Hans Ulrich Obrist : "Pour aider les artistes, nous avons besoin d'un plan comme celui de Roosevelt en 1933".


Un grand projet d'art public pour aider les artistes à sortir de la crise pandémique : telle est la proposition du critique Hans-Ulrich Obrist.

Un projet d’art public colossal pour soutenir les institutions culturelles britanniques pendant la pandémie de coronavirus Covid-19 et créer une nouvelle génération d’artistes. C’est ce que propose le critique d’art Hans Ulrich Obrist, directeur artistique des Serpentine Galleries à Londres : il s’agirait d’un plan similaire au Public Works of Art Project (PWAP), un grand programme d’art public qui faisait partie du New Deal de Franklin D. Roosevelt. Roosevelt, qui a été mis en œuvre aux États-Unis entre 1933 et 1934 et a employé près de 4 000 artistes, qui ont produit au total près de 16 000 œuvres. Le PWAP a été suivi par un autre plan, le Federal Art Project, de plus longue durée (1935 à 1943), également destiné à subventionner des projets d’art public. Plus de 10 000 artistes ont participé à cette seconde phase, dont des grands noms de l’histoire de l’art comme Jackson Pollock, Mark Rothko ou Willem de Kooning.

Avec le plan des années 1930, explique M. Obrist au Guardian, “les artistes ont reçu un salaire et ont pu faire de la recherche et créer des œuvres d’art à l’époque du New Deal. Cela a également permis à de nombreuses personnes d’obtenir leur premier emploi et des commandes”. Il s’agirait d’un “projet fascinant compte tenu de la situation dans laquelle nous nous trouvons, qui servirait à la fois à soutenir l’économie et à souligner l’importance d’aider les artistes et de prendre soin d’eux. Le gouvernement britannique devrait faire quelque chose comme ça”. Au Royaume-Uni, tous les musées et galeries ont dû fermer leurs portes en raison de la propagation de la contagion, et de nombreuses foires d’art ont déjà été fermées : un grand plan d’art public pourrait donc aider le Royaume-Uni à redémarrer dans ce secteur également.

“Une fois la situation maîtrisée, ajoute M. Obrist, il sera également nécessaire de diffuser l’art dans les communautés qui n’y ont généralement pas accès. En ces temps de crise, il est important que les musées réfléchissent à la manière dont ils peuvent sortir de leurs salles et toucher tout le monde”. Le critique a également souligné l’importance de lagratuité des musées, qu’il considère comme la “base fondamentale” des institutions culturelles britanniques, et a déclaré qu’il considérait la situation d’urgence comme une occasion de reconsidérer la manière dont les musées interagissent avec le public.

Cependant, le gouvernement britannique a déjà prévu des fonds pour soutenir les institutions culturelles : il a notamment mis en place une enveloppe de 160 millions de livres sterling (un peu plus de 180 millions d’euros) qui, entre autres, servira également à soutenir les artistes (qui pourront demander une subvention d’un montant maximal de 2 500 livres sterling chacun, soit un peu plus de 2 800 euros). Sur ces 160 millions de livres, 90 millions serviront à soutenir les structures de l’État, tandis que 50 millions iront à des entités qui ne sont pas directement gérées par l’État.

Sur la photo : Hans-Ulrich Obrist

Hans Ulrich Obrist :
Hans Ulrich Obrist : "Pour aider les artistes, nous avons besoin d'un plan comme celui de Roosevelt en 1933".


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