Diez fotógrafas de fama mundial. De ayer y de hoy


En la historia de la fotografía hay muchas mujeres que se han distinguido por su elección de temas o asuntos particulares y por su compromiso político y social. Hemos elegido a diez de ellas, a sabiendas de que muchísimas más merecen ser recordadas.

El mundo de la fotografía cuenta en su historia, desde los primeros daguerrotipistas del siglo XIX hasta nuestros días, con numerosos autores que se han hecho famosos en todo el mundo y que recientemente han sido celebrados a través de exposiciones y publicaciones. Algunos, a mediados del siglo XX, pasaron a formar parte de la importante agencia parisina Magnum, otros creyeron en la fotografía como instrumento de testimonio y denuncia, y otros se hicieron famosos tras su desaparición. Hemos elegido aquí a diez de ellos que se han distinguido especialmente por su elección de temas y asuntos o por su compromiso político y social, a sabiendas de que muchos y muchas más merecen ser recordados porque han entrado por derecho propio en la historia de la fotografía.

1. Margaret Bourke-White

Nacida en Nueva York en 1904, Margaret Bourke-White es uno de los exponentes más significativos del fotoperiodismo. Tras estudiar en las universidades de Columbia y Cornell, se trasladó a Cleveland en 1927 y abrió un pequeño estudio fotográfico. La carrera de la fotógrafa despegó en 1929, cuando el editor Henry Luce la invitó a Nueva York para colaborar con la revista Fortune. Durante su trabajo exploró todos los aspectos de la fotografía, desde los primeros reportajes de las industrias alemanas y la Rusia del Plan Quinquenal hasta las crónicas visuales de la Segunda Guerra Mundial, los famosos retratos de Stalin y Gandhi, la Sudáfrica del apartheid, los conflictos raciales de Estados Unidos y las vistas aéreas del continente americano. Famosa es la fotografía del área sobrevolando Manhattan, tomada en 1939. Cuando se fundó Life en 1936, él era la principal firma fotográfica del periódico. Famosos son sus reportajes durante los años de guerra como corresponsal y la liberación del campo de concentración de Buchenwald. En 1957 salió su último reportaje en Life: obligada a dejar la fotografía por la enfermedad de Parkinson, se dedicó a escribir su autobiografía Portrait of Myself (Retrato de mí misma), publicada en 1963. Murió en Stanford en 1971.

Margaret Bourke-White, Vista aérea de un avión DC-4 sobrevolando Manhattan (1939). The LIFE Picture Collection/Getty Images
Margaret Bourke-White, Vista aérea de un avión DC-4 sobrevolando Manhattan (1939). The LIFE Picture Collection/Getty Images

2. Lisetta Carmi

Nacida en Génova en 1924 en el seno de una familia de clase media de origen judío, se vio obligada a huir a Suiza durante la guerra. Comenzó a dedicarse a la fotografía en la década de 1960, cuando decidió abandonar la música y su carrera como concertista. Tras una primera experiencia en el teatro Duse de Génova, comenzó a realizar reportajes sociales, en primer lugar uno sobre los trabajadores del puerto de Génova, en el que denunciaba las durísimas condiciones laborales. Entre sus fotografías más famosas figura una del poeta Ezra Pound, con la que ganó el premio Niépce de fotografía. Fotografió a numerosos artistas e intelectuales, entre ellos Lucio Fontana, Leonardo Sciascia, Edoardo Sanguineti, Alberto Arbasino, Sylvano Bussotti y Jacques Lacan. Entre los años sesenta y setenta realizó numerosos viajes a América Latina, Asia y después a la India, donde conoció al gurú Babaji Herakhan Baba. En 1972 publicó Travestiti, una serie fotográfica fruto de años de frecuentar la comunidad travesti de Génova, relegada a los márgenes de la sociedad. También son famosas sus instantáneas dedicadas a Cerdeña, tomadas entre 1962 y 1976 durante repetidas estancias en la isla. En Cisternino fundó un Ashram para difundir las enseñanzas del gurú. Murió en Cisternino el 5 de julio de 2022, donde vivía desde hacía más de cuarenta años.

