Le directeur du British Museum, Hartwig Fischer, démissionne après de graves vols au musée


Le directeur du British Museum de Londres, l'Allemand Hartwig Fischer, a démissionné aujourd'hui à la suite des graves vols qui ont emporté au fil des ans pas moins de 1 500 objets de différentes époques du musée, et pour lesquels l'un des conservateurs les plus expérimentés du British Museum est soupçonné.

Le directeur du British Museum de Londres, l’historien d’art allemand Hartwig Fischer, a démissionné aujourd’hui suite aux graves vols au musée britannique apparus ces derniers jours. Le Board of Trustees, c’est-à-dire le conseil d’administration de la fondation qui gère l’institution, l’a accepté.

Ce qui s’est passé est trop grave pour que Fischer reste à son poste. Ces dernières années, environ 1 500 pièces de musée, allant du 15e siècle avant J.-C. au 19e siècle, ont été volées aux Britanniques. Le principal suspect est l’un des conservateurs les plus expérimentés du musée, Peter John Higgs, expert en art grec et romain, qui a travaillé pendant 30 ans au British et qui est accusé d’avoir volé les objets pendant de nombreuses années (certains ont même été mis en vente sur eBay, à des prix bien inférieurs à leur valeur réelle).

Dès 2021, M. Fischer aurait été informé des agissements de M. Higgs, mais la direction du musée n’a apparemment pas agi efficacement. C’est un antiquaire néerlandais, Ittai Gradel, qui a informé le musée après avoir vu certains des objets en vente sur eBay, et qui a d’abord été repoussé (il a déclaré au Telegraph qu’il s’était senti pris pour un “idiot du village” par les responsables les plus expérimentés du musée). Selon M. Gradel, le directeur lui-même a conclu après son rapport qu’il n’y avait pas eu de vol.

La démission de M. Fischer est intervenue officiellement aujourd’hui, bien qu’elle ait été dans l’air depuis un certain temps (même si on en parlait déjà avant que l’affaire du vol n’éclate). Au cours des derniers jours, a déclaré M. Fischer, j’ai revu en détail les événements qui ont entouré les vols au British Museum et l’enquête menée à leur sujet. Il est clair que le British Museum n’a pas réagi de manière aussi complète qu’il l’aurait dû aux avertissements de 2021 et au problème qui est maintenant pleinement apparu. La responsabilité de cet échec incombe en dernier ressort au directeur. J’ai également mal jugé les remarques que j’ai faites en début de semaine au sujet du Dr Gradel. Je souhaite exprimer mes sincères regrets et retirer ces remarques. J’ai présenté ma démission au président du conseil d’administration et je démissionnerai dès que le conseil d’administration aura mis en place un dispositif de direction intérimaire. Il restera en place jusqu’à ce qu’un nouveau directeur soit choisi".

“La situation dans laquelle se trouve le musée est d’une extrême gravité”, conclut-il. “Je crois sincèrement qu’il surmontera ce moment et en sortira plus fort, mais j’en suis malheureusement arrivé à la conclusion que ma présence s’avère être une distraction. C’est la dernière chose que je souhaite. Au cours des sept dernières années, j’ai eu le privilège de travailler avec certains des fonctionnaires les plus talentueux et les plus dévoués. Le British Museum est une institution extraordinaire et ce fut l’honneur de ma vie que de la diriger”.

George Osborne, président du conseil d’administration, a déclaré : “Le conseil a accepté la démission de Hartwig Fischer en tant que directeur. Il a agi honorablement en traitant les erreurs qui ont été commises. Personne n’a jamais douté de l’intégrité de Hartwig, de son dévouement à son travail ou de son amour pour le musée. Hartwig avait déjà annoncé son intention de se retirer il y a quelques semaines, de sorte que le processus de recherche d’un nouveau directeur permanent est déjà en cours. Les administrateurs vont maintenant mettre en place un dispositif intérimaire, afin de s’assurer que le musée dispose de la direction dont il a besoin pour faire face à cette période de turbulences pendant que nous tirons les leçons de ce qui n’a pas fonctionné et que nous les utilisons pour élaborer des plans pour un avenir solide. Les administrateurs souhaitent également remercier les très nombreux membres du personnel qui travaillent d’arrache-pied pour le musée et assurent son fonctionnement. Je tiens à être clair sur un point : nous allons réparer ce qui n’a pas fonctionné. Le musée a une mission qui traverse les générations. Nous apprendrons, nous rétablirons la confiance et nous méritons d’être à nouveau admirés”.

Le directeur du British Museum, Hartwig Fischer, démissionne après de graves vols au musée
Le directeur du British Museum, Hartwig Fischer, démissionne après de graves vols au musée


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