía un grupo de hilanderas con un simpático perrito felizmente sentado en medio. Una escena que recordó a Peter Herzog su propia historia familiar. Ambos reconocieron en esa imagen el potencial de la fotografía, como arte y como documento. A partir de aquellacompra fortuita en el rastro, la pasión de Peter por la fotografía se reavivó y desde el principio la pareja realizó una selección precisa dictada por criterios subjetivos pero al mismo tiempo rígidos, aunque se aprecie una yuxtaposición y coexistencia aparentemente caótica de imágenes muy diferentes. Un desorden que refleja el mundo a pequeña escala y vincula la colección fotográfica a los gabinetes de maravillas de principios de la Edad Moderna. Según los Herzog, una colección de fotografías debe representar todos los aspectos de la vida del hombre moderno: por ello, la pareja decidió no dar a su colección un orden cronológico ni según los fotógrafos que las tomaron, sino que las instantáneas se agruparon por temas, como retrato, ocio, historia, familia, tecnología, ciencia, industria, naturaleza, guerra y viajes. “El hilo conductor de la colección es la vida del hombre en la era industrial”, había dicho Peter Herzog en 2016, y añadió: “En la diversidad de la colección, podemos llegar a lo más profundo de la esencia de la fotografía y de las personas.”

La colección incluye instantáneas desde los inicios de la herramienta fotográfica en torno a 1840 hasta el comienzo de la digitalización en la década de 1970 y refleja todos los grandes avances de la fotografía analógica. A la pareja se le atribuyen importantes descubrimientos que han permitido comprender mejor la agitada y vibrante historia de la fotografía, por lo que se la considera una de las mayores coleccionistas de fotografía del mundo. De hecho, los Herzog han creado nada menos que una enciclopedia fotográfica de la vida en la era industrial. La interminable variedad de obras maestras anónimas pone de relieve un gran número de motivos y temas de todo el mundo y demuestra cómo la fotografía es capaz de contar historias y conectar con la historia. Toda la colección traza diferentes enfoques para explorar el mundo a través de la fotografía y comprender mejor el propio medio. No existe un único tipo de fotografía, ni un fenómeno unificado, ya que cada imagen se abre a una amplia red de interconexiones sociales, institucionales e históricas. En Bathers (Coney Island ) vemos bañistas en la playa, algunos de los cuales ya han saltado al mar, pero no sabemos si se trata de un recuerdo privado de unas vacaciones de verano o de una escena totalmente calculada; ni siquiera sabemos quiénes son las personas retratadas en la imagen, ni quién es el fotógrafo. Sin embargo, se trate de una toma espontánea o estudiada, cuenta un extracto de la vida marítima y estival. La foto fue coloreada posteriormente, un poco como hacía Andy Warhol con sus serigrafías, por ejemplo con el retrato de Mao Zedong, que se conserva en el Kunstmuseum de Basilea. Las dos obras mencionadas, la de la colección Herzog y la de Warhol, dialogarán en la exposición, pero son sólo un ejemplo de las diversas comparaciones que serán visibles para el público en las salas del Neubau. Este tipo de diálogo abre nuevas perspectivas en el debate entre las artes visuales y la fotografía.

Las aproximadamente cuatrocientas imágenes seleccionadas de toda la colección y expuestas en la exposición temporal del Kunstmuseum pueden considerarse el centro de la colección, y abarcan la fotografía amateur, la fotografía comercial y científica del siglo XIX, la fotografía publicitaria y el fotoperiodismo del siglo XX. Se trata de obras de fotógrafos suizos y de varios países del mundo que nunca antes se habían expuesto al público: además de pioneros como Adolphe Disdéri, Gustave Le Gray, Eugène Atget, Fred Boissonnas, Charles Nègre y Felice Beato, así como otros fotógrafos importantes como Paul Marial o Hans Hinz, hay fotógrafos aficionados desconocidos. Los museos de arte suelen presentar las fotografías en forma de impresiones individuales sobre papel, mientras que esta exposición pretende destacar la diversidad material de los objetos fotográficos y hacerles justicia, por lo que incluye daguerrotipos, ambrotipos, ferrotipos, impresiones en papel salado, impresiones a la albúmina, autocromos, impresiones en gelatina de sales de plata. Además, la colección incluye más de tres mil álbumes de fotos con imágenes de todo el mundo: la mayoría de las fotos se refieren a Europa, pero muchas otras también muestran vistas de África, Asia y América. Los álbumes de fotos son objetos íntimos que cuentan la historia de un individuo o un grupo: están llenos de instantáneas y a través de ellas se conocen a veces generaciones enteras; a menudo las fotos iban acompañadas también de pequeños recuerdos o ilustraciones pintadas a mano.