Lisetta Carmi, I travestiti, La Novia (1965-1967, Génova) Cortesía de Martini y Ronchetti
Lisetta Carmi, I travestiti, La Novia (1965-1967, Génova) Cortesía de Martini y Ronchetti

3. Letizia Battaglia

Nacida en Palermo en 1935, Letizia battaglia es una de las fotógrafas y fotoperiodistas más significativas del siglo XX en Italia. Informó sobre la mafia, la vida de los pobres y las revueltas de las plazas, así como sobre realidades marginales, considerando siempre la fotografía como un documento. A principios de los años 70 empezó a fotografiar para el diario palermitano L’Ora. En 1974 fundó la agencia Informazione Fotografica, que agrupaba a varios fotógrafos sicilianos, entre ellos Ferdinando Scianna. Fue la primera mujer europea en recibir el Premio Eugene Smith en 1985. En 1992, documentó los asesinatos de Giovanni Falcone y Paolo Borsellino. En 2017 inauguró el Centro Internacional de Fotografía de Palermo, que dirige: un vasto archivo histórico que reúne las instantáneas de más de 150 fotógrafos. En 2019 participó en la película de Franco Maresco La Mafia non è più quello di una volta, que ganó el premio especial del jurado en la 76ª edición del Festival de Venecia: una participación que es también un reconocimiento a su militancia antimafia, incluso en tiempos muy difíciles para su querida Sicilia. Morirá el 13 de abril de 2022.

Letizia Battaglia, La chica del balón (1980) © Letizia Battaglia
Letizia Battaglia, La chica del balón (1980) © Letizia Battaglia

4. Cindy Sherman

Nacida en 1954 en Glen Ridge, Nueva Jersey, Cindy Sherman vive y trabaja en Nueva York y es una de las artistas vivas más conocidas del mundo(lea aquí el artículo que le dedicamos). La artista, que saltó a la fama a finales de la década de 1970 con el grupo Pictures Generation, se dedicó por primera vez a la fotografía en el Buffalo State College, donde estudió arte. En 1977, tras mudarse a Nueva York, comenzó su serie Untitled Film Stills (Fotogramas de películas sin título). A mediados y finales de los ochenta comenzó a explorar los aspectos más grotescos de la humanidad, en Fairy Tales (1985) y Disasters (1986-89). Se utiliza a sí misma como modelo, transformando su apariencia con disfraces, maquillaje y pelucas. Sus famosos Retratos de la Historia, que comenzaron en 1988, utilizaban estos efectos teatrales. Desde principios de la década de 2000, ha utilizado la tecnología digital para manipular aún más sus personajes; produjo las series Clown (2003) y Society Portraits (2008).

Cindy Sherman, Untitled Film Still #21 (1978; impresión en gelatina de plata, 19,1 x 24,1 cm; Nueva York, MoMA)
Cindy Sherman, Untitled Film Still #21 (1978; impresión en gelatina de plata, 19,1 x 24,1 cm; Nueva York, MoMA)

5. Lee Miller

Nacida en Poughkeepsie, Nueva York, en 1907, Lee Miller es una de las mujeres más emancipadas y modernas de su tiempo. Su vida fue muy agitada. Tras trabajar como modelo y fotógrafa de moda y convertirse en fotógrafa freelance para Vogue, decidió trabajar a principios de los años 40 como corresponsal acreditada del ejército estadounidense, y realizó reportajes de guerra sin censura. Documentó la liberación de los campos de concentración de Dachau y Buchenwald por los Aliados, y su instantánea más famosa data de esta época: la del baño de Hitler en uno de los pisos del Führer en Múnich, en el que fue la primera en entrar junto con el fotógrafo David E. Scherman. Cercana al movimiento surrealista, fue musa y amante de Man Ray y gracias a él entró en el círculo de artistas surrealistas, entablando amistad con Pablo Picasso, Jean Cocteau, Joan Miró y la pareja Leonora Carrington - Max Ernst. Se casó dos veces: la primera con el rico empresario egipcio Aziz Eloui Bey, la segunda con el fotógrafo surrealista Roland Penrose, con quien viajó por Europa. Pasó los últimos años de su vida como chef, organizando eventos culinarios y escribiendo recetas. Desapareció en Chiddingly, East Sussex, en 1977. Lea aquí el artículo dedicado a ella.

