États-Unis : le directeur d'un musée est licencié, un artiste met en suspens une exposition sur les violences policières


États-Unis, la directrice de l'UAM de Long Beach, Kimberli Meyer, a été licenciée et l'artiste Lauren Woods a décidé de suspendre son exposition sur les violences policières.

À Long Beach (Californie, États-Unis), la directrice du musée d’art local de l’université d’État de Californie, Kimberli Meyer, a été licenciée quelques jours avant l’ouverture de l’exposition American Monument, une exposition personnelle de l’artiste Lauren Woods consacrée aux violences policières, en particulier aux meurtres d’Afro-Américains par la police : la pièce maîtresse de l’exposition est une installation sonore interactive composée d’enregistrements audio tirés de procédures judiciaires, de séquences filmées par des témoins d’événements d’actualité et de dossiers de police. L’ensemble est associé à des supports tels que des documents juridiques associés à chacune des affaires exposées. L’objectif de l’exposition est également d’étudier un aspect particulier du concept de droit: “le droit”, a déclaré l’artiste, "est un produit d’une culture, et il produit une culture. Il ne vit pas en dehors de la sphère de la culture parce qu’il est la culture elle-même. J’ai donc proposé ce projet en constante évolution, ce monument, comme un outil que les gens peuvent utiliser pour contempler plus profondément le langage et la production de la culture en relation avec l’application de la loi, la violence structurelle et l’oppression.

L’administration du musée n’a pas donné de raisons spécifiques au licenciement de Kimberli Meyer : cependant, Cyrus Parker-Jeannette, doyen du College of the Arts de l’université, a expliqué dans un communiqué qu’il s’agissait d’une mesure prise à la fin d’un long processus et qu’elle ne concernait pas l’exposition American Monument. Au contraire, précise le doyen, “le projet se poursuit, sous la direction de Lauren Woods”. L’installation a été créée dans le but de stimuler une discussion ouverte et libre. Notre campus est un lieu de débat civil et d’expression artistique. American Monument fait partie de cette culture".

Malgré cela, Lauren Woods, dans une longue déclaration publiée sur le site web de l’exposition, a annoncé qu’elle mettait American Monument “en attente” à la suite du licenciement de Mme Meyer : en effet, explique-t-elle, le projet est né en collaboration avec elle après une longue gestation, et le poursuivre sans une personne qui a joué un rôle déterminant dans sa naissance n’est pas considéré comme approprié. “Lorsque Kimberli m’a invitée à travailler avec l’UAM pour produire American Monument, explique l’artiste, j’ai immédiatement accepté, sans hésitation et sans arrière-pensée, pour trois raisons principales. Premièrement, parce que j’entretiens une relation professionnelle avec Kimberli Meyer depuis dix ans, période au cours de laquelle j’ai pu constater le soutien de Kimberli aux artistes travaillant sur des questions politiques et sa capacité à simplifier des contenus difficiles et conflictuels pour en faire des leaders dans le monde de l’art contemporain. Deuxièmement, parce que j’ai été chargée d’écouter sa vision de la nouvelle institution qu’elle allait diriger, une vision qui consistait à perturber clairement la suprématie blanche, et je voulais la soutenir dans cette entreprise. Troisièmement, et c’est le plus important [...], le contexte de l’UAM lui-même, qui est ce que Kimberli elle-même a reconnu comme important : l’université. En tant qu’éducateur, je m’en voudrais de dire que l’idée de construire un outil pédagogique avec les étudiants et pour les étudiants ne m’attirait pas au plus haut point. Le contexte d’un musée universitaire pour ce travail permet l’intersection de l’art et de la production culturelle avec la pensée et la communauté de ceux qui apprennent. J’ai donc vu le potentiel d’une collaboration unique dans la création d’un monument proche des jeunes qui découvrent et revendiquent activement leur place dans le monde, et qui cherchent à comprendre ce que sont le pouvoir et l’autorité”.

Woods déplore que l’université ait écarté son “collaborateur et assistant institutionnel le plus ancien et le plus impliqué, quelqu’un qui fait partie intégrante de l’existence d’American Monument”. Il est difficile de comprendre le mépris total de l’institution, non seulement pour l’œuvre d’art, mais aussi pour un travail qui est encore plus important que l’œuvre d’art elle-même. Le fait d’écarter un partenaire clé de ce projet de la direction du musée à un moment aussi critique et de s’attendre à ce que ce projet se poursuive dénote une profonde incompréhension de ce qu’est réellement cette œuvre. Pour ces raisons, Lauren Woods a finalement exprimé sa volonté de suspendre l’exposition. Entre-temps, une pétition a été lancée pour demander la réintégration de Kimberli Meyer.

Sur la photo, Lauren Woods explique American Monument.

États-Unis : le directeur d'un musée est licencié, un artiste met en suspens une exposition sur les violences policières
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