No basta con coleccionar fotos, hay que saber leerlas. “Ante el diluvio de imágenes que nos inunda hoy en día”, había comentado Peter en 2016, “se trata de saber leer imágenes; queremos transmitir eso.”

Pierre Petit, Charles Reutlinger, Pierre Etienne Carjat, Legé et Bergeron y otros, Retratos de artistas (1860-1875; Basilea, Kunstmuseum, Colección Herzog)
Pierre Petit, Charles Reutlinger, Pierre Etienne Carjat, Legé et Bergeron y otros, Retratos de artistas (1860-1875; Basilea, Kunstmuseum, Colección Herzog).



Anónimo, Bañistas (1950-1960; Basilea, Kunstmuseum, Colección Herzog)
Anónimo, Bañistas (1950-1960; Basilea, Kunstmuseum, Colección Herzog)



William Bambridge, Reina Victoria (1866-1867; Basilea, Kunstmuseum, Colección Herzog)
William Bambridge, Reina Victoria (1866-1867; Basilea, Kunstmuseum, Colección Herzog)

La exposición marca el inicio de una colaboración a largo plazo entre el Kunstmuseum de Basilea y la fundación Jacques Herzog y Pierre de Meuron Kabinett, con sede en Basilea, propietaria de la Colección Ruth y Peter Herzog desde 2015. La fundación sin ánimo de lucro tiene la intención de preservar plenamente la colección como un activo cultural único de la ciudad y hacerla accesible tanto al público como a los estudiosos con fines de investigación y publicación. Por iniciativa y bajo la responsabilidad del Gabinete, se llevó a cabo un proyecto de inventario con la intención de catalogar toda la colección y digitalizarla sistemáticamente para hacerla accesible. Además, el Kabinett de Jacques Herzog y Pierre de Meuron realizó un innovador diseño expositivo para el importante edificio del museo de Basilea, directamente inspirado en el entorno en el que se encuentran las obras del Gabinete. El diseño tiene en cuenta consideraciones de percepción y presentación de las obras, muchas de las cuales son de pequeño formato y sensibles a la luz. La variedad y diversidad de imágenes de la colección fotográfica de Ruth y Peter Herzog, así como sus cualidades como “enciclopedia de la vida”, se hacen explícitas en la sucesión de nueve galerías: cada sala ofrece al visitante una muestra de las distintas formas en que la fotografía presenta una amplia gama de motivos y temas, desde la contemplación de objetos aislados en composiciones de superficie hasta proyecciones murales de imágenes individuales.

La exposición pone en diálogo fotografías históricas originales con grandes obras maestras del Kunstmuseum y con obras cedidas por la Fundación Emanuel Hoffmann, entre las que se incluyen pinturas de Vincent van Gogh y Robert Delaunay, obras sobre papel de Andy Warhol y Martin Schongauer, así como fotografías de Thomas Demand y Bernd y Hilla Becher: una oportunidad para subrayar la interacción dinámica entre la fotografía y el arte visual y para construir comparaciones de temas y composición formal, así como para explorar los límites de los distintos medios. Las influencias recíprocas se materializan en estudios sobre cuestiones fundamentales de la fotografía, como la serialidad, la reproducción y la importancia del color o su ausencia. Además de centrarse en la colección fotográfica, la exposición pone en juego temas como la relación entre archivo y museo y la relación entre fotografía y arte, sin significar con ello la ya canonizada fotografía artística. También pretende reflexionar sobre la gran actualidad de la fotografía analógica y cómo permite extraer conclusiones significativas sobre eluso de la imagen digital en la actualidad.

Con motivo de la exposición El increíble mundo de la fotografía, se llevó a cabo un proyecto de revisión y digitalización dedicado a los fondos de la Colección Ruth y Peter Herzog, puesto en marcha en 2015 por el Kabinett Jacques Herzog y Pierre de Meuron. A partir de los materiales digitales resultantes, iart - Studio for Media Architectures desarrolló, en colaboración con estudiantes de la Universidad de Lucerna, una instalación interactiva visible en la exposición: la instalación permite a los visitantes trazar sus aproximaciones personales a la colección.

Junto con otras siete instituciones, el Kunstmuseum de Basilea opta al proyecto piloto digitorials.ch; con el apoyo de Engagement Migros, el proyecto desarrolla estrategias individuales para afrontar los retos del mundo digital. Digitorial® combina una narración innovadora con una experiencia multimedia, entrelazando elementos visuales, sonoros y escritos, estableciendo nuevos estándares para compartir contenidos culturales con el público. La primera Digitorial®en el Kunstmuseum se realiza con motivo de la exposición El increíble mundo de la fotografía - Colección Ruth y Peter Herzog.

La Colección Herzog, una enciclopedia fotográfica de la vida en la era industrial, expuesta en Basilea
La Colección Herzog, una enciclopedia fotográfica de la vida en la era industrial, expuesta en Basilea


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