Le San Francisco Art Institute, qui abrite l'une des plus célèbres peintures murales de Rivera, ferme ses portes.


Le San Francisco Art Institute, qui abrite l'une des plus célèbres peintures murales de l'artiste mexicain Diego Rivera, ferme ses portes. Tout le monde s'interroge sur le devenir de l'œuvre.

Le San Francisco Art Institute (SFAI), l’école d’art privée célèbre pour avoir accueilli l’une des plus célèbres peintures murales de l’artiste mexicain Diego Rivera, The Making of a Fresco Showing the Building of a City, exécutée en un mois en mai 1931 sur commande du président de l’institut de l’époque, William Gerstle, a définitivement fermé ses portes. L’école a fermé ses portes en raison de problèmes financiers après 151 ans d’activité ininterrompue: elle avait en effet été fondée en 1871 par un groupe d’artistes, d’écrivains et de personnalités locales afin d’éduquer les jeunes à l’art et de promouvoir les artistes locaux, ainsi que de créer un musée pour préserver l’art local.

“Après de nombreuses années de mesures d’austérité, de campagnes de collecte de fonds difficiles et de diverses négociations de fusion et d’acquisition menées par un conseil d’administration et une administration engagés, l’institut a indiqué dans une note que le San Francisco Art Institute n’était plus viable financièrement et avait cessé ses programmes diplômants à compter du 15 juillet 2022. Le SFAI restera une organisation à but non lucratif afin de protéger son nom, ses archives et son héritage”.

Pour honorer son histoire, l’institut crée aujourd’hui une fondation à but non lucratif pour protéger son nom, son histoire et ses archives, où est conservée une abondance de documents de source primaire sur l’art, la culture et l’éducation artistique américains du XIXe au XXIe siècle, en particulier sur certains mouvements comme l’expressionnisme abstrait, la figuration de la Bay Area, le Colour Field, le California Funk et l’école de la Mission. “La réputation de San Francisco en matière de liberté d’expression, de confluences culturelles et de foyer artistique est indissociable de l’existence anticonformiste du San Francisco Art Institute”, note l’institut. L’institut conclut: "Même si le San Francisco Art Institute ne continuera pas sous sa forme actuelle, son esprit, incarné par sa communauté mondiale d’anciens élèves et sa nouvelle fondation d’archives, est ininterrompu et immortel.

Après des années de planification et de sacrifices incommensurables de la part de nos étudiants, de notre faculté et de notre personnel", déclare Lonnie Graham, président du conseil d’administration, “il est profondément regrettable que nous soyons aujourd’hui confrontés à cette issue”. L’objectif du conseil d’administration était de préserver l’héritage de l’une des dernières institutions exclusivement consacrées aux beaux-arts, tout en promouvant des pratiques éducatives novatrices fondées sur la réciprocité entre les étudiants et le corps enseignant. L’ensemble du conseil et de l’administration “encourage les membres de la communauté à rester en contact par l’intermédiaire de SF Artists Alumni, une communauté artistique mondiale indépendante, et est éternellement reconnaissant envers nos étudiants, professeurs, personnel et anciens élèves, qui travaillent dur, sont dévoués et exceptionnellement talentueux”.

La question que tout le monde se pose aujourd’hui est la suivante: qu’adviendra-t-il de la peinture murale de Diego Rivera? En effet, le sort de l’œuvre est incertain. En 2021, l’institut avait même tenté de la vendre pour renflouer ses caisses, mais l’opération avait échoué en raison de protestations, à la suite de quoi la peinture murale avait été déclarée monument historique, et donc propriété protégée. L’œuvre décore l’un des murs du campus de Chestnut Street: le bâtiment appartient officiellement à l’université de Californie, mais l’œuvre est la propriété du San Francisco Art Institute, qui paie un loyer à l’université. Par conséquent, en cas de rupture de contrat, l’institut pourrait perdre la propriété de la peinture murale. Pour l’instant, le San Francisco Art Institute a seulement fait savoir qu’il travaillait avec des donateurs locaux et internationaux pour protéger l’œuvre.

La photo montre un détail de la peinture murale de Diego Rivera.

Le San Francisco Art Institute, qui abrite l'une des plus célèbres peintures murales de Rivera, ferme ses portes.
Le San Francisco Art Institute, qui abrite l'une des plus célèbres peintures murales de Rivera, ferme ses portes.


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