Cathédrale de Florence, fin de la restauration des condottieri par Paolo Uccello et Andrea del Castagno


À Florence, la restauration des deux condottieri de la cathédrale Santa Maria del Fiore, Giovanni Acuto de Paolo Uccello et Niccolò da Tolentino d'Andrea del Castagno, est achevée. Les travaux avaient commencé en mai 2022.

A Florence , la restauration des deux célèbres fresques de Paolo Uccello (Paolo di Dono ; Pratovecchio, 1397 - Florence, 1475) et Andrea del Castagno (Andrea di Bartolo di Bargilla ; Castagno, 1421 - Florence, 1457) représentant les légendaires condottieri Giovanni Acuto et Niccolò da Tolentino (une description détaillée de Giovanni Acuto est disponible surce lien) dans la nef gauche de la Cathédrale de Santa Maria del Fiore est achevée. Les travaux ont débuté en mai dernier et, à partir du samedi 17 décembre 2022, les visiteurs du Dôme pourront à nouveau voir les deux fresques monumentales libérées de l’échafaudage du chantier de restauration qui les recouvrait depuis quelques mois, ou participer à des visites guidées organisées à cet effet. La restauration a été commandée et dirigée par l’Opera di Santa Maria del Fiore, sous la supervision de la Soprintendenza Archeologia, Belle Arti e Paesaggio pour la ville métropolitaine de Florence et les provinces de Pistoia et Prato, et rendue possible grâce au soutien d’American Express. L’intervention a été confiée à la restauratrice Daniela Dini, qui avait déjà travaillé sur les deux œuvres en 2000.

Les deux chefs-d’œuvre ont subi au cours des siècles de nombreuses restaurations qui les ont marqués de manière indélébile. L’Opera di Santa Maria del Fiore a décidé d’intervenir à nouveau car, bien que l’état de conservation soit assez bon, plus de vingt ans s’étaient écoulés depuis la précédente restauration et la surface peinte apparaissait assombrie par une patine sombre et uniforme due à l’accumulation de particules produites par la pollution et de poussières inertes déposées au fil du temps. Les deux cénotaphes peints sont de dimensions presque égales (celui de Giovanni Acuto mesure 855 sur 527 centimètres et celui de Niccolò da Tolentino 833 sur 512), mais seul celui de Paolo Uccello est signé (il s’agit d’ailleurs de sa première œuvre portant sa signature).

Les travaux de restauration actuels, qui ont débuté en mai 2022, sont de nature préventive et conservatrice. Afin d’éliminer la poussière la plus superficielle, les restaurateurs sont intervenus avec un dépoussiérage à l’aide de brosses douces sur l’ensemble du tableau, tandis que la poussière la plus profonde a été enlevée avec un léger nettoyage au tampon avec de la ouate et de l’eau déminéralisée avec du papier japonais entre les deux, tout en essayant de maintenir autant que possible les grandes retouches picturales précédentes. Enfin, une retouche picturale opportune a été effectuée, sous forme de voiles tonaux, dans les lacunes à l’aide de pigments naturels (végétaux et/ou minéraux).

Avant restauration
Avant restauration
Après restauration Après
restauration
Après restauration
Après
restauration
Après restauration
Après
restauration
Après restauration
Après la
restauration

La première restauration des deux fresques remonte à 1524 et fut réalisée par l’un des plus grands artistes de l’époque, Lorenzo di Credi, qui réalisa également à la même époque le cadre “candélabre” de la fresque de Paolo Uccello. En 1688, les deux œuvres furent “revigorées” à l’occasion du mariage du prince Ferdinand, fils de Cosimo III dei Medici, avec Violante de Bavière. Compte tenu de leur mauvais état de conservation, le restaurateur Giovanni Rizzoli, dans une opération très audacieuse, les détache du mur en 1842 et les place sur une toile encadrée seulement sur les côtés. Tandis que le peintre Antonio Marini intervient avec une restauration picturale substantielle. Au lieu de les remettre en place, les deux fresques furent placées dans la contre-façade où elles restèrent jusqu’en 1946. De nouveau en mauvais état, en 1953, c’est le tour de la grande intervention menée par Dino Dini qui, en plus d’enlever les reprises des restaurations précédentes et de faire une retouche picturale sur les lacunes, retire les deux fresques de la toile, les plaçant sur un support rigide composé de masonite trempée et d’un cadre en aluminium. Lors de la restauration de 2000, également réalisée par Daniela Dini, les deux œuvres ont subi un nettoyage complet et d’importantes retouches picturales avec un glacis tonal dans les lacunes.

Le partenariat entre l’Opera di Santa Maria del Fiore et American Express, qui a soutenu la restauration, a été négocié par ArtFin Servizi e Consulenza per l’Arte.

Les deux fresques représentent deux capitaines de fortune auxquels la République de Florence voulait rendre hommage: John Acuto (John Hawkwood ; Sible Hedingham, 1323 - Florence, 1394), avec son armée privée, la “Compagnie blanche”, composée de deux mille archers gallois équipés d’énormes arcs de près de deux mètres de haut, fut au service de plusieurs États et, après avoir passé un accord avec la République florentine pour recevoir d’elle une rente viagère contre la garantie de ne pas l’attaquer (la Compagnie blanche était très redoutée), il offrit, à la fin de sa carrière, ses services à Florence et mourut à l’âge de 18 ans. services à Florence et mourut dans la cité toscane en 1394. Niccolò Mauruzi da Tolentino (Tolentino, vers 1350 - Borgo Val di Taro, 1435), après avoir combattu pour les Malatesta et être passé au service des Florentins, fut nommé capitaine général de Florence pour ses exploits. C’est lui qui mena à la victoire la terrible bataille de San Romano (1432), rendue immortelle par Paolo Uccello dans le célèbre triptyque conservé aux Offices, au musée du Louvre et à la National Gallery de Londres.

“Les condottieri de Paolo Uccello et d’Andrea del Castagno”, déclare Sergio Givone, vice-président de l’Opera di Santa Maria del Fiore, “ont une valeur symbolique particulière pour Florence. Cela confère à la restauration une grande valeur non seulement artistique, mais aussi civile et culturelle”.

“American Express soutient avec enthousiasme la ville de Florence par le biais de diverses initiatives visant à mettre en valeur sa beauté et à promouvoir son attrait touristique au niveau international”, déclare Maria Pina Carai, directrice, responsable de la gestion des clients pour les services marchands mondiaux en Italie d’American Express. “Avec la contribution à l’Opera di Santa Maria del Fiore, nous souhaitons non seulement promouvoir le territoire, mais aussi redonner de la valeur à la communauté et stimuler, grâce à notre écosystème, un tourisme de qualité capable d’attirer des touristes du monde entier. Notre objectif est de générer des bénéfices à la fois pour l’Opera di Santa Maria del Fiore et pour toute la ville, en soutenant la découverte de petites entreprises, l’excellence et l’artisanat qui représentent l’identité du Made in Italy à l’étranger”.

Cathédrale de Florence, fin de la restauration des condottieri par Paolo Uccello et Andrea del Castagno
Cathédrale de Florence, fin de la restauration des condottieri par Paolo Uccello et Andrea del Castagno


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