Lee Miller con David E. Scherman, Lee Miller en la bañera de Hitler, apartamento de Hitler, Munich, Alemania, 1945. Archivos Lee Miller
Lee Miller con David E. Scherman, Lee Miller en la bañera de Hitler, apartamento de Hitler, Munich, Alemania, 1945. © Archivos Lee Miller

6. Tina Modotti

Nacida en Udine en 1896, Tina Modotti está considerada una de las grandes fotógrafas de las primeras décadas del siglo XX, entre otras cosas por su activa militancia política y su compromiso social. Por ello se convirtió en un símbolo de emancipación y modernidad. Pasó su infancia en Italia hasta los dieciséis años, cuando se reunió con su padre en San Francisco, donde trabajó como modelo. Se casó con el pintor Roubaix de l’Abrie Richey y se trasladó a Los Ángeles, mientras que dos años más tarde conoció a Edward Weston, de quien se convirtió en musa y amante. Se van a vivir a Ciudad de México, y aquí conocen a expatriados culturales y políticos y forjan una fuerte amistad con Frida Kahlo y Diego Rivera. Es aquí donde se acerca al movimiento comunista, del que se convierte en activista y fotógrafa. Fotografió a la sociedad mexicana, a obreros, campesinos y mujeres, convirtiéndose en un referente cultural e intelectual de México. En 1930 es expulsada del país por sus ideas políticas. Se instaló entonces en Moscú con su camarada Vittorio Vidali, se afilió al Partido Comunista Soviético y abandonó la fotografía. De 1936 a 1939 ambos se unen a la lucha contra el fascismo en España y tras la derrota del franquismo regresan a México. Desaparece en 1942 en Ciudad de México debido a un presunto paro cardíaco.

Tina Modotti, Mujer con bandera, México (1928)
Tina Modotti, Mujer con bandera, México (1928)

7. Eve Arnold

Nacida en Filadelfia en 1912, Eve Arnold fue una de las primeras fotógrafas, junto con Inge Morath, en ser admitida en la famosa agencia parisina Magnum. Se incorporó a Magnum en 1951 gracias a Henri Cartier-Bresson, que quedó impresionado por las tomas neoyorquinas de Arnold: imágenes de desfiles de moda en el barrio afroamericano de Harlem. En 1952 se trasladó con su familia a Long Island, donde realizó uno de los reportajes más conmovedores de su carrera: A baby’s first five minutes, en el que relata los cinco primeros minutos de vida de los bebés nacidos en el Mother Hospital de Port Jefferson. En 1956 llegó a Haití para documentar los secretos de las prácticas Woodoo. Tras sustituir al fotógrafo Ernst Haas, empezó a frecuentar a las celebridades de Hollywood: en los años 50 entabló amistad con Marilyn Monroe y en 1960 tuvo la oportunidad de documentar el rodaje de la película Misfits con la famosa actriz y Clark Gable. En 1962 se trasladó a Londres y realizó reportajes de viajes, principalmente por Oriente Medio y Extremo Oriente. Su proyecto Dietro al velo (Detrás del velo), en el que fue testigo de la condición de la mujer en Oriente Próximo, data de 1969-1971. Murió en Londres en 2012.

Eve Arnold, Marilyn Monroe (1960; Hollywood, EE.UU.) © Eve Arnold / Magnum
Eve Arnold, Marilyn Monroe (1960; Hollywood, EE.UU.) © Eve Arnold / Magnum

8. Inge Morath

Nacida en Graz en 1923, Inge Morath fue, junto con Eve Arnold, una de las primeras mujeres en incorporarse a la agencia Magnum de París. Fue intérprete y traductora para el Servicio de Información de Estados Unidos; después de la guerra se trasladó a Viena, donde comenzó a trabajar como periodista. En París comenzó a trabajar con Magnum y en sus inicios trabajó junto a Ernst Haas y Henri Cartier-Bresson. En los años siguientes viajó por todo el mundo y colaboró con prestigiosas revistas como Picture Post, LIFE, Paris Match, Saturday Evening Post y Vogue, donde publicó sus reportajes de viajes más significativos, desde Italia a Rusia, pasando por España, Irán y China. A lo largo de su carrera tuvo la oportunidad de retratar a artistas, famosos y políticos. Fue en su primer viaje a Nueva York, en 1956, cuando Inge conoció al dibujante Saul Steinberg y se entusiasmó con su producción de máscaras hechas con bolsas de papel y cajas de cartón: su colaboración dio lugar al proyecto Masks (Máscaras ), en el que Inge Morath retrató a personas con estas máscaras de papel. En 1962 se casó con el dramaturgo Arthur Miller y se fue a vivir con él a Nueva York y luego a Connecticut. En 1991 ganó el Premio Nacional de Fotografía de Austria. Murió en Nueva York en 2002.

Inge Morath, Mujer joven con abrigo de piel, (1960; EE.UU.) © Magnum Photos
Inge Morath, Joven con piel(1960; EE.UU.) © Magnum Photos

9. Vivian Maier

Nacida en Nueva York en 1926, Vivian Maier es uno de los máximos exponentes de la fotografía callejera. Sólo se hizo mundialmente famosa después de su muerte, porque oficialmente no era fotógrafa, sino niñera. Durante su vida nunca reveló sus tomas, sólo unas pocas para conservarlas para sí misma, porque siempre quiso mantenerse al margen del mundo comercial. Se descubrió una enorme cantidad de copias y negativos (más de 150.000) en cajas, así como carretes de película de plástico, que se difundieron gracias a John Maloof, un joven de 25 años, que por la suma de cuatrocientos dólares compró algunas de esas instantáneas e inició las primeras investigaciones sobre la fotógrafa. Las tomadas por la niñera fotógrafa son retratos de historias corrientes, de gente corriente, a la que se encontraba por la calle e inmediatamente estaba dispuesta a inmortalizar con su Rolleiflex que siempre llevaba colgada del cuello. Un talento extraordinario acompañado de una fuerte dosis de sensibilidad y humanidad, con un enfoque de fotógrafa humanista. Falleció en Chicago en 2009.

Vivian Maier, Self-Portrait Dans un miroir rond (s.d.; impresión contemporánea antigua a chorro de tinta; Colección particular)
Vivian Maier, Autorretrato Dans un miroir rond (s.d.; impresión contemporánea antigua por chorro de tinta; Colección privada)

10. Sabine Weiss

Nacida en Saint-Gingolph en 1924, Sabine Weiss está considerada como la última representante de la fotografía humanista francesa. A lo largo de su carrera, supo retratar la difícil situación de la gente corriente de París y retrató a artistas como el violonchelista Pablo Casals, el pintor francés Fernand Leger y los compositores Benjamin Britten e Igor Stravinsky. En 1952 su carrera dio un giro decisivo al incorporarse a la agencia Rapho, por recomendación de Robert Doisneau; a partir del año siguiente sus fotografías se publicaron en los principales periódicos internacionales, como Picture Post, Paris Match, Vogue, Le Ore, The New York Times, Life, Newsweek. Realizó reportajes y retratos de pintores, escultores, actores y músicos, pero también de gente corriente que encontraba por la calle, con especial atención a los rostros de los niños. Desde sus comienzos, Sabine Weiss ha dirigido su objetivo hacia los cuerpos y los gestos, para inmortalizar emociones y sentimientos. También documentó sus numerosos viajes alrededor del mundo, como a Portugal, India, Birmania, Bulgaria, Japón, Polonia y Egipto. Falleció el 28 de diciembre de 2021 en su domicilio de París.

Sabine Weiss, La artista Niki de Saint Phalle (1958; París)
Sabine Weiss, La artista Niki de Saint Phalle (1958; París)

Diez fotógrafas de fama mundial. De ayer y de hoy
Diez fotógrafas de fama mundial. De ayer y de hoy